Le « roman perdu » de Robert Louis Stevenson est un voyage fantastique

Pendant ma jeunesse mal dépensée à Londres à écrire un roman qui a ensuite été salué par la critique comme illisible, j'ai vécu près de la maison de Robert Louis Stevenson. Étant un fan de Stevenson, je faisais tout mon possible tous les jours pour marcher jusqu'à la maison et lui donner un coup de poing. Le propriétaire actuel n'était pas d'accord avec moi à ce sujet et ouvrait les rideaux pour me donner un regard froid – l'équivalent britannique de sortir et de m'incendier. Mais telle était mon admiration pour l'auteur de Île au trésor et Dr Jekyll et M. Hyde que j'ai persisté. Et donc, quand j'ai appris que l'écrivain de l'Oregon Brian Doyle avait créé le roman perdu de Stevenson, j'ai donné un hoquet suivi d'un harrum sceptique. Huzzah parce que Doyle est génial ; harrumph parce que si un écrivain veut mettre la voix de Stevenson, il ferait mieux, comme disent les poètes, de l'apporter.

(Thomas Dunne)

Lecteur, Doyle l'a apporté. Les aventures de John Carson dans plusieurs coins du monde est un triomphe.

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Mais d'abord, un peu de contexte : âgé de 29 ans, taché d'encre et sans ressources, Stevenson a loué une mansarde au sommet d'une pension à San Francisco de décembre 1879 à avril 1880. Doyle écrit dans sa préface : Grand, mince, pauvre, joyeux, jeune . . . et désespérément amoureux de Miss Frances Matilda Vandegrift Osbourne - une mère empêtrée dans un divorce - Stevenson a passé ses journées à errer dans la ville légendaire tentaculaire au bord de la baie, dépensant des sommes misérables en nourriture et une demi-bouteille de vin par nuit, et écrivant furieusement pour essayer gagner assez d'argent pour subvenir aux besoins de la famille qu'il aurait instantanément une fois marié. Il a également lancé une idée de roman, Les Aventures de John Carson dans plusieurs quartiers du monde, mais, comme l'écrit Doyle, aucune preuve de son manuscrit ou de John Carson n'a jamais émergé.



À partir de ce point de départ véridique, Doyle imagine le livre que Stevenson aurait pu écrire : un conte glorieux et capricieux qui célèbre l'amour, l'amitié et le pur plaisir d'être en vie. Au cœur d'Aventures se trouvent les histoires de la vie de John Carson, le mari marin de la logeuse de Stevenson, racontée alors que le feu tourne bas dans une maison sur une colline qui grince comme un navire dans le vent. Les aventures de Carson tourbillonnent à travers le monde : des jungles fleuries du Sarawak, où Carson chasse les pirates qui ont kidnappé son jeune assistant ; dans les champs ensanglantés de Gettysburg, où Carson sauve un prêtre de l'armée, délirant et fou après que ses garçons aient été abattus; à la famine stérile de l'Irlande, où Carson rencontre une fille silencieuse qui prend son cœur.

Auteur Brian Doyle (Hob Osterlund)

Les histoires de Carson (racontées comme paiement pour l'écaillage des huîtres Stevenson) sont celles de Mme Mary Carson : sa survie en tant que passager clandestin dans le ventre d'un navire, sa mort imminente dans un hiver canadien glacial et son sauvetage par un chasseur d'ours et un saint. Au fur et à mesure que le récit progresse, nous suivons les histoires des Carson alors qu'elles se rapprochent de plus en plus.

Doyle présente John Carson comme l'inspiration littéraire de Stevenson, non seulement dans le sujet de ses aventures (avec des camées des personnages qui sont devenus Long John et M. Hyde) mais en substance, l'écrivain apprenant du talent narratif du vieux marin. Le plaisir subtil d'une histoire interrompue en plein débit, écrit Doyle à un moment donné, notant la délicieuse tension de l'attente. Dans ces intervalles, Stevenson parcourt la ville salée elle-même, des quais aux fourrés au sommet des collines et vice-versa. Ses souvenirs incluent un chant de louange à San Francisco, une ville façonnée comme les rêves de ses habitants où l'air est rempli d'épice d'eucalyptus et de madrone, tamisé ici et là avec des vrilles de citron vert et citron; derrière nous la baie scintillante, devant la perspective d'un aperçu de la mer mère.

Tout cela est véhiculé dans la prose argentée de Doyle qui rend justice à Stevenson tout en célébrant l'histoire en tant qu'art littéraire. Doyle rejette également la tendance récente consistant à assimiler le sérieux de l'objectif à la misère du sujet : avons-nous besoin de douleur dans un récit, pour qu'il soit substantiel ? il demande. A-t-on besoin de s'attarder longuement dans la boue, pour que le nettoyage soit plus agréable ? En revanche, Aventures est empreint de joie pour les choses simples et précieuses de la vie : le véritable amour, des amis fidèles, de la bonne nourriture et des conversations – des célébrations rendues plus poignantes par le récent diagnostic de cancer du cerveau de Doyle, 60 ans. Puisse ce roman réjouir son auteur car il nous élève, car les Aventures sont un tonique pour nos temps amers. Je me suis retrouvé à crier Bravo ! à la fin de chaque chapitre - ce qui rendait la lecture dans les cafés difficile. Mais je m'en fichais.

James McNamara a contribué à la New York Times Book Review, au Times Literary Supplement et à l'Australian Book Review.

Les aventures de John Carson dans plusieurs quartiers du monde Un roman de Robert Louis Stevenson

Par Brian Doyle

Thomas Dunne. 229 p. 25,99 $

l'espion et le traître