Le musée de Louis Armstrong est devenu silencieux, mais « Pops » parle toujours

Louis Armstrong divertit les enfants du quartier sur le perron de sa maison du Queens à l'été 1970. (Chris Barham/Louis Armstrong House Museum)

Par Coupe-bordures Geoff 13 avril 2020 Par Coupe-bordures Geoff 13 avril 2020

Dans la vie, Louis Armstrong était affectueusement connu sous le nom de Pops, le toujours souriant qui plait à la foule dont la trompette et la voix de papier de verre ont dominé la culture populaire pendant un demi-siècle. Ce personnage de scène a également parfois mis en colère les jeunes Afro-Américains, qui l'ont accusé de faire le clown et même d'agir comme un personnage de plantation.

Mais le vrai Armstrong, comme le révèlent des centaines d'enregistrements audio à domicile qu'il a réalisés, était fier, intelligent et parfois cynique alors qu'il négociait un pays dominé par le sectarisme et la ségrégation.



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Je le dis depuis des années, raconte Armstrong à un ami en 1952, après avoir rencontré un Texan qui s'est proclamé fan tout en admettant qu'il détestait autrement les Noirs. Vous prenez la majorité des blancs, les deux tiers d'entre eux n'aiment pas les n-----s. Mais toujours, ils en ont un n----- dont ils sont juste fous.

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Pendant des années, les bandes personnelles d'Armstrong ont été une sorte de joyau caché, reconnu et consulté par les universitaires et les jazzniks à travers les archives du Queens College. Mais cette semaine, le Louis Armstrong House Museum, également dans le Queens, a lancé un programme en ligne gratuit et organisé pour présenter le matériel à un public plus large. C'est ma maison est l'histoire richement conçue d'Armstrong racontée en chapitres avec des photos d'archives, des essais du directeur des collections de recherche Ricky Riccardi et une multitude de clips sonores fascinants.

Il n’y a pas de doublure argentée dans la mer d’annulations, de congés et de galeries fermées à la suite de l’épidémie de coronavirus, mais That’s My Home ne se produirait pas sans la fermeture.

Le musée à but non lucratif Armstrong House a ouvert ses portes en 2003 dans la modeste maison où Armstrong et sa femme, Lucille, ont vécu de 1943 jusqu'à sa mort en 1971 à l'âge de 69 ans. Ses cinq employés à temps plein ont passé une grande partie de l'année dernière à planifier des expositions, à collecter des fonds. et superviser une extension du bâtiment qui devrait être achevée en 2021. Puis, le 13 mars, le musée a fermé alors que New York se préparait à une crise sanitaire. Plus tard dans le mois, les archives du Queens College étant également fermées, le personnel du musée a réfléchi aux moyens de partager les riches documents en leur possession. Le projet en ligne a vu le jour.

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Le gouvernement utilise ce mot « pause », déclare Jeff Rosenstock, directeur par intérim du musée. C'est le moment de vraiment réfléchir. Habituellement, il n'y a pas de temps pour cela. C'est vraiment une chance de voir à quel point la vie est précieuse, à quel point le temps est précieux. Voulons-nous revenir en arrière et recommencer ou voulons-nous penser à quelques changements dès maintenant ?

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La maison en briques de la 107e rue n'était pas seulement l'endroit où habitait Armstrong. Pour un enfant qui a grandi dans un quartier pauvre de la Nouvelle-Orléans connu sous le nom de Champ de bataille et qui a ensuite passé des centaines de jours chaque année sur la route, la maison simple lui a donné une base et une base. Peu importe à quel point il est devenu célèbre, il est resté accessible, assis sur le perron pour discuter avec les enfants du quartier et recevant régulièrement des invités pour le dîner.

Sa troisième épouse, Lucille, a trouvé la maison pour deux familles dans la section Corona du Queens et l'a payée 8 000 $, soit environ 120 000 $ en dollars d'aujourd'hui. À ce moment-là, Armstrong était déjà une star dont le curriculum vitae comprenait certains des disques de jazz les plus importants jamais réalisés, de ses côtés Dixieland dans les années 1920 à ses duos scat avec Ella Fitzgerald. Tard dans sa vie, Armstrong connaîtra son plus grand succès commercial, avec Hello, Dolly! éliminant les Beatles de la première place aux États-Unis. Il serait en tête des charts pop en Angleterre et en Autriche trois ans plus tard avec What a Wonderful World, un autre morceau de signature qui, incroyablement, n'a pas fait partie du Top 100 aux États-Unis jusqu'à ce qu'il soit présenté dans le film de 1987 Good Morning, Vietnam.

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En 1950, Armstrong a acheté son premier enregistreur à bobines et a fait un court test de la machine dans les coulisses de Los Angeles, un moment inclus dans le premier chapitre de That's My Home, qui s'intitule Eulogizing the Chops: Louis Armstrong Warms Up. Les clips offrent un aperçu du processus créatif d'Armstrong. Dans une entrée de 1951, il joue de la trompette sur un record de 1923 de sa session avec le King Oliver's Creole Jazz Band. Oliver a insisté pour jouer et sa mélodie s'est perdue dans le mélange boueux. Sur la bande, le puissant cor d'Armstrong perce alors qu'il domine le disque. Un autre clip montre Armstrong en train de faire une interprétation en solo de la Sérénade de Franz Schubert de 1952. Vers la fin du chapitre, il y a un enregistrement d'Armstrong à la maison en 1970 essayant de se remettre de problèmes de santé, poussant à travers Can't Help Lovin' Dat Man de Show Boat . C'est le dernier enregistrement à domicile de son cor avant sa mort après une crise cardiaque en juillet suivant.

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Dans les prochains chapitres de That’s My Home, Armstrong parlera de son quartier, de son habitude de créer des collages avec des coupures de magazines et d’autres morceaux de papier, et sa collection de disques, qui allait de Stravinsky à Thelonious Monk et aux Beatles. (Je dis [les Beatles] sont géniaux. Ils ont eu un peu de rythme là-bas, vous voyez ce que je veux dire, et tout va bien.) Il y aura aussi des extraits réguliers de sa vie familiale, y compris des dîners avec des amis et même des disputes avec Lucille.

Vous savez que la corne vient en premier, lui dit Armstrong lors de l'une d'entre elles.

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Je viens d'abord et ensuite le klaxon, répond-elle.

Le klaxon vient en premier, contre Armstrong.

Il y a des plans pour une douzaine de chapitres, même si cela pourrait changer. Les archives contiennent environ 1 500 heures d'audio, des milliers d'images et les papiers d'Armstrong.

Maxine Gordon a visité le Queens College alors qu'elle travaillait sur un livre sur son défunt mari, le saxophoniste Dexter Gordon. Elle savait que Gordon avait joué dans le groupe d'Armstrong en 1944. Dans les archives, elle a trouvé une photo des deux de cette époque et un enregistrement dans lequel Armstrong parlait en détail de la tournée avec ce groupe dans des bases militaires séparées.

La collection est, d'après mon expérience, l'histoire du jazz la plus précieuse que nous ayons, dit Gordon.

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Les musées regorgent d'experts passionnés par leurs sujets. Riccardi, 39 ans, a une connexion qui va au-delà de cela.

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Il dit qu'il vient travailler pour M. Armstrong, dit Rosenstock. Seules deux personnes ont entendu tout ce qu'Armstrong a enregistré. Louie Armstrong et Ricky.

Cela s'est avéré inestimable alors que Riccardi et Sarah Rose, archiviste au musée, ont travaillé pour donner rapidement vie à That's My Home.

Je le décris généralement comme ayant un peu une mémoire eidétique, dit Rose. Il est capable d'appeler des informations spécifiques même s'il ne les a entendues qu'une ou deux fois.

Au milieu des années 90, alors que d'autres enfants écoutaient Pearl Jam et Nirvana, Riccardi était au collège en train de vivre ce qu'il appelle sa phase Jimmy Stewart. Cela l'a amené à regarder The Glenn Miller Story, un film de 1954 dans lequel Stewart était le chef d'orchestre In the Mood du titre. Armstrong a joué lui-même dans le film, interprétant Basin Street Blues.

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Il était drôle, dit Riccardi. C'était un grand chanteur. Il avait une voix différente. Son jeu de trompette était spectaculaire. Et ce clip de cinq minutes m'a frappé entre les yeux. C'est à ce moment-là que j'ai dit: 'D'accord, je dois explorer cela plus en profondeur.'

Riccardi a obtenu une maîtrise en histoire et recherche du jazz à l'Université Rutgers et a terminé sa thèse de 350 pages sur les dernières années d'Armstrong en 2005. Pendant ce temps, il a découvert les bandes Armstrong au Queens College. Après l'obtention de son diplôme, il a peint des maisons pendant plusieurs années, emballant son iPod Classic avec des enregistrements Armstrong avant de commencer au Armstrong House Museum en 2009. Son premier livre, salué par la critique What A Wonderful World: The Magic of Armstrong's Later Years, a été publié en 2011. .

Je suis né neuf ans après sa mort, dit Riccardi. J'ai interviewé tous ceux que j'ai pu trouver qui étaient encore en vie, mais je n'avais pas sa voix. Donc, quand j'ai commencé à écouter ces bandes, c'était en tant que chercheur ; c'est avant que j'obtienne le travail - l'ampoule s'est éteinte pour moi. C'est pour ça qu'il a fait ça. Il connaissait son importance, l'histoire.

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Les premiers chapitres de That's My Home se concentrent sur les enregistrements réalisés dans le Queens. Mais il y a d'autres cassettes que Riccardi dit qu'il partagera probablement, en particulier celles qui révèlent comment Armstrong considérait la race et répondait au manque de respect. Au cours de sa vie, Armstrong a parfois été critiqué pour ne pas être assez politique. La star de la trompette Dizzy Gillespie, dans une interview de 1949, l'a même qualifié de personnage de plantation que tant d'entre nous… les jeunes hommes… n'apprécient pas. Interrogé sur ses clowneries sur une cassette, Armstrong remet l'interrogateur au clair.

Qu'est-ce que le clown ? il dit. Le clown, c'est quand on ne peut rien jouer.

Il a vécu l'enfer, raconte Riccardi. Il a vu des lynchages. Il a passé des jours sans nourriture. Il a dû quitter l'école. [Il a enduré] l'arrestation de son groupe parce qu'ils avaient la femme blanche du manager dans le bus, Louis étant appelé le mot n avant de passer à la radio. … Il a traversé l'enfer et il est toujours ressorti de cet incroyable esprit positif.

Sur un enregistrement réalisé en 1970, après que Lucille lui a demandé d'effacer certaines des bandes – elle n'était pas ravie qu'il ait capturé certains de leurs arguments souvent profanes – il résume son intention d'être franc sur son héritage.

Ma vie, dit Armstrong, a toujours été un livre ouvert. Donc je n'ai rien à cacher.

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