« Kinky Boots » au Kennedy Center se pavane, donne des coups de pied et donne du pouvoir - juste par le livre


La compagnie nationale de tournée Kinky Boots, maintenant au Kennedy Center Opera House. (Matthieu Murphy)

Kinky Boots était un petit film britannique parfaitement sympathique de 2005 sur une drag queen noire de Londres nommée Lola qui aide une entreprise de chaussures terne de Northampton à trouver un nouveau créneau fabuleux. L'adaptation de Broadway qui est maintenant au Kennedy Center après avoir empoché le Tony Award 2013 de la meilleure comédie musicale est la même histoire de bien-être sur un high sucre, glamour et chevauchant vague après vague d'hymnes stimulants.

La plus belle chose au monde, dit un refrain sans cesse répété dans le numéro d'ouverture. La plus belle chose est une chaussure, déclare le petit fabricant britannique qui est sur le point de mourir de manière inattendue, laissant son fils déconcerté et désintéressé son usine en difficulté. Mais le message que les faucons Kinky Boots habilitent et édifiant à chaque battement de son cœur sincère est que la plus belle chose, vraiment, c'est vous.

[ Peter Marks passe en revue les Broadway Kinky Boots 2013 ]



Cela signifie livrer chaque perle de la sagesse humanisante en lettres moulées et jouer les personnages dans les termes les plus larges possibles ; l'euphémisme du film a été remplacé par un mégaphone de pom-pom girl. Au moins, la comédie musicale est équipée d'une partition originale attrayante de la reine de la pop des années 1980, Cyndi Lauper, qui propose une série de chansons de personnages bien originales. Elle écrit également de formidables airs de club pour Lola (J. Harrison Ghee), bien que la basse soit parfois pompée à des niveaux si concussifs à l'Opéra que vous pouvez penser que vos vêtements claquent dans la brise sonique.

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Kinky Boots occupe la même étagère que Billy Elliot et The Full Monty, de la même série britannique, des fables du nouveau millénaire sur la gestion des périodes de soudure économique. L'ensemble industriel brut de David Rockwell suggère à fond la classe ouvrière de Northampton, tout comme la gamme de types de corps terreux parmi les acteurs jouant les habitants de longue date de l'usine. (Des physiques souples et panthères peuvent être trouvés parmi les messieurs légèrement vêtus qui soutiennent l'acte de drague de Lola.)

Le vieux bateau à chaussures conservateur est en train de couler, comme Charlie Price – joué avec l'agitation requise mercredi par la doublure Zach Adkins – découvre peu de temps après avoir hérité de l'endroit. La fiancée ambitieuse de Charlie, Nicola (une Charissa Hogeland à la mode et exigeante), veut vendre l'endroit et déménager. Charlie se sent cependant loyal envers les employés de longue date de son père. Après une rencontre fortuite avec Lola, l'inspiration frappe : et s'ils faisaient équipe pour créer de superbes bottes à talons pour hommes ?

Lola se présente à l'usine et chante Sex Is in the Heel aux travailleurs aux yeux écarquillés, dont certains nourrissent des sentiments discriminatoires flagrants contre, eh bien, tout ce que Lola est censé défendre. Alors que tout le monde se prépare pour un défilé de mode critique, même l'allié de Lola, Charlie, se déchaîne cruellement.

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J. Harrison Ghee dans le rôle de Lola galvanisante dans Kinky Boots. (Matthieu Murphy)

Acceptez quelqu'un pour ce qu'il est, enseigne Lola, gagnant méthodiquement les cœurs et les esprits en étant plus dur et plus compréhensif que les autres. La ligne a suscité des applaudissements soutenus mercredi soir; sans aucun doute, la série a du bon travail à faire dans notre monde réel troublé.

Même ainsi, c'est le genre d'appareil mécanique standard qui rend difficile la discussion avec les gens qui insistent sur le fait que les comédies musicales de Broadway, truffées d'affaires de juke-box à bouton-poussoir et de contrefaçons de films criards, sont largement insupportables. Il est intéressant de voir Kinky Boots, avec son livre de Harvey Fierstein, au cours de la même semaine, La Cage aux Folles de Fierstein en 1983 a été relancé de l'autre côté de la rivière par Signature Theatre. Même si La Cage était basé sur une pièce de théâtre et un film farfelus, il est infiniment plus sincère, en partie grâce à la partition fière et séduisante de Jerry Herman.

Avec ses airs entraînés par diverses combinaisons de claviers, guitares et cordes (jouées par un peu moins d'une douzaine de musiciens), Lauper fait bien sa part, surtout pendant les numéros de club fumants et percutants de Lola. C'est dans ces chansons que la performance de Ghee en tant que Lola (prénom : Simon) soulève vraiment. Ghee est cool et autoritaire, cajolant le public avec son sourire malicieux et son chant sûr tout en berçant absolument les bottes, les mini-robes et les robes que lui donne le créateur de costumes Gregg Barnes. Le grand Ghee est un moteur fluide, et avec ses hanches fines et ses épaules puissantes, il est construit comme un arrière défensif des Redskins.

[ Le costumier Gregg Barnes sur la fabrication des bottes de la comédie musicale ]

Le spectacle tombe régulièrement dans la caricature et le clown, cependant, le plus lamentablement avec le deuxième intérêt amoureux de Charlie, la Lauren guilleret et maladroite (Tiffany Engen, qui semble jouer mais malavisée). La direction et la chorégraphie de Jerry Mitchell sont vives et animées, y compris une finition du premier acte qui utilise les tapis roulants de l'usine lors d'un numéro de danse athlétique. Mais le projet donne généralement l'impression qu'il sort d'une boîte, comme de la laque.

Bottes crépues, avec un livre de Harvey Fierstein, musique et paroles de Cyndi Lauper. Réalisé et chorégraphié par Jerry Mitchell. Supervision musicale, arrangements et orchestrations, Stephen Oremus; lumières, Kenneth Posner; conception sonore, John Frissons. Environ 2h30. Jusqu'au 10 juillet au Kennedy Center Opera House. Billets de 49 $ à 199 $. Appelez le 202-467-4600 ou visitez www.kennedy-center.org .