Colm Tóibín adore la nouvelle version cinématographique de son 'Brooklyn'

Quelques jours avant la sortie mercredi aux États-Unis du film Brooklyn, avec Saoirse Ronan, Colm Tóibín a parlé de voir son roman transformé pour l'écran. Depuis sa ville natale d'Enniscorthy, en Irlande, où une grande partie du film a été tournée, il a admis avoir versé quelques larmes à la fin lors de deux séances à guichets fermés la veille.

Q : Quel a été votre aspect préféré d'avoir Brooklyn transformé en film ?

À: Je suppose que ce qui me revient quand je vois que c'est l'émotion que j'avais avant d'écrire le livre. C'est assez pointu. Il y a aussi une authenticité là-dedans. Souvent, un film irlandais est juste fait pour le marché mondial, et le seul endroit où il ne peut pas être montré est l'Irlande, parce que nous y allons, ce n'est pas comme ça ici. Ce film a été projeté dans ma ville natale, où je suis en ce moment, Enniscorthy, hier soir. Il a été montré à deux auditoires de 200 personnes, et personne n'a dit cela. Je pense que nous avons eu de la chance. Finola Dwyer était la productrice, originaire de Nouvelle-Zélande, et sa mère était irlandaise et a quitté l'Irlande pour la Nouvelle-Zélande l'année même où Eilis quitte Enniscorthy pour Brooklyn. Donc, dès le début, il y avait quelqu'un qui comprenait ce que c'était. Nous avons eu John Crowley, un réalisateur irlandais qui vit à Londres. Et puis on a eu de la chance avec Saoirse parce que c'est une star, mais c'est son premier rôle irlandais. Elle a pu jouer des choses qui sont très réelles pour elle : toute l'idée de partir et d'être loin, ce que signifie chez soi. D'une certaine manière, cela a été le centre de l'expérience, ou peut-être de l'histoire secrète, de l'Irlande au cours des 150 dernières années : les gens partent et reviennent pendant une courte période et repartent.



[ Lire la critique de Jonathan Yardley sur « Brooklyn » ]

Le personnage d'Eilis joué par Saoirse Ronan est-il tel que vous l'envisagiez ?

Il est difficile d'imaginer Eilis, en ce sens qu'elle est quelqu'un que les gens aiment automatiquement, mais elle ne provoque pas cela de manière consciente ou évidente. Partout où elle va, les gens l'aident et tombent même amoureux d'elle, et elle-même conserve une sorte d'innocence. Saoirse était capable de faire tout cela. Et elle a pu faire autre chose, quelque chose d'étonnant : elle a pu passer d'une apparence satisfaite ou en contrôle à une apparence soudaine sur le point de perdre le contrôle, ou à se sentir très triste. Elle pouvait laisser un nuage traverser son visage très, très rapidement, facilement et de manière convaincante en quelques secondes. La caméra est souvent sur son visage et vous voyez tout ce qu'elle ressent à l'idée de quitter la maison, de s'en aller. Elle n'a pas à parler ; c'est là. Si vous êtes romancier, vous ne pouvez ressentir que de la jalousie à son égard. C'était courageux de la part de John de ne pas laisser entrer une ligne de dialogue, juste de laisser la caméra sur son visage.

Il me semble qu'en tant qu'écrivain, vous êtes au sommet de votre art et continuez à vous améliorer. Est-ce que ça te fait ça ?

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Non, ça ne ressemble pas du tout à ça. Alors vous pouvez dire ça, mais je vais devoir vous dire : ces phrases sont écrites une par une. Avec chacun, j'étais inquiet. Je n'ai jamais été sûr. La seule façon dont j'étais sûr était de relire un chapitre. J'ai pu le faire, mais en tant que lecteur. Ce n'est donc pas non plus comme si je travaillais à l'aveuglette. En ce moment, je travaille sur un roman qui se déroule dans la Grèce antique, et je me pousse vraiment aussi fort que je peux. Et ce que je pense tous les jours, c'est que si vous ne travaillez pas dur là-dessus, si vous ne vous concentrez pas, ce livre ne sera pas bon du tout.

Je refuse parfois de voir une adaptation d'un livre que j'aime. Y a-t-il des livres comme ça pour vous ?

Je n'ai jamais vu cette adaptation de Portrait de femme. J'ai lu le livre, et j'enseigne le livre, et je voudrais juste garder Isabel Archer pour moi dans ma propre imagination, dans une sorte de lieu secret. Et je ressens probablement la même chose à propos de The Ambassadors, The Golden Bowl et The Wings of the Dove. J'aimerais garder ces quatre livres d'Henry James pour moi.

Y a-t-il quelque chose que le roman Brooklyn fait que le film, peut-être n'importe quel film, ne puisse pas faire ?

Je pense que c'est presque le contraire - qu'il y a des choses que vous ne pouvez pas faire dans un roman. Il y a un moment vers la fin du film dans lequel beaucoup plus d'émotions sont libérées que je ne le laisserai jamais se produire parce que je travaille avec une sorte de retenue, et j'aime les fins où le lecteur ne sait tout simplement pas exactement ce qui se passe. Dans un film, vous faites un pacte différent avec le public. Vous ne pouvez pas simplement terminer une page avant la vraie fin, ce que je pense que dans un roman, vous pouvez toujours le faire, et vous devez presque toujours le faire.

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Alors Brooklyn, le film, se termine-t-il après la fin du livre ?

Oui, cela va encore plus loin. Et c'est amusant de voir la différence. Je l'ai vu hier soir à Enniscorthy - j'ai vu le film je pense quatre fois maintenant - les larmes coulaient. Je suis une ventouse pour cette fin.

Brûlures écrit régulièrement pour Book World. Son nouveau livre est La femme disparue et autres histoires .