« Le patient silencieux » a été un énorme succès. Ensuite, nous avons « The Maidens ». Ne croyez pas le battage médiatique.

ParMaureen Corrigan 13 juin 2021 à 8 h 00 HAE ParMaureen Corrigan 13 juin 2021 à 8 h 00 HAE

Le patient silencieux, le best-seller à succès d'Alex Michaelides en 2019, raconte l'histoire d'une psychothérapeute basée à Londres qui devient obsédée par un peintre qui se tait après avoir été reconnu coupable du meurtre de son mari. Son nouveau roman à suspense, The Maidens, implique également un psychothérapeute basé à Londres, un crime macabre et le silence des femmes.

Peut-être que Michaelides est revenu sur ce puits une fois de trop.

Les Maidens du titre du roman sont une société secrète d'étudiantes de l'Université de Cambridge qui se regroupent servilement autour d'un brillant morceau de queue de cheval d'un professeur de lettres classiques nommé Edward Fosca. Comme c'est la coutume dans les universités britanniques, le professeur dirige des cours privés avec chacune de ces jeunes femmes (qu'il a surnommées The Maidens) et aurait également organisé des soirées infâmes. . . . seulement pour ses élèves.



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Au tiers du chemin à travers The Maidens, ces jeunes femmes commencent à être assassinées une par une, de manière horrible et rituelle. Les administrateurs de l'université tardent à agir, attendant que la victime numéro trois soit découverte pour ruminer la fermeture du campus. Lorsque le professeur Fosca est interrogé sur le taux élevé d'homicides parmi sa clique, il hausse les épaules. Il ne se passe rien de sinistre. Je suis un garçon apprivoisé avec une généreuse allocation d'alcool, c'est tout - si quelqu'un est maltraité ici, c'est moi.

« Le patient silencieux » se termine par une intrigue majeure. Un lecteur averti aurait-il dû le voir venir ?

La police trouve l'attitude de Fosca parfaitement rationnelle. Notre héroïne, une jeune psychothérapeute veuve nommée Mariana Andros, qui est également la tante de l'un des Maidens, est la seule adulte du roman qui est convaincue que Fosca est coupable d'actes répréhensibles. Certes, cela semble être un indice significatif qu'avant leurs meurtres, toutes les victimes ont reçu une carte postale avec des citations inquiétantes écrites en grec ancien à partir des textes mêmes que Fosca enseigne.

Arrêtons-nous là.

Comme le savent tous ceux qui sont entrés dans un campus universitaire ces derniers temps, un professeur de sexe masculin qui aurait invité ses plus belles étudiantes à être initiées dans une société secrète enflammée d'alcool serait, à juste titre, traîné devant le comité d'examen des inconduites sexuelles plus rapidement qu'on ne pourrait le dire. Léda et le cygne. (En faisant ma propre diligence, j'ai recherché sur Google le site Web de l'Université de Cambridge et j'ai confirmé que l'institution proclame une politique de tolérance zéro sur le comportement inapproprié des étudiants et du personnel.) Michaelides est titulaire d'une maîtrise de Cambridge. On ne peut donc que supposer que ce Cartoon Cambridge est une fabrication délibérée, construite à partir de conventions gothiques (une assignation sexuelle illicite parmi les pierres tombales du cimetière du campus !) le beurre séduira les amateurs de Gaudy Night de Dorothy Sayers.

Le patient silencieux était, selon la copie promotionnelle de son éditeur extatique, le premier album le plus vendu au monde en 2019, alors peut-être qu'il me manque quelque chose de distinctif à propos de The Maidens. Ce quelque chose ne serait pas les passages descriptifs du roman ni son dialogue. Jugez par vous-même. Voici Mariana en train de s'entraîner avec le professeur Fosca pendant le dîner dans ses quartiers privés :

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Il a continué à regarder. Son regard était lourd, intense, persistant. Elle se sentait comme un lapin dans les phares. . . .

« Tu es une belle femme, l'entendit-elle dire, mais tu as plus que de la beauté. Vous avez une certaine qualité - une immobilité. Comme l'immobilité des profondeurs de l'océan, loin sous les vagues, où rien ne bouge. Très calme . . . et très triste.

Mariana n'a rien dit. Elle n'aimait pas où cela allait - . . .

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Ça fait de nous deux, Mariana. En séducteur gothique, le professeur s'appuie sur des répliques plus farfelues que le Cold Cut Combo de Subway.

J'admets que j'ai été attiré par les premiers chapitres de The Maidens qui se concentrent sur le chagrin de Mariana (elle a perdu son mari 14 mois plus tôt) et son travail en tant que thérapeute de groupe. J'attendais même avec impatience l'escapade de Mariana à Cambridge, propulsée par un appel téléphonique frénétique de sa nièce, Zoe, après le premier meurtre. Mais l'intrigue de Michaelides commence à dérailler lorsqu'un étudiant diplômé en mathématiques tombe instantanément amoureux de Mariana et propose peu de temps après. La crédibilité est encore mise à rude épreuve par l'inspecteur en chef Sangha, qui est en charge de l'enquête, un homme au regard maigre et affamé qui traite Mariana avec un dédain instantané (et inexpliqué). La crédibilité du roman se désintègre complètement lors d'un service commémoratif organisé dans la chapelle du collège pour la première victime. Là-bas, le professeur Fosca et The Maidens interviennent et personne n'est présent - administrateurs universitaires, parents ou étudiants - lance un appel d'alerte aux autorités de la commission d'examen des inconduites sexuelles :

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Mariana a vu le professeur Fosca apparaître dans la chapelle. Il marcha dans l'allée, suivant un groupe de six jeunes femmes distinctives – distinctives parce qu'elles étaient toutes extrêmement belles et parce qu'elles étaient toutes vêtues de blanc ; en longues robes blanches.

Tout au long de The Maidens, Michaelides cite la poésie mélancolique d'Alfred, Lord Tennyson, l'un des poètes les plus célèbres de Cambridge. Mais une ligne d'un autre poète de Cambridge me semble plus appropriée comme déclaration finale sur The Maidens. Je pense à A.E. Housman, qui y était professeur de latin au début du 20e siècle. Housman a écrit la longue séquence de poésie A Shropshire Lad, qui contient la ligne souvent utile, Terence, c'est stupide.

Maureen Corrigan , critique littéraire pour le programme Fresh Air de NPR, enseigne la littérature à l'université de Georgetown.

les demoiselles

Par Alex Michaelides

Céladon. 352 p. 27,99 $

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