Vampire Chronicles d'Anne Rice a l'air un peu long dans la dent

Les figures immortelles des Vampire Chronicles d'Anne Rice commencent à montrer leur âge dans Prince Lestat et les royaumes de l'Atlantide , le 14e livre d'une série commencée il y a 40 ans avec Entretien avec le vampire . Le titre du nouveau roman fait allusion au problème qui assaille la prolifique Rice dans sa dernière incursion dans le surnaturel : avoir peuplé ses mondes littéraires de vampires, de loups-garous, de sorcières, de démons, de fantômes, d'anges et de la Sainte Famille, que reste-t-il ? Certains auraient pu suggérer des zombies, mais des cadavres traînants présenteraient probablement trop de problèmes de garde-robe. Les personnages vêtus de manière coûteuse de ce livre et de ses prédécesseurs portent suffisamment de gants en cachemire, en soie et en chevreau pour meubler leur propre boutique de morts-vivants Barney's.

(Étalon)

Ainsi, cette fois-ci, les vampires affrontent des entités qui ne sont pas de cette terre, bien que la provenance des nouveaux arrivants ne soit pas immédiatement apparente. L'intrigue non plus – il faut environ 70 pages pour que l'histoire prenne de l'ampleur. Comme pour le tome précédent, Prince Lestat , il y a une énorme quantité d'histoires trop compliquées et pas très intéressantes à parcourir. (Pour ceux qui ne sont pas initiés au Sang, Rice fournit un glossaire et deux annexes.)

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En un mot : tous les vampires ne s'entendent pas et la plupart se sont divisés en deux camps. Le prince Lestat est le gentil. Rhoshamandes est son repoussoir. Lestat est l'hôte d'un esprit désincarné, Amel, qui peut ou non être un bon gars ou son équivalent ectoplasmique. Roland, un ami des Rhoshamandes, a emprisonné un jeune homme nommé Derek dans un cachot sous son presbytère de Budapest. Nous savons que Roland est un méchant car il est présenté comme le méchant maître de la maison et de ses cachots de prison. Plus inquiétant encore, son nom n'apparaît pas à l'annexe 1.

Derek a l'air humain, mais il ne l'est pas. Pendant 10 ans, Roland l'a conservé comme une sorte de buffet à volonté. Comme il le dit aux Rhoshamandes, vous ne pouvez pas le tuer. . . peu importe combien vous buvez. Buvez autant que vous voulez, je veux dire, autant que vous avez jamais bu de n'importe quelle victime. Vous ne sentirez jamais la mort passer en vous parce qu'il ne mourra pas. Il restera immobile, sans pouls, sans souffle. Mais alors le sang commencera à se régénérer et, dans une heure ou deux, il sera comme il est maintenant. Sain, entier.

Natalie Wood a-t-elle chanté dans West Side Story

Derek est une création fascinante - apparemment immortelle, sensible, sujette à des flashbacks effrayants dans lesquels il assiste à la destruction d'une ville, Atalantaya, qui pour les lecteurs peut évoquer la chute des tours jumelles. Il conserve également des souvenirs de plusieurs frères et sœurs compagnons. Au fil des chapitres qui suivent, nous rencontrons Garekyn et Kapetria, qui travaillent pour une grande société pharmaceutique dirigée par (avez-vous besoin de demander ?) Un vampire. Comme Derek, Garekyn et Kapetria passent pour humains et ont la même vision récurrente de la chute d'Atalantaya.

Auteur Anne Rice (Michael Lionstar)

Les chapitres détaillant comment ces immortels se réunissent et finissent par s'engager avec Lestat et sa cohorte sont la meilleure partie du roman de Rice. D'où viennent-ils? Pourquoi sont-ils ici? Et quelle est leur relation avec l'esprit Amel, dont le rôle dans l'histoire des vampires et de la cité perdue d'Atalantaya peut lier non seulement ces êtres immortels, mais aussi toute l'humanité ?

Le prince Lestat et les royaumes de l'Atlantide vacillent lorsqu'il passe du surnaturel à la science-fiction. La familiarité de Rice avec ce genre semble provenir des films et de la télévision de science-fiction rétro plutôt que de la littérature de science-fiction, et l'histoire qui se déroule semble prête pour le Mystery Science Theatre 3000. La ville scintillante et en forme de dôme d'Atalantaya ne ressemble à rien un centre commercial haut de gamme - alimenté à l'énergie solaire, avec des ordinateurs et un réseau de fibre optique, des centres de méditation et des restaurants servant des plats végétariens exquis, à l'exception des Days of Meat annuels, où tout le monde se gave de bœuf. Il y a aussi une bouffée malheureuse d'histoires de course perdues à l'époque de la pulpe par des écrivains comme H. Rider Haggard et A. Merritt, avec une règle à la peau pâle dispensant une sagesse bénigne d'en haut.

Le roman de Rice est le plus émouvant lorsqu'il aborde les problèmes de mortalité, de souffrance humaine et de croyance religieuse, préoccupations centrales tout au long de sa longue carrière. Alors que Kapetria en apprend davantage sur le rôle qu'elle et ses frères et sœurs ont été conçus pour jouer dans la destruction d'Atalantaya, elle commence à remettre en question tout ce qu'on lui a appris sur la ville et ceux qui l'habitent, ainsi que tout ce qu'elle croyait sur ceux qui l'ont élevée. (En cela, le livre rappelle la grande nouvelle d'Ursula K. Le Guin, Ceux qui s'éloignent d'Omelas . )

En fin de compte, le prince Lestat et les royaumes de l'Atlantide jonglent avec trop d'éléments : vampires, extraterrestres, corps éthériques, régénération cellulaire, théologie, théosophie, légende ancienne et science-fiction révolue parmi eux. Cela me fait mal à la tête de continuer à parler de cellules que nous ne pouvons pas voir, se plaint Lestat vers la fin du livre. Certains lecteurs peuvent être d'accord et souhaiter un retour à l'époque où les aventures mélancoliques d'un seul citoyen immortel de la nuit suffisaient à alimenter un roman.

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Prince Lestat et les royaumes d'Atlantis The Vampire Chronicles

Par Anne Rice

Étalon. 480 p. 28,95 $