« The Masked Singer » nous permet de résoudre nos inquiétudes nationales concernant qui est qui et ce qui est vrai

Le Flamingo de The Masked Singer s'avérera-t-il être Adrienne Houghton, la co-animatrice de l'émission-débat de jour The Real ? (Lisa Rose/Renard)

Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 19 décembre 2019 Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 19 décembre 2019

Et si la tâche d'expliquer notre société, vers 2019, était aussi simple que de regarder le concours de performances de Fox, The Masked Singer ?

Tout est là, si de futurs archéologues extraterrestres le découvrent : notre obsession pour la célébrité de presque toutes les puissances, au passé ou au présent, mélangée à une dépendance historique plus profonde du déguisement. Marie-Antoinette passant inaperçue à travers un bal masqué parisien au XVIIIe siècle n'est pas si différente de Kelly Osbourne s'enveloppant dans une tenue élaborée de coccinelle, chantant des chansons pop sur scène devant un public et un panel de ses collègues juges mi-célébrités. Ils sont séparés par quelques centaines d'années et pourtant unis dans le droit royal à la gloire. Laissez-les manger du gâteau, mais laissez-moi le micro.



Aussi? L'obscurcissement de tout cela. C'est tout notre monde maintenant, la confusion centrale - ne pas savoir, ne pas faire confiance à notre instinct, snooké par des charlatans qui prétendent être une chose et sont vraiment quelque chose d'autre. The Masked Singer est un endroit remarquablement facile et cathartiquement divertissant pour diriger notre anxiété commune à ce sujet, pour exprimer notre besoin sauvage et désespéré de révéler ce qui est vrai et de confirmer nos meilleures intuitions : qui se cache derrière le masque ? Dans le sketch sournois à froid de Saturday Night Live la semaine dernière, on voit une famille d'électeurs noirs se soucier peu du champ des candidats démocrates (Vous savez qui je commence à aimer ? plus d'intérêt à deviner l'identité des autres candidats de Masked Singer.

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Mercredi soir, lors de la finale de la deuxième saison de l'émission, des téléspectateurs fidèles – environ 7 millions chaque semaine – se sont une fois de plus arraché les cheveux en essayant de découvrir les indices étranges, en essayant de mettre en évidence une familiarité clarifiante dans les voix. Le Flamingo s'avérerait-il être Adrienne Houghton, la co-animatrice du talk-show de jour The Real ? (Ou Demi Lovato ? Ou Julianne Hough ?) Qui était le Rottweiler ? (L'ancien finaliste d'American Idol Chris Daughtry ?) Et le Fox était-il bien Jamie Foxx ? cette facile? (Est-ce que ça pourrait être Wayne Brady à la place ?)

Comme il s'est avéré, il était Brady. Il est arrivé premier tandis que Daughtry a terminé deuxième et Houghton est arrivé troisième.

C'est la télévision dans sa forme la plus simple et la plus géniale. Le producteur, Craig Plestis, a déclaré avoir acheté les droits américains après avoir vu la version sud-coréenne jouer devant un public enthousiaste de clients dans un restaurant thaïlandais.

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Ce qui semblait étranger et presque excessivement stupide lors de la première de la saison 1 en janvier a été rendu totalement américain et instinctivement captivant. Au lieu de ressentir la légère honte de regarder la télévision indésirable, on est attiré par l'ingéniosité des costumes et l'effort des interprètes qui s'y cachent. Si vous êtes de bonne humeur, c'est très amusant et étrange.

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Toute la famille peut s'impliquer - les plus jeunes ont entendu parler de célébrités (et de faiblesses de célébrités) qu'un téléspectateur plus âgé n'a jamais pris la peine de remarquer. Les personnes plus âgées ont toujours une connaissance pratique de l'ancienne tradition pop et peuvent vous dire pourquoi c'est si important que l'abeille, la saison dernière, s'est avérée n'être autre que la grande Gladys Knight.

Comme l'un des juges de l'émission, Jenny McCarthy, l'a dit à une salle remplie de critiques de télévision plus tôt cette année lorsque l'émission est devenue un succès instantané, c'est quelque chose qui est maintenant une affaire de famille. . . . Ce dont je suis le plus fier [est] le nombre de personnes qui ont dit: 'C'est la première émission où mes enfants se sont éloignés de leurs jeux vidéo et sont venus dans le salon et se sont assis et ont regardé avec moi.'

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En plus de cette communion pop-culture, les réflexions se tournent vers la nature même du statut de célébrité moderne. Les murs séparant la liste A de la liste B (et la liste C et surtout la liste D) ne sont plus les structures solides qu'ils étaient, et ressemblent plutôt à quelque chose que notre président pourrait construire, trop tard et après la fait. Les gagnants des spectacles de chant font irruption dans les films. Les stars de cinéma font irruption à la télévision. Les stars de la télévision deviennent des animateurs de talk-show. Les stars de la télé-réalité se présentent aux élections. Jamais autant d'efforts n'ont été déployés pour empêcher les célébrités de devenir des has-been.

Ceci, à son tour, fait partie de l'attrait de The Masked Singer : il traite ses concurrents avec le même respect. Sous ce masque, ils pourraient être n'importe qui. Sous ce masque, ils pourraient être quelqu'un de très important. Beaucoup d'entre eux ont dit qu'ils étaient reconnaissants au masque de leur avoir donné quelque chose qu'ils avaient perdu depuis longtemps - une chance d'être personne.

Bien sûr, personne ne veut vraiment être un personne. L'anonymat n'est qu'un jouet temporaire (et dangereux). Le pouvoir du masque est le thème récurrent le plus fort et le plus efficace du superbe drame hallucinant de HBO Watchmen, où masques et cagoules peuvent être portés par des héros et des terroristes, qui ont tous quelque chose à cacher.

Le fait de couvrir son identité sert son objectif et a ses limites. Seal, démasqué la semaine dernière sous le nom de Léopard, ne veut pas être une personne. Ni Patti LaBelle (la Fleur), ni Paul Shaffer (le Squelette) ni l'ancienne chanteuse de Destiny's Child Michelle Williams (le Papillon). Ils en ont tous une idée : et si je n'avais jamais été célèbre du tout ? Suis-je toujours doué ?

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Quel meilleur endroit pour reconnaître cette peur inhérente de l'absence de personne que sur l'estrade de ce juge, où se trouve un panel de célébrités qui, sans la grâce du changement de marque et de bons agents, devraient être des personnes maintenant: McCarthy, une fois un Playmate de l'année devenu co-animateur de jeu télévisé qui s'est essayé au jeu d'acteur, maintenant connu principalement pour avoir des opinions profondément mal informées sur la vaccination ; Robin Thicke, désespérément pris entre sa chanson à succès la plus entraînante (Blurred Lines) et ses paroles désastreusement rétrogrades (et son riff musical chapardé) ; Ken Jeong, qui a autrefois pratiqué la médecine et a plutôt choisi une vie de clown ; et Nicole Scherzinger, l'ancienne Pussycat Doll devenue experte en techniques d'extension de célébrité.

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Scherzinger et la mystérieuse célébrité à l'intérieur d'un costume appelé Thingamajig (un grand monstre à la fourrure jaune dans un costume à carreaux) ont eu un étrange flirt pendant la majeure partie de la saison. Lorsque son heure est venue et que Thingamajig a été révélé la semaine dernière comme étant Victor Oladipo, un gardien des Indiana Pacers, il y avait à la fois de l'excitation et de l'appréciation. La mystique n'existait plus ; en un instant, les paillettes ont perdu un peu de leur éclat.

Ce sont peut-être les moments les plus difficiles mais les plus satisfaisants de Masked Singer (il existe des compilations YouTube entières consacrées uniquement aux révélations), lorsque la célébrité redevient une simple célébrité, remerciant leurs étoiles chanceuses pour le travail.

Le chanteur masqué La finale de la saison (deux heures) sera diffusée mercredi à 20 h. sur Fox. La saison 3 sera diffusée après le Super Bowl LIV le 2 février.

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