Serena Williams est plus qu'une joueuse de tennis. « Voir Serena » offre une vue prismatique de son impact.

Serena Williams en action à l'Open d'Australie en février, lors de son match de quatrième tour contre la Biélorusse Aryna Sabalenka. (Loren Elliott/Reuters)

ParStuart Miller 16 juin 2021 à 11 h 44 HAE ParStuart Miller 16 juin 2021 à 11 h 44 HAE

Si Serena Williams avait pris sa retraite en 2005, elle aurait été une infaillible Hall of Famer, avec sept titres en simple du Grand Chelem et six autres, avec sa sœur, Venus, en double. Le duo avait également élevé le tennis féminin du deuxième niveau à une ligue à part entière, attirant de nouveaux téléspectateurs et inspirant une génération d'athlètes féminines.

Si Williams avait démissionné en 2012 après une longue période sous la moyenne, elle aurait été une légende, avec 13 tournois en simple – le quatrième plus grand de l'ère Open de tennis, qui a commencé en 1968 – et 12 titres en double qui l'ont liée à la troisième place, avec Venus .



Si Williams était restée à la maison après avoir eu un bébé en 2017, elle aurait rempli les livres d'histoire avec ses 23 Slams simples, le plus grand nombre de l'ère Open, gagnant la reconnaissance comme la plus grande joueuse de tennis féminin mais aussi parmi les meilleures des deux sexes. À ce moment-là, elle était l'une des athlètes les plus dominantes de tous les temps, gagnant des comparaisons non seulement avec Roger Federer et Rafael Nadal, mais avec Babe Ruth, Michael Jordan et Tom Brady.

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Mais Williams a continué, et bien qu'elle n'ait pas remporté cet insaisissable 24e Grand Chelem, échouant parfois de manière spectaculaire, elle est devenue une icône culturelle, non seulement pour admirer les fans de sport et les athlètes, mais pour les mères qui travaillent et pour les femmes noires qui ont regardé elle trace son propre chemin dans un monde blanc.

C'est la complexité de Serena Williams, même au-delà de sa grandeur sur le court, qui a fait d'elle l'athlète la plus marquante de son temps, écrit le journaliste Gerald Marzorati dans Seeing Serena, et j'espère que ce livre, dans sa façon de raconter, évoque et approfondit en quelque sorte cette complexité.

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Marzorati suit Williams jusqu'en 2019, mais utilise une approche prismatique alors qu'il saute dans le temps, couvrant la carrière de tennis de Williams, ses aspirations en matière de mode, sa vie de famille et sa présence sur les réseaux sociaux. Alors qu'il se rallie tard et remplit le dernier tiers d'informations incisives sur les questions de race et de genre et sur la vie de Williams aux yeux du public, son écriture non linéaire diffuse souvent une grande partie de ce qui a rendu Williams à l'origine si convaincant.

Les premiers méandres – y compris des pages fades sur l'ancien directeur de tournoi professionnel James Blake et une curieuse digression sur un essai de Susan Sontag de 1964 – reflètent un manque de concentration qui ne ressemble pas du tout à Serena.

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Pour chaque scène éclairante de Williams en tant qu'enfant prodige ou mêlé à la controverse, il y en a une qui s'éloigne de la cible. Marzorati soutient que les femmes égalent le pouvoir des hommes au tennis en partie en notant que le premier service de Williams peut être plus difficile que celui de Novak Djokovic ou de Rafael Nadal. Vrai, mais trompeur. Williams se classe parmi les femmes les plus au service de l'histoire, tandis que Djokovic et Nadal servent régulièrement 15 à 25 milles à l'heure plus lentement que les hommes les plus puissants, tels que John Isner ou Nick Kyrgios. Les femmes parcourent généralement environ 15 à 20 miles par heure plus lentement que les hommes, donc le rythme de Williams démontre à nouveau à quel point elle est aberrante.

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Marzorati écrit pour le fan occasionnel, expliquant de manière concise les bases des tirages au sort et des scores de tournoi – le tennis est un jeu conçu pour contrecarrer l'inévitabilité, écrit-il, car les grands serveurs doivent également revenir et gagner un set signifie recommencer à 0-0 – mais cela rend son échec à mettre pleinement les réalisations professionnelles de Williams dans un contexte approprié particulièrement problématique. Il tient pour acquis notre connaissance de Williams, révélant des parties cruciales de sa carrière de manière dispersée. Ce n'est qu'à la page 205 que nous voyons la finale révolutionnaire de l'US Open 2001 entre Serena et Venus, leur talent et leur charisme forçant la fin de la pratique consistant à diffuser les finales féminines à midi, prises en sandwich entre les demi-finales masculines. Les sœurs ont attiré 22,7 millions de téléspectateurs aux heures de grande écoute, des chiffres qui ont rivalisé avec les World Series et les finales de la NBA et ont changé le tennis à jamais.

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Dans le dernier tiers, l'approche large de Marzorati se marie bien avec son analyse approfondie car il couvre tout, du jeu agressif de Williams - Causer du stress, un stress incessant. . . ne peut pas être compilé comme la durée d'un rallye ou le placement de service, mais [Williams] … peut défaire un adversaire en la mettant à rude épreuve mentalement et émotionnellement - à l'évolution de son vestiaire, de l'isolement (en grande partie à cause du racisme et à cause de la façon dont le Williams la domination des sœurs intimidait les autres joueurs) à trouver des amis proches pour devenir un aîné vénéré. Il établit même efficacement des liens entre Williams et Rihanna et la peintre Faith Ringgold, écrivant sur des sujets tels que la lutte pour remodeler les normes de beauté et créer une nouvelle identité pour les femmes noires modernes qui réussissent.

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Si seulement Marzorati avait commencé par un récit très précis de l'ascension de Williams vers la grandeur et au-delà, cela aurait donné une force et une puissance supplémentaires au reste de son livre, et la force et la puissance ont toujours été au cœur de l'histoire de Serena Williams.

Stuart Miller Ses écrits sont parus dans le New York Times, le Los Angeles Times, le Guardian, Newsweek et Vulture, entre autres publications.

Voir Serena

Par Gérald Marzorati

Scriber. 272 p. 26 $

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