À 50 ans, « The Graduate » tient-il toujours le coup – ou est-ce tout en plastique maintenant ?

11 décembre 2017

Est-ce que 50 est le nouveau 20 ? Fait ' Le diplômé ' – un film à succès célébrant son 50e anniversaire cette année – conserver la bouffée de jeunesse ?


****IMAGE DE DOCUMENT Sécurisé par Mme Robinson, par Beverly Gray, (crédit : Algonquin ) ***PAS POUR LA REVENTE (Algonquin )

Beverly Gray soutient que oui, et a écrit Seduced by Mrs. Robinson pour explorer comment un roman obscur, un réalisateur néophyte, un casting improbable et une musique pop ont révolutionné le Hollywood post-studio.

Gray utilise une approche de fabrication pour examiner comment ce mash-up d'un film a fait de la magie. Le personnage clé était le réalisateur Mike Nichols, qui s'est tourné vers le cinéma après la dissolution de son partenariat comique avec Elaine May. Nichols a présenté The Graduate comme une histoire de jeunes baby-boomers rejetant le monde du milieu du siècle affiné par leurs parents. Benjamin Braddock, 21 ans, est la pierre de touche, le prototype du mal-être général d'une nouvelle génération.



Comme les fans du film le savent, les parents de Benjamin vivent à Los Angeles. À son retour de l'université de l'Est, il se sent piégé dans une ville natale où maintenant, écrit Gray, il peut voir et être vu, mais reste à jamais coupé. Ses parents lui organisent une fête de remise des diplômes et lui offrent une tenue d'homme-grenouille. M. Braddock l'oblige à enfiler la combinaison de plongée et à sauter dans la piscine familiale, et Nichols façonne cette scène pour représenter le Benjamin submergé comme une créature marine exotique, mais vitrée, exposée pour éblouir les amis de ses parents. Pour les Braddocks, Benjamin est leur fils trophée.

Pour le rôle de Benjamin, Nichols a fait contre-type. Au lieu d'un beau gosse du sud de la Californie, il a choisi un Dustin Hoffman encore inconnu. Nichols a dit qu'il s'identifiait à Hoffman comme à une présence courte, sombre, juive et anormale, c'est ainsi que je me vis moi-même. Nichols voulait que Benjamin dégage l'inconfort d'un étranger - pour savoir seulement qu'il ne voulait pas être immergé dans le monde de ses parents.


Auteur Beverly Gray (Mikel Healy)

Nichols a choisi l'actrice respectée Anne Bancroft comme séductrice, et il a présenté Mme Robinson comme un prédateur. Sa garde-robe évoquait des motifs de tigre et de léopard, et elle portait des fourrures extravagantes. Tous ses vêtements sont des animaux, a déclaré Nichols. Pourtant Mme Robinson n'était qu'une diversion. Elle fait partie d'un monde plus ancien, et Nichols a dit à Hoffman d'imaginer que Benjamin est toujours au lit avec la génération de ses parents.

Benjamin trouve soudain un but en tombant amoureux de la fille de Mme Robinson, Elaine. Elle épouse quelqu'un d'autre, mais rien n'arrête Benjamin une fois qu'il est en mode commandement. Il attrape Elaine à son mariage et l'emmène dans un bus de la ville. Ils ont tous les deux l'air confus et le film se termine de manière ambiguë alors que The Sound of Silence joue en arrière-plan. L'obscurité est-elle à venir ou le bus se dirige-t-il vers un coucher de soleil ?

Gray envisage leur avenir avec optimisme, suggérant que quel que soit votre âge, si la vision qui a été plantée dans votre cerveau clignote toujours, c'est un signe que vous conservez un fragment de la capacité juvénile d'espoir et d'émerveillement de Benjamin Braddock.

La merveille va-t-elle durer ? La découverte de soi de Ben est ce qui a incité Gray à écrire Séduit par Mme Robinson en premier lieu. Ayant grandi dans les années 60, elle a embrassé The Graduate parce que cela lui a fait comprendre à quel point nous voulions nous éloigner du monde de nos parents. Cinquante ans plus tard, elle a adopté le film comme modèle générationnel et, pour la majeure partie du livre, elle écrit intelligemment et perspicacement sur la façon dont les personnages ont été façonnés par une époque perturbatrice.

La dernière section se concentre sur la façon dont The Graduate est devenu une force transformatrice dans le cinéma hollywoodien, mais ici, la discussion de Gray a tendance à divaguer. Malgré cette faiblesse, le livre dans son ensemble offre un regard fascinant sur la façon dont ce film raconte une histoire intemporelle : que la vie consiste toujours à faire des choix.

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Amy Henderson est historienne émérite de la National Portrait Gallery. Elle écrit fréquemment sur les médias et la culture.

Séduit par Mme Robinson

Par Beverly Gray

Algonquin. 304 pages. 24,95 $