L'explosion des stéréotypes du Sud par la télé-réalité

oo toutou, qu'en est-il des stéréotypes tee-vee du Sud ?

Le paysage de la téléréalité par câble est en train de ramper avec eux ces jours-ci, avec des épithètes comme hillbilly et redneck bien en évidence dans les titres.

Dans des dizaines de spectacles — allant de Pêche à la main Hillbilly et Les gens des marais aux milliardaires de Bayou, Rednecks de Rocket City et American Hoggers - les fils (et filles) du Sud fabriquent du clair de lune, chassent les porcs sauvages, fourrent des animaux morts, taillent des appels de canard, luttent contre des alligators, attrapent des poissons-chats à mains nues, s'amusent dans les marécages et généralement hurlent et hurlent.



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Alors que ces émissions jouent souvent pour rire en mettant en évidence les pitreries de leurs stars rurales, les dirigeants de la télévision disent que les émissions plaisent également aux téléspectateurs qui veulent voir des gens ordinaires à la télévision.

Nous n'avons reçu aucune réponse négative, dit Marjorie Kaplan , président et directeur général d'Animal Planet, qui abrite le populaire Hillbilly Handfishing. Ces spectacles ne peignent pas les gens de manière péjorative, car ils sont affectueux. Je pense que certaines personnes se voient dans la série, mais pour d'autres, cela reflète un mode de vie emblématique.

Les émissions sont populaires en raison du désir de se reconnecter à quelque chose d'un peu plus brut et d'un peu plus réel, dit Kaplan. Et les hillbillies sont la quintessence de cela - pas d'artifice, vivre dans l'instant, la vraie affaire.

Dolores Gavin, vice-présidente senior du développement et de la production pour Discovery Channel, qui a produit des succès tels que Moonshiners, Des hommes à la hache et Fils d'armes pour le réseau, dit qu'ils viennent de l'appétit vorace d'un public masculin insaisissable qui a soif de gens qui sont le sel de la terre, et travaillent de leurs mains, et disent ce qu'ils pensent et pensent ce qu'ils disent.

Pourtant, Ted Ownby, directeur du Centre d'étude de la culture du Sud à l'Université du Mississippi à Oxford, dit que les gens du Sud sont frustrés par l'étroitesse des représentations.

Ownby dit qu'il est plus facile pour les producteurs de télévision de s'appuyer sur des stéréotypes préexistants, de sorte qu'ils n'ont pas besoin de créer des personnages. Il y a l'hypothèse qu'il y a quelque chose dans le caractère de ces personnes qui est déjà dans l'esprit de nombreux téléspectateurs.

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Mais les dirigeants de la télévision insistent sur le fait que les stars des émissions sont authentiques, comme le Turtleman édenté de l'arrière-pays du Kentucky, Ernie Brown Jr., qui est enrôlé pour débusquer les opossums et les ratons laveurs des chevrons et des hangars de stockage sur Animal Planet. L'appel de l'homme sauvage .

Comme les gens présentés dans Swamp People, American Hoggers ou Billy l'exterminateur , Turtleman est décrit comme un résolveur de problèmes beaucoup plus proche de la nature que les téléspectateurs choyés dans les maisons climatisées, dont le contact le plus étroit avec la faune est la navigation sur la circulation routière.

Bien sûr, les producteurs n'hésitent pas à ajouter de la musique nasillarde et à éditer les émissions pour souligner le large humour physique trouvé en attrapant un tatou par la queue, comme le fera l'homme aux tortues, puis en coiffant son exploit d'un cri rebelle.

Dans My Big Redneck Vacation de CMT, qui se déroule dans les Hamptons, c'est Tom Arnold qui apparaît dans des scènes pour faire une blague sur les rubes évidents. Mais ce sont souvent les citadins qui ont l'air idiots - par exemple, la dame du magasin qui ne sait pas que le camouflage est l'abréviation de camouflage.

L'idée de simples gens du Sud soudainement dans le royaume des riches, comme dans My Big Redneck Vacation, est également la prémisse sous-jacente de Bayou Billionaires et de l'offre A&E plus récente, Dynastie des canards , mettant en vedette une famille qui ressemble à ZZ Top et a gagné des millions dans une entreprise d'appels de canard par correspondance.

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L'utilisation de Redneck dans un titre d'émission, considérée comme offensante, est également appliquée à un groupe de techniciens et d'inventeurs à Somerville, en Alabama, sur Rocket City Rednecks de National Geographic Channel, dont les titres des épisodes de la première saison comprenaient Hillbilly Moon Buggy, Hillbilly Aéroglisseur et Hillbilly Armageddon.

Alors que le terme faisait autrefois référence aux habitants de l'arrière-pays, le hillbilly est maintenant utilisé pour décrire à peu près n'importe qui avec un accent du Sud, de l'Alabama à l'Oklahoma, d'où est originaire le Hillbilly Handfishing. Dans ce document, les gens - généralement des citadins - enrôlent Skipper Bivins et Trent Jackson pour leur apprendre la technique d'attraper le poisson-chat en pataugeant dans un lac boueux et en plaçant une main dans l'œsophage du poisson.

Produit par la société de production Bethesda Half Yard, et diffusé sur Silver Spring's Animal Planet, il a été si populaire qu'il a engendré une émission de copieurs (copieurs de poissons ?), Mud Cats, sur la chaîne History, qui a également diffusé le très populaire six heures Hatfield & McCoy mini-série.

Hillbilly Handfishing, dont la nouvelle saison commence le 29 juillet, compte tellement de partisans de premier plan, de Kristin Chenoweth à Joel McHale, qu'une édition de célébrités est en préparation.

Selon Ownby, la fascination pour - et la parodie - du Sud américain peut être attribuée au mouvement Southwestern Humor de 1830 à 1860, par des écrivains comme Augustus Baldwin Longstreet, Johnson Jones Hooper et même Mark Twain.

C'était une époque où les journalistes du Nord-Est et d'Europe se rendaient dans ce qu'ils considèrent comme l'arrière-pays et écrivaient sur les habitudes physiques, les modes de parole ou les habitudes alimentaires, rendant tout plus grand que nature, dit Ownby.

Les grands contes de Mike Fink et Davy Crockett s'accorderaient parfaitement avec Contes du Wildman et American Hoggers.

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Roger Catlin est un écrivain indépendant basé à Washington.