Les « vice-principaux » de HBO ont un problème de maturité – et un problème d'attitude

Si vous pouvez traverser les deux premiers épisodes puérils - et c'est un gros si – de Danny McBride et de la comédie scolaire mesquine de Jody Hill Vice Principals (première dimanche sur HBO), vous remarquerez probablement un travail de satire bien meilleur et peut-être plus intelligent qui se cache juste hors de portée.

Vice Principals apparaît d'abord comme un spectacle avec une seule blague à raconter, comme quelque chose qui a rampé d'une fosse septique remplie de copies VHS de films de comédie des années 80 oubliés depuis longtemps, avec McBride ( Vers l'est et vers le bas ) avec Neal Gamby, un imbécile grossier et grossier qui se trouve être le directeur adjoint de North Jackson High School, quelque part dans une banlieue sud verdoyante.

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Après la démission du principal de North Jackson (Bill Murray dans une brève apparition), Gamby est certain qu'il est le prochain sur la liste pour le poste, n'était son rival hostile, Lee Russell (Walton Goggins), un vice-principal férocement féroce qui se sent également droit à la promotion.



Les deux hommes, unanimement détestés par leurs collègues et étudiants, sont surpris lorsque le surintendant embauche un éducateur de Philadelphie très apprécié, le Dr Belinda Brown (Kimberly Hebert Gregory), pour le poste. Déterminés à faire licencier le nouveau principal, Gamby et Russell forment une alliance contre nature, déployant une série de stratagèmes cruels qui auraient pu autrefois sembler comiques mais qui semblent à la place beaucoup trop extrêmes – d'autant plus que leur colère est dirigée contre une femme noire essayant de s'enfuir. une école.

Il ne faut pas longtemps avant que les deux hommes entrent par effraction dans sa maison, la détruisent et y mettent le feu. À une autre occasion, ils se font passer pour des vandales d'une école rivale et peignent à la bombe une représentation du vagin du Dr Brown sur les murs de l'école avec un langage désobligeant. Quand le moment sera venu, je vais poignarder cette salope dans son gros et gros dos, dit Russell à Gamby.

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Vous riez encore ? Ce n'est qu'après en avoir assez entendu (et enduré davantage la foi mal placée de McBride et de la société dans un humour franc et trop large), que les directeurs adjoints font un pivot intéressant, nous emmenant brièvement dans le monde du Dr Brown. Après l'incendie de la maison, elle et ses fils emménagent dans un motel, où elle envisage brièvement de démissionner et de retourner à Philadelphie. A-t-elle la résolution de rester et de se battre ?

Ce n'est vraiment pas le travail d'un critique d'écrire une critique d'une émission qui force l'ont été, mais Vice-Principaux est l'une des rares occasions où je ne peux m'empêcher de me demander à quoi cela ressemblerait s'il s'agissait d'une comédie noire plus sérieuse intitulée Principal, à propos d'une administratrice appartenant à une minorité qui est affectée à une école où deux de ses collègues masculins blancs tentent de saper son autorité. Gregory est formidable en tant que Dr Brown – et les seules fois où j'ai ri aux directeurs adjoints, c'est lors de scènes dans lesquelles elle déjoue ses adversaires.

C'est peut-être par conception. Les directeurs adjoints s'améliorent également dans les épisodes ultérieurs lorsqu'il détourne son attention des cascades insensées et acrimonieuses et approfondit la vie privée de Gamby et Russell et leurs blessures émotionnelles auto-infligées. (Il est révélateur que Dayshawn, un employé de cafétéria amical et fumeur d'herbe joué par Sheaun McKinney, suppose que la raison pour laquelle Gamby et Russell continuent de se faufiler dans les bois derrière l'école est parce qu'ils sont des amants secrets.) Comme pour Eastbound & Down, McBride est meilleur lorsque l'ego démesuré de son personnage est meurtri ou réduit.

Vice Principals est la troisième comédie câblée cette année qui se déroule dans le milieu des écoles publiques (y compris Ceux qui ne peuvent pas de TruTV et Les professeurs de TV Land ), suivant une tradition lugubre de films et d'émissions de télévision stupides qui dénigrent collectivement la profession enseignante. Je suppose que les comédiens peuvent très bien avoir une animosité persistante envers les enseignants et les administrateurs qui n'ont pas apprécié leur premier matériel, mais ces émissions échouent souvent à faire leurs devoirs, présentant des situations et des personnages qui n'atteignent jamais la vraisemblance d'autres satires douloureusement réelles, la façon dont Veep cloue la politique, ou Getting On a compris les hôpitaux, ou la Silicon Valley imprègne (puis embroche) l'industrie technologique.

Vice-principaux devient presque un spectacle comme ceux-là – et cela pourrait encore être le cas, s'il se redressait et volait correctement, comme le disait l'un des principaux qui hante mes souvenirs d'adolescent.

Directeurs adjoints (30 minutes) premières le dimanche à 22h30. sur HBO.