« Livre des nègres » de BET : l'histoire de l'esclavage traverse ses meilleurs moments

Voici les cinéastes prêts à se débarrasser du lourd manteau de l'histoire et à laisser l'imagination prendre le dessus, même lorsque le public peut être distrait par toutes les recherches supplémentaires sur Google qu'ils devront faire pour déterminer dans quelle mesure (le cas échéant) l'histoire est vraie.

Quentin Tarantino n'a peut-être pas grand-chose en commun avec les créateurs de la mini-série intrigante et sérieuse de BET The Book of Negroes (diffusée du lundi au mercredi), à l'exception d'un penchant partagé pour les histoires alternatives. Ses films Inglourious Basterds et Django Unchained se sont tous deux délectés d'actes de catharsis révisionniste – des Juifs qui ont réussi à saper les nazis ; un esclave qui gagne sa liberté grâce à des tactiques spaghetti-western.

The Book of Negroes n'est pas un exemple aussi extrême, mais il offre une satisfaction similaire en inventant un personnage féminin fort, Aminata Diallo (Aunjanue Ellis), qui expérimente et finit par surmonter le spectre complet et horrible de l'esclavage et du racisme en Amérique du Nord, en commençant par avec sa capture au milieu du XVIIIe siècle alors qu'elle était une jeune fille (interprétée par Shailyn Pierre-Dixon) du Mali. La mère d'Aminata est attrape-bébé (sage-femme) et son père est fabricant de bijoux ; Aminata rêve de devenir un jour une conteuse aînée de son village. Désormais enchaînée, elle fait le voyage ardu et effrayant à travers l'océan jusqu'en Caroline du Sud, où elle est vendue comme esclave.



Commençant par son rejet de la tentative du capitaine du navire de la renommer Mary, Aminata tient tête à chacun de ses nombreux oppresseurs jusqu'à ce que, en tant que femme d'âge moyen vers la fin de cette histoire de six heures, elle retourne triomphalement en Afrique de l'Ouest. dans le cadre d'une colonie d'esclaves affranchis. Elle écrit son autobiographie et devient un symbole pour les abolitionnistes britanniques.

Presque tout ce que j'ai décrit est de la fiction historique. Basé sur le roman du même nom de l'auteur canadien Lawrence Hill de 2007 (aux États-Unis, le livre a été publié pour la première fois sous le titre Someone Knows My Name), The Book of Negroes est tiré de l'histoire vraie d'un groupe d'esclaves nord-américains qui cherchaient la liberté. en Nouvelle-Écosse et, aidé par les abolitionnistes, a établi Freetown en Sierra Leone.

En tant qu'Aminata adulte, Ellis incarne une femme qui, en plus de ses compétences de sage-femme, excelle à apprendre à parler et à écrire dans d'autres langues, ce qui est si souvent (et crûment) considéré comme la compétence qui lui sauve la vie. Un homme d'affaires juif, Solomon Lindo (Allan Hawco) et sa femme (Amy Louise Wilson) achètent Aminata à son maître et élèvent son statut dans leur foyer à celui de servante. Elle rejette le traitement condescendant de Lindo, surtout quand il lui rappelle à quel point sa situation est bonne par rapport aux autres esclaves.

Lors d'un voyage avec lui à New York, Aminata s'échappe et recommence sa vie dans un bidonville d'esclaves libérés et fugitifs, espérant que les Britanniques, qui sont plus disposés à mettre fin à l'esclavage, gagneront la guerre d'indépendance.

Quand cela ne se produit pas, Aminata accepte l'offre d'un capitaine britannique, John Clarkson (Ben Chaplin), de compiler un recensement (le livre des nègres) des anciens esclaves qui sont prêts à s'installer au Canada, où ils rencontrent une marque plus froide du racisme, personnifié dans une performance inexplicablement percutante de Jane Alexander en tant qu'éditeur/imprimeur de la ville.

En tant que personnage fictif, Aminata a une capacité semblable à Zelig à être juste dans le cadre de toute l'histoire qui se passe autour d'elle, presque si elle se rendait à tous ces endroits dans l'excellente cabine téléphonique de Bill et Ted au lieu de navires et de chevaux branlants -chariots tirés. Bien que le scénario (de Hill et du réalisateur de la série Clement Virgo) s'ouvre avec une qualité poétique, presque liquide dans son histoire et ses mots, The Book of Negroes souffre rapidement la deuxième nuit, quand il commence à courir le long de la chronologie avec des dialogues maladroits qui existent principalement pousser le long de l'intrigue.

Les producteurs et les acteurs (qui incluent Cuba Gooding Jr. et Louis Gossett Jr.) ont clairement apporté beaucoup de soin et de réflexion à ce projet ; Ellis, en particulier, donne une performance de plomb suffisamment forte pour masquer certains des problèmes du script.

Mais le voyage d'Aminata est aussi une romance, car elle passe une bonne partie de la série à se languir de Chekura (Lyriq Bent), un jeune homme d'un village voisin qui a aidé des commerçants étrangers à la capturer puis s'est soumis à l'esclavage plutôt que d'être séparé d'elle. . En tant que mari et femme, ils se perdent à plusieurs reprises et se reconnectent au cours des décennies suivantes, poussant The Book of Negroes bien au-delà du point de plausibilité, mais lui donnant une partie de l'ancrage émotionnel dont il a désespérément besoin.

Le livre des nègres

(six heures sur trois nuits) commence le lundi à 20 h. sur BET. Continue le mardi et le mercredi.