Colin Dexter, auteur britannique de la série Inspector Morse, décède à 86 ans

Colin Dexter, un professeur de lycée britannique devenu auteur qui a créé l'inspecteur Morse, un détective curmudgely qui adore la vraie bière, la poésie, l'opéra wagnérien et les mots croisés et qui est devenu le héros de plus d'une douzaine de romans et d'une série télévisée populaire, est décédé le 21 mars à son domicile d'Oxford, en Angleterre. Il avait 86 ans.

En annonçant sa mort, l'éditeur de Pan Macmillan, Jeremy Trevathan, a déclaré que M. Dexter représentait la quintessence absolue de l'écriture policière britannique. Aucune cause n'a été fournie.

Adapté pour la télévision publique et diffusé dans 33 épisodes dans 200 pays entre 1987 et 2000, les mystères du meurtre les plus ignobles – dans la sérénité académique de la ville universitaire d'Oxford – n'ont pas fait le poids face à l'intelligence et à l'esprit de l'inspecteur Morse, qui a finalement résolu les énigmes fatales et diaboliquement compliquées, parfois longtemps après les faits.



Les producteurs de l'émission ont déclaré une fois à la CBW qu'un milliard de personnes dans le monde avaient regardé l'inspecteur Morse et son acolyte Sgt. Lewis traîne les coupables en justice ou au moins les expose au public. En rediffusions, le public n'a fait que grossir.

L'inspecteur Morse a été joué par John Thaw, un acteur britannique décédé en 2002, et Kevin Whately a interprété Lewis; M. Dexter a souvent fait des apparitions en camée, jouant diversement un touriste, un médecin, un prisonnier, un évêque et un clochard.

L'écrivain britannique Colin Dexter. (Agence européenne de la photo de presse/Agence européenne de la photo de presse)

Une série télévisée dérivée basée sur Lewis et mettant en vedette Whately a été diffusée à la télévision britannique de 2006 à 2015. Ces dernières années, l'acteur Shaun Evans a joué un jeune Morse dans la série précédente Endeavour.

Dans une mesure de la popularité de l'inspecteur Morse, il y avait des visites d'Oxford avec des visites dans des pubs réels qu'il aurait fréquentés et des arrêts sur des sites de meurtre fictifs.

mur du son phil spector

Les prix de M. Dexter comprenaient deux prix Golden Dagger de la Crime Writers Association of Britain et son prix pour l'ensemble de ses réalisations en 1997, un Diamond Dagger.

J'ai écrit dans un seul but et c'était pour divertir, a-t-il déclaré au Sunday Express britannique en 2005. Je voulais que les gens tournent les pages.

Je voulais que quelqu'un dise : 'Tu ne viens pas te coucher, chérie ?' et que le lecteur dise : 'Non, je veux finir le chapitre.'

Norman Colin Dexter est né à Stamford, en Angleterre, le 29 septembre 1930, un anniversaire qu'il a partagé avec le fictif Endeavour Morse, l'inspecteur en chef de la police de Thames Valley. (Il n'a révélé le prénom de Morse que tard dans la série.)

Les amis de M. Dexter ont progressivement reconnu qu'il partageait des traits de personnalité et des caractéristiques avec sa création fictive.

Je voulais qu'il me ressemble un peu en termes généraux, a-t-il déclaré au Post en 2001. Aucune foi dans le tout-puissant, à gauche en politique – il aurait voté pour [Al] Gore. De tempérament, il est pessimiste. . . . Il est sensible aux poètes, il est un peu vulnérable, facilement blessé, même s'il ne le montre pas beaucoup. Mais il a cette capacité esthétique, que je pense que les gens apprécient, il est très intelligent, plus intelligent que moi. Légèrement mélancolique. Je pense que les gens réagissent à cela.

Le père de M. Dexter était chauffeur de taxi et propriétaire de garage qui avait quitté l'école à 12 ans. Lui et sa femme, qui ont également quitté le lycée, étaient déterminés à ce que leurs fils, y compris Colin, soient bien éduqués.

M. Dexter a étudié les classiques au Christ's College de Cambridge et a obtenu son diplôme en 1953, obtenant plus tard une maîtrise de la même université. En 1956, il épousa Dorothy Cooper, qui survit, avec deux enfants et deux petits-fils.

M. Dexter était dans la mi-trentaine et était professeur de lettres classiques à la Corby Grammar School dans le Northamptonshire lorsque, progressivement, il s'est rendu compte que les élèves de sa classe jouaient de la musique populaire à un volume toujours croissant. Il devenait sourd et ignorait le bruit.

Il a mis fin à sa carrière d'enseignant et a déménagé à Oxford pour un poste de secrétaire adjoint principal à la délégation des examens locaux de l'université. Dans ce rôle jusqu'à sa retraite en 1987, a rapporté le Daily Telegraph, il a dirigé les programmes d'anglais et de lettres classiques pour le jury d'examen d'Oxford.

Il a écrit le premier de ses romans, Last Bus to Woodstock, en 1975 lors de vacances pluvieuses dans le nord du Pays de Galles avec sa femme et ses enfants. Confiné dans ses quartiers et ennuyé, il a lu les deux seuls romans policiers disponibles et a décidé qu'il pouvait les surpasser.

Comme beaucoup d'autres dans son écriture, le choix d'un nom pour son personnage principal était principalement basé sur la fantaisie. C'était le nom d'un ami, Sir Jeremy Morse , président de la Lloyds Bank, et peut-être plus important encore, un passionné de mots croisés. (M. Dexter a écrit un livre sur la résolution d'énigmes, Cracking Cryptic Crosswords.)

Dans le dernier livre de l'inspecteur Morse, The Remorseful Day (1999), le personnage principal meurt d'une mort naturelle, bien que peut-être précipitée par trop d'alcool, trop de tabac et trop peu de soin de lui-même.

Je ne l'ai pas tué, a déclaré M. Dexter au Post. Il vient de mourir.

Le jour où le dernier livre de l'inspecteur Morse a été publié, les lumières du Piccadilly Circus de Londres portaient le message R.I.P. Morse.

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