‘The Loudest Voice’ colle vraiment à Roger Ailes, qui est toujours mort et se moque de ce que les gens pensent

Russell Crowe dans le rôle de Roger Ailes dans The Loudest Voice. (JoJo Whilden/Showtime)

Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 13 juin 2019 Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 13 juin 2019

Il y a une mini-série fascinante mais déprimante que j'ai regardée sur une catastrophe toxique qui s'est produite il y a quelques décennies, qui a souillé le cœur d'un continent et continue d'empoisonner tranquillement quiconque s'en approche. Les personnes le long d'une chaîne de commandement, qui auraient pu intervenir pour l'empêcher, étaient à la fois intimidées par sa portée et déjà habituées à la vérité déformée et aux messages microgérés. Le réparer était impossible, alors ils ont finalement mis un grand couvercle en béton dessus et ont espéré le meilleur.

quand n'a-t-il pas été ajouté au dictionnaire

Non, pas Tchernobyl.



C'est Showtime's The Loudest Voice (première le dimanche 30 juin), un drame captivant mais imparfait en sept parties basé sur La voix la plus forte de la pièce , la biographie irrésistible et accablante du journaliste Gabriel Sherman en 2014 de feu Roger Ailes, l'ancien producteur de réseau manipulateur et agent politique qui a été embauché par le baron des médias Rupert Murdoch pour construire ce qui est devenu la tristement célèbre Fox News Channel.

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Les téléspectateurs de toute allégeance politique sauront déjà qu'Ailes a sculpté son réseau juste et équilibré en un mastodonte hautement addictif et implacablement conservateur, affectant profondément les cycles électoraux, le débat civique et le firmament national. Pour beaucoup, The Loudest Voice sera comme se mettre à l'écoute d'une session de révision sur la fin du monde. Le triomphe déterminant d'Ailes semble remarquablement facile dans ce récit : il était là pour être pris. Tout ce qu'il avait à faire était de briser tous les principes directeurs des médias contemporains.

Enfermé dans un gros costume spécialement conçu qui n'atteint que partiellement l'effet escompté (on entend un écho de Fat Bastard des films Austin Powers, grondant Get in mah belly), Russell Crowe joue le rôle d'Ailes, que nous rencontrons vers la fin de 1995 en tant que il creuse dans une assiette de crêpes sirupeuses juste avant d'obtenir la botte de CNBC.

La serveuse apporte son chèque à Ailes et lui souhaite de joyeuses fêtes au lieu d'un joyeux Noël, attisant sans le savoir la rage bouillonnante qu'il porte depuis son enfance. De ce léger agacement, un fusible est maintenant irrévocablement allumé. Dans la narration omnisciente, Ailes anticipe déjà comment ses ennemis le perçoivent : l'aile droite. Paranoïaque. Gros. Et je ne vais pas me disputer avec eux. je un m conservateur. je faire aime manger. Et je crois au pouvoir de la télévision : donner aux gens ce qu'ils veulent. Même s'ils ne savent pas qu'ils le veulent.

Le premier épisode (co-écrit par Tom McCarthy de Spotlight) capitalise sur l'amertume triste et perpétuelle d'Ailes, ainsi que sur son échec en tant qu'être humain décent, ce qui, selon The Loudest Voice, est la seule explication de la raison pour laquelle il était qui il était. Ailes se rend chez News Corp. pour travailler pour son nouvel ami Murdoch (Simon McBurney), et sape immédiatement les plans de l'entreprise pour un réseau tabloïd mais politiquement bienveillant.

Ailes a un autre plan : contre-programmer le conservateur américain oublié. C'est un ricanement envers les technologues libéraux qui viennent de lancer un réseau interactif appelé MSNBC. Ailes conçoit un réseau d'information qui vantera son équilibre en faisant appel à un patriotisme simplifié. Il voit des commentaires belliqueux ; blondes aux longues jambes; fidélité chauvine au drapeau. Il fulmine et fomente à plusieurs reprises à travers la création de son bébé, en sélectionnant ses producteurs et ses stars et en éliminant rapidement ses ennemis.

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Les trois épisodes mis à disposition pour cette revue sont décevants et précipités – remplis d'un comportement choquant et répugnant mais manquant de balayage significatif.

Le drame navigue rapidement à travers le lancement de Fox News en 1996; puis passe aux attentats terroristes du 11 septembre et au rôle en coulisses d'Ailes dans la promotion de l'objectif de guerre de la Maison Blanche contre l'Irak ; puis refait un bond à l'élection de Barack Obama en 2008. En chemin, nous rencontrons Ailes le patron enragé; Ailes le journaliste contraire à l'éthique ; Ailes le prédateur sexuel (The Loudest Voice met à jour les rapports de Sherman pour inclure des récits de harcèlement et d'abus qui sont sortis après qu'Ailes a quitté Fox en 2016 et est décédé un an plus tard); Ailes l'époux au gaz (Sienna Miller joue sa femme, Elizabeth, qui acquiert sa méchanceté, vraisemblablement par osmose); Ailes le patriote paranoïaque (se fortifiant avec des chambres sûres et des mesures de haute sécurité); Ailes le maître manipulateur – capable de perturber le mariage de son copain Rupert avec sa troisième épouse, Wendi, lorsqu'il la soupçonne d'aimer peut-être les Obama.

Crowe les joue tous avec la même note aigre, économisant son souffle pour les sommets (les tirades belliqueuses d'Ailes) et échouant dans des moments plus calmes qui, compte tenu de toute la licence dramatique prise, pourraient donner à l'histoire une ombre efficace. Dans le même temps, la vulgarité incessante d'Ailes et sa dépendance gloutonne au pouvoir sont certainement et horriblement regardables. Ressuscité dans cet étalage corpulent, Crowe pourrait transformer Ailes en le méchant de l'été; il a certainement passé autant de temps dans une chaise de maquillage que votre méchant moyen dans une superproduction de super-héros.

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La voix la plus forte a l'impression d'être arrivée bien trop tard ou bien trop tôt. En tant qu'élément de la narration contextuelle actuelle, il a du mal à fournir la plate-forme thématique qui en ferait plus qu'une entrée Wikipédia stylisée. En tant que travail à succès, il est trop fort, étant donné que son sujet est mort et disparu. Ailes serait ravi que son réseau fonctionne toujours à peu près comme il l'a conçu.

Une vue astucieuse et plus longue est toujours possible, si les quatre autres épisodes peuvent ralentir, arrêter de se précipiter dans les gros titres politiques et travailler plus dur pour taquiner une histoire plus complète – une histoire qui n'est pas nécessairement centrée sur Fat Bastard, mais aussi le monde qu'il fabriqué.

La voix la plus forte (une heure) premières le dimanche 30 juin à 22 h. sur Showtime.

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