Le « Marco Polo » de Netflix est si laborieux qu'il est pratiquement à l'épreuve des crises de boulimie

Regarder Marco Polo, le drame d'époque extravagant mais abrutissant de Netflix sur le légendaire voyageur du XIIIe siècle, est à peu près aussi excitant que de découvrir un nouveau Pier 1 Imports dans le centre commercial. (Cela pourrait être plus excitant, en fait.)

Portant l'imprimatur des frères Weinstein en tant que producteurs exécutifs et créé par le scénariste John Fusco (dont le travail précédent comprend le film Jackie Chan et Jet Li Le Royaume Interdit et le Jeunes armes Westerns il y a trois décennies), Marco Polo revendique beaucoup d'ambition flash et cinématographique en Extrême-Orient, mais il est alourdi par son propre sens de l'exotisme.

Compte tenu de son contenu itinérant, Marco Polo est également d'une inertie décevante dans ses six premiers épisodes. (Les 10 épisodes commencent à être diffusés vendredi.) Je ne sais pas ce que l'un d'entre nous sait sur Marco Polo (pour certains, il ne s'agit que d'un jeu de noms dans la partie superficielle), mais je parierais que la plupart des téléspectateurs s'attendraient à une série télévisée basé sur sa vie pour inclure un peu de voyage ardu – et aventureux – de continent.



Pas si, du moins pas ici.

L'histoire commence avec Marco (Lorenzo Richelmy) en jeune homme agité à Venise. Le père qu'il n'a jamais rencontré, Niccolo Polo (Pierfrancesco Favino), est un marchand ambulant qui vient de rentrer d'un voyage de plusieurs décennies en Asie. Alors que les deux apprennent à se connaître, Niccolo rejette avec dédain la demande enthousiaste de son fils de l'accompagner lors du prochain voyage.

Ainsi, lorsque l'oncle de Niccolo et Marco, Maffeo (Corrado Invernizzi), part pour la Mongolie et la Chine (vers 1270), Marco s'embarque à bord de leur navire. Dans un montage de quelques minutes dérisoires, l'expédition Polo parcourt quelques milliers de kilomètres de chaînes de montagnes et de déserts. Est-ce Marco Polo ou La course fantastique ?

La précipitation nous amène à la cour du grand empereur mongol Kublai Khan (Benedict Wong), qui est mécontent que Niccolo et Maffeo n'aient pas amené les émissaires papaux que Khan a demandé à rencontrer lors du dernier passage des Italiens sur ses terres. En échange d'un accès renouvelé aux routes commerciales, Niccolo offre à Khan la garde complète de Marco.

Un Marco consterné est transporté pour un rasage et un gommage pendant que son père et son oncle partent; Marco Polo devient alors une histoire principalement d'intrigue de palais, centrée sur la nouvelle vie de Marco en tant que prisonnier quelque peu choyé qui devient l'un des confidents de Khan.

Marco Polo semble s'appuyer sur tous les tropes disponibles de l'orientalisme cinématographique - il existe d'anciennes dynasties, des batailles sanglantes et les arts martiaux. Également importants: dirigeants capricieux, courtisanes trompeuses, violence fantaisiste, stéréotypes de la dame dragon (y compris Joan Chen en tant qu'impératrice épouse de Khan), concubines sexy, mysticisme oriental et autres notes de bas de page vagues. Il y a même un instructeur d'arts martiaux aveugle et ratatiné chargé d'entraîner Marco à utiliser la Force, ou autre.

Wong livre la seule performance notable de Marco Polo en tant que puissant Khan ; il est bien plus complexe que le tyran glouton de variétés de jardin auquel nous nous attendons. Dans le rôle-titre de Marco, cependant, Richelmy est agréable à regarder et pas bon à grand-chose d'autre. Vous savez que vous avez des ennuis lorsqu'une série intitulée Marco Polo est pour le moins intéressante chaque fois que Marco est à l'écran.

Il faut plusieurs épisodes pour qu'un téléspectateur fasse le tri entre les luttes de pouvoir intestines et les divers motifs de chacun des joueurs, ce qui ne devrait pas être une nouvelle pour les téléspectateurs qui prennent leurs émissions de télévision super sérieuses et super tentaculaires.

Les tenants et aboutissants ne sont ici ni plus ni moins difficiles à discerner que la plupart des séries câblées premium de l'ordre quasi historique, qu'elles soient exemplaires ( Vikings ) ou oubliable ( Les Borgias ), mais le gain pour garder une trace des nombreux personnages de Marco Polo est désespérément négligeable. Le spectacle souffre d'un profond manque d'élan et de sens, avec des intrigues et des intrigues secondaires rigides et prévisibles. C'est étrange, vous ne trouvez pas, qu'un spectacle sur l'exploration du monde n'aille absolument nulle part ?

C'est exactement le contraire de la façon de regarder Netflix : quand vous arrivez à la fin d'un épisode de Marco Polo, la dernière chose que vous avez envie de faire est de faire la queue un, deux ou cinq autres. C'est pratiquement à l'épreuve des crises de boulimie.

À moins, bien sûr, que vous soyez ici pour les jeunes femmes asiatiques nues. Ils sont partout dans Marco Polo, à un degré presque pervers, ce qui donne l'impression de regarder l'émission comme si vous aviez accidentellement aperçu l'historique du navigateur de votre beau-père. Autour de l'épisode 4, il m'est venu à l'esprit que Fusco et sa compagnie étaient peut-être simplement en train de faire un drame historique grandiloquent alors qu'ils voulaient vraiment faire un peep show avec un peu de kung-fu.

Marco Polo

(10 épisodes) commence à diffuser vendredi sur Netflix.