Dans la splendide « Utopia Avenue » de David Mitchell, un groupe de rock des années 60 trouve son rythme

Par Ron Charles Critique, Monde du livre 14 juillet 2020 Par Ron Charles Critique, Monde du livre 14 juillet 2020

Le nouveau roman rock groovy de David Mitchell raconte la vie d'un groupe fictif dans des tons si vifs que vous pouvez imaginer avoir déjà entendu le groupe jouer à la fin des années 60. Situé à Londres quand de nouvelles étiquettes poussent comme des champignons, Avenue de l'utopie est une histoire de synthèse créative, un de ces moments étonnants où quelques individus disparates tombent soudainement en harmonie et changent le son d'une époque. Mitchell – écrivain culte, chouchou critique, romancier populaire – en sait beaucoup sur les courants imprévisibles de la célébrité, et il apporte cette empathie et son propre style extraordinairement dynamique à cette histoire de quatre musiciens.

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L'un des nombreux délices d'Utopia Avenue est de voir la poussière cosmique du génie tourbillonner dans le chaos avant que les étoiles ne se forment. Un jour sombre de 1967 lorsque le roman s'ouvre, Dean Moss, un bassiste, est expulsé de son appartement et congédié de son travail au café. De l'autre côté de la ville, une musicienne folk surnommée Elf a été larguée par son amant et partenaire de chant. Mais ces malheurs jouent dans les plans divins d'un jeune manager déterminé à organiser un nouveau groupe à partir de zéro. Il a déjà identifié un batteur talentueux et un guitariste à voler à un autre groupe pour créer cette chimie magique.

La chimie magique de Mitchell est certaine ; ce groupe n'est pas tellement. Leur premier nom provisoire, The Way Out, rappelle aux gens un manuel sur le suicide. Après être passés à Utopia Avenue, ils ont encore du mal à définir exactement ce qu'ils sont. Éclectique? Amoureux de la pie ? Anti-Singes ? Leur premier album sonne comme si trois groupes distincts l'avaient enregistré. Finalement, ils développent une réputation en tant que groupe de R&B masculin tacheté d'acide avec une fille de fantaisie. Un quatuor aussi improbable peut-il trouver un public et de la place sur le cadran avant de manquer de patience et d'argent ?



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Mitchell capture la tension entre les artistes et leurs labels essayant de deviner le prochain virage des goûts des adolescents. Il recrée les spectacles musicaux dans tout leur vertige rampant. Et les pages d'Utopia Avenue sont un véritable Who's Who de l'époque, y compris les Who. Des légendes miraculeusement régénérées parcourent chaque chapitre. Les camées fous du jeune David Bowie, Janis Joplin, Leonard Cohen, John Lennon et tant d'autres font de ce roman une soirée fantastique à laquelle vous ne serez jamais invité.

Sur les bords, on peut entendre la mécanique désordonnée de la culture pop au plus fort des années 60 avec ses troubles sociaux, ses expérimentations psychédéliques et son carnage international. Mais le roman reste concentré sur la vie de ces quatre membres du groupe – des stéréotypes du genre rachetés du cliché par la perspicacité et la sympathie de Mitchell. Au fur et à mesure que l'histoire du groupe avance, la narration glisse constamment sur les chemins privés de leurs vies individuelles. L'expérience d'Elf parle des luttes de tant de femmes talentueuses essayant de se faire un nom en dehors des dimensions étroites d'un sex-symbol. Dean est le beau leader motivé par son appétit démesuré pour la drogue et les femmes. Et Griff est le batteur alcoolique de la classe ouvrière qui n'a aucune tolérance pour les affectations de la célébrité.

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Jasper, cependant, est un guitariste que vous ne trouverez dans aucun biopic de MTV. C'est un génie troublé avec un passé mystérieux et des antécédents de maladie mentale mal diagnostiquée. Mitchell, qui a écrit sur l'autisme de son fils, évite ce terme dans ce roman, mais Jasper semble faire partie du spectre. Il sait ce que sont le chagrin, la rage, la jalousie, la haine, la joie et le spectre normal des sentiments, écrit Mitchell, mais il ne les ressent que comme de légers changements de température. Si les normaux apprennent cela à son sujet, ils se méfient de lui, alors Jasper est condamné à agir comme un normal et à échouer. Quand il échoue, les Normals pensent qu'il est sournois ou se moque d'eux.

Mais les problèmes de ce jeune homme ne sont pas neurologiques, ils sont fantastiques. Il ne s'agit pas tant d'une alerte spoil que d'un devoir : les fans du remarquable canon de Mitchell se réjouiront lorsqu'ils entendront le nom complet du musicien Jasper de Zoet. Il y a dix ans, Mitchell publiait une romance historique luxuriante se déroulant dans le Japon féodal, intitulée Les mille automnes de Jacob de Zoet . Après avoir lu et aimé ce livre précédent, j'ai été particulièrement intrigué de trouver sa riche veine de fantaisie dans ce roman rock. Mais - blasphème — les lecteurs commençant par Utopia Avenue se sentiront forcément déconcertés ou irrités par un certain nombre d'allusions hautement elliptiques.

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Cette réaction serait dommage car rien ne doit distraire le plaisir d'Utopia Avenue. Personne ne transmet si bien l'immédiateté vécue de la fiction, le sentiment d'habiter une conversation alors qu'elle se déroule à travers l'intersection complexe de mots prononcés, de pensées silencieuses et de sentiments inachevés. Et lorsque Mitchell met ces quatre interprètes sur scène, il recrée la terreur et le frisson de jouer ensemble alors que le public passe du scepticisme à la curiosité à la pure adoration. Si vous ne pouvez pas entendre la musique se répercuter sur ces pages, vous n'écoutez pas.

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En tant qu'horloger dévoué, Mitchell devait écrire un roman sur la musique, cette forme d'art la plus intégrée au temps. Même la structure syncopée d'Utopia Avenue montre à quel point il est attentif au rythme de l'expérience humaine. Les scènes courtes et intenses de ce livre sont constamment entrelacées d'épisodes du passé récent ou lointain qui changent le registre du présent.

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Vers la fin, Mitchell cite le célèbre avertissement selon lequel écrire sur la musique, c'est comme danser sur l'architecture. Mais à ce moment-là, nous sommes déjà convertis car tous les bâtiments de ce roman vibrent au rythme.

Ron Charles écrit sur des livres pour The CBW et les hôtes TotallyHipVideoBookReview.com .

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AVENUE DE L'UTOPIE

Par David Mitchell

Maison aléatoire. 574 p. 30 $

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