Dans « A Long Petal of the Sea », Isabel Allende livre une autre épopée sentimentale en des temps troublés

Par Kristen Millares Jeune Écrivain indépendant 23 janvier 2020 Par Kristen Millares Jeune Écrivain indépendant 23 janvier 2020

Ma mère cubaine s'inquiète de la façon dont vous réagirez à cette critique. Chérie, peux-tu sortir de faire le livre Allende, a-t-elle écrit, suivi de, Ne sois pas en colère, c'est juste une pensée et un cœur brillant.

J'ai voulu revoir A Long Petal of the Sea car je respecte son auteur pour son humanisme et son succès littéraire, qui sont intimement liés. Isabel Allende a écrit 24 livres, qui ont été traduits en 42 langues, se sont vendus à plus de 74 millions d'exemplaires et ont remporté plus de 60 récompenses, dont la Médaille présidentielle de la liberté.

Certains ont reproché à Allende d'être simplement un best-seller international, mais en tant que romancier, j'admire sa production régulière au milieu des rapports de 9h à 19h. calendrier de rédaction. En tant que lecteur, je recherche des histoires avec des fondements savants et une pertinence historique, et sur ce front, A Long Petal of the Sea livre.



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Dans son récit implacablement linéaire de plus de 60 ans d'histoire espagnole et chilienne, Allende s'efforce de décrire les effets réels et vécus de deux dictatures. En commençant par la montée oppressante du régime franquiste vers la tyrannie, Allende revisite l'histoire de plus de 2 000 réfugiés espagnols qui ont embarqué à bord du Winnipeg lors d'un voyage chargé organisé par le poète Pablo Neruda vers son Chili natal.

Également à bord se trouvent un pianiste nommé Roser et son mari fraîchement frappé, Victor - dans une tournure mélodramatique, il est le frère du père décédé de son bébé - un médecin qui la persuade de l'épouser parce que c'est une condition préalable pour obtenir une place sur le Winnipeg . Une romance s'ensuit. Bien sûr .

Avec des épopées sentimentales se déroulant dans des temps troublés, Allende a féminisé un canon latino-américain qui consacre les hommes. Né au Pérou de parents chiliens, Allende est devenu citoyen américain en 1993, 20 ans après le coup d'État soutenu par la CIA qui a renversé un président chilien démocratiquement élu, Salvador Allende - le cousin du père d'Isabel - et a installé l'impitoyable dictateur Augusto Pinochet.

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L'auteur a vécu ces événements qui ont envoyé plus de 100 000 autres Chiliens dans une diaspora qui, pour elle, a commencé au Venezuela. Élevé dans une famille dirigée par des exilés cubains, j'ai cherché des écrivains qui pourraient comprendre mon histoire familiale, qui implique également une migration sous la contrainte d'Espagne vers un pays bientôt secoué par un coup d'État.

Le mien était un amour stratifié et nostalgique pour Allende, ombré par l'adaptation hollywoodienne de ses débuts en 1982, La Maison des esprits.

Dans A Long Petal of the Sea, aucun résumé - des pages et des pages de contexte historique et politique dans lesquelles chaque conclusion semble perdue d'avance - ne suffit pour sauver le dialogue qui suit l'exposition. Moins intéressée par la scène que par le balayage, Allende décrit néanmoins les émotions de ses personnages avec beaucoup de détails, écrivant à la troisième personne avec une omniscience qui draine tout émerveillement de leurs choix et interactions.

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Les cœurs font des choses comme la race. Les gens éclatent en sanglots. Ils ressentent un mélange de sympathie et de pitié. Les attributions sont chargées d'adjectifs inutiles et pesants – a déclaré un Roser émotif – un raccourci d'auteur qui se traduit par des mises en scène mieux adaptées à un scénario.

Je voulais m'intéresser à Neruda, dont la description du Chili donne son titre au roman, mais il arpentait inlassablement comme un animal en cage les quatre murs de la maison en écrivant Canto General, qu'il lisait de sa voix inimitablement lugubre.

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C'est le genre de livre où un protagoniste peut emmener l'un des poètes les plus célèbres du monde à travers les cols des montagnes andines et le lecteur se retrouve avec ceci : Tout comme la poésie de Neruda, ce voyage à la frontière a laissé une impression indélébile sur Victor.

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J'ai pensé, peut-être que nous avons ici un problème de traduction, alors j'ai lu Largo pétalo de mar dans son espagnol original, où les lignes sont légèrement meilleures mais le rythme en souffre tout autant. Il n'est pas possible de gâcher ce livre, je ne vais donc pas émettre d'alertes sur une intrigue secondaire dans laquelle Victor imprègne Ofelia del Solar, le jeune et beau rejeton d'une riche famille chilienne.

Lorsque la brève histoire d'amour, comparée à une plante sans racines qui devait flétrir, donne un bébé, le père d'Ofelia réagit ainsi : le sang afflua à la tête d'Isidro del Solar si rapidement qu'il pensa que son cerveau allait exploser. La famille cède bientôt aux manigances d'un prêtre, qui manipule la mère d'Ofelia, une femme nerveuse trop centrée sur Dieu et la circonférence de son cou pour comprendre qu'elle est utilisée, à la fois par le prêtre et le roman, qui se termine par une torsion soignée .

J'aime qu'Allende prête attention à la vie des femmes, mais je n'ai, à aucun moment, oublié que ces personnages étaient fictifs. Même si elle partageait constamment leurs pensées, leur intériorité se sentait forcée, falsifiée en croquis caricaturaux destinés à ajouter un poids émotionnel à des scènes rapidement submergées par le résumé. La partie la plus réelle de ces personnages féminins était la façon dont ils s'inquiétaient et étaient critiqués pour leur poids, et je détestais cette vérité, car elle révélait que tout ce qui l'entourait était soit de la mélasse soit de la propagande, et je devais quand même lire jusqu'à la fin.

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Les guerres passées ne nous ont pas appris la bonté humaine, une qualité qu'Allende a offerte à travers sa fondation homonyme pour autonomiser les filles et les femmes du monde entier. Je veux embrasser la construction de la compassion pour notre humanité commune, et c'est donc le meilleur que je puisse offrir :

A Long Petal of the Sea est une ébauche du livre qu'il aurait pu être si les entreprises profitant de sa publication avaient investi dans un processus éditorial rigoureux pour soutenir la noblesse oblige d'Allende. Nous avons besoin de meilleures représentations de personnes endurant des dictatures à des époques comme la nôtre, dans lesquelles les réfugiés sont déshumanisés, séparés de leurs enfants et contraints de vivre dans des camps.

Ne soyez pas en colère. Ce ne sont que mes pensées.

Kristen Millares Jeune est l'auteur de Subduction, un roman à paraître chez Red Hen Press le 14 avril.

Un long pétale de mer

Par Isabelle Allende

Ballantine.

336 pages. 28 $.

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