Orchestre symphonique de Baltimore et Step Afrika s'associent pour un « Casse-Noisette » amusant

C'était une expérience de vacances que, comme une nouvelle recette de biscuits préférée dans un vieux livre de cuisine, quelqu'un aurait dû essayer de faire il y a plusieurs décembre. L'Orchestre symphonique de Baltimore a offert son premier concert familial au Music Center de Strathmore samedi, mettant en vedette de la musique de Casse-Noisette et d'autres favoris de la saison, et le résultat a été une salle comble, une salle remplie de fans bien habillés de tous âges et races. . Step Afrika, une troupe de danse de 20 ans basée dans le district mais en tournée dans le monde entier, diffusant l'art du pas, une forme de danse percussive qui combine les claquettes, partageait la scène avec l'orchestre et aidait à vendre des billets. comme un jeu de jambes avec des applaudissements et des chants d'appel et de réponse.

On pourrait penser que, étant donné la popularité de Step Afrika dans la région, un autre orchestre local aurait pu demander à la troupe de se produire lors d'un spectacle de vacances bien avant maintenant. Il a fallu les intrus de Baltimore pour les associer intelligemment à la musique d'une autre exportation de Washington : Duke Ellington et ses arrangements libéraux et jazzés des mouvements de Casse-Noisette de Tchaïkovski.

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La performance qui en a résulté ne s'est pas déroulée sans pépins. Après un spectacle de 55 minutes à 11 heures au Joseph Meyerhoff Symphony Hall de Baltimore, les musiciens et les danseurs sont montés à bord de deux bus, dont l'un est tombé en panne en route vers Strathmore. Le 16h le concert a commencé à 4:28, donc bravo aux nombreux enfants patients (et parents) dans le public.



Mis à part le cauchemar des transports, cette interprétation collaborative de visions de prunes sucrées semblait insuffisamment cuite. C. Brian Williams, directeur artistique de Step Afrika, a admis qu'il n'avait jamais entendu Casse-Noisette d'Ellington avant ce projet et que la chorégraphie n'était pas aussi liée à la musique et au scénario qu'elle pourrait l'être. Les narrations plutôt stupides – et parfois inexactes sur les faits – lues par Shannan Johnson de Step Afrika avaient également un besoin urgent d’un éditeur.

Le numéro le plus intelligent, de loin, était l'arrangement non valsé swing d'Ellington de Waltz of the Flowers, mettant en vedette trois des danseurs masculins de la troupe comme jouets de danse : un clown marchant, un pingouin qui tape et un pompier qui tape des mollets faisant une danse sud-africaine de la botte de caoutchouc. Joe Murchison a montré sa formation de ballet en tant que frère vêtu d'un pyjama dans un bonnet de bas qui a sauté de son lit sur scène pour faire des sauts fractionnés devant le podium.

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Danseurs de la Step Afrika ! une troupe de danse se produit avec l'Orchestre symphonique de Baltimore au Strathmore Music Hall de Bethesda, dans le Maryland. (Kyle Gustafson/Pour la CBW)

Le chef d'orchestre Ken Lam a parfaitement équilibré les sons de ses musiciens et les pieds des danseurs invités. De plus, il semblait passer un bon moment. La performance s'est terminée avec les danseurs se tenant les bras croisés sur la touche pendant un court chant. Mais Step Afrika possède des costumes de Père Noël, ce qui laisse espérer que l'année prochaine, lorsque le BSO jouera Santa Claus Is Coming to Town, la troupe de danse et les musiciens iront effectivement en ville.

Ritzel est un écrivain indépendant.