« Le chant d'Achille », de Madeline Miller

Contrairement aux heureux étudiants du classicisme Madeline Miller , je n'ai jamais été exposé à Homère dans ma jeunesse. Jusqu'à ce que j'aie 60 ans et que j'écrive sur Doc Holliday (qui lisait les classiques dans leur langue d'origine), le plus proche de moi L'Iliade regardait Brad Pitt dans Troie .

Le terme homérique peut être le code d'une prose trop mûre, de grandes intrigues épiques et d'une foule de personnages héroïques indiscernables. Ce péjoratif s'applique plus judicieusement aux traductions fleuries et opaques d'Homère. Après m'être enlisé dans plusieurs d'entre eux, je venais de terminer le rendu propulsif et musclé de Stephen Mitchell de L'Iliade (Free Press, 2011) lorsque Miller's Le Chant d'Achille arrivée.

Lire ces deux livres ensemble est mon conseil. Dans L'Iliade, Homère enracine la colère d'Achille dans la maussade et l'orgueil blessé. Pendant le siège de Troie, Agamemnon lui enlève la captive Briseis, et Achille boude dans sa tente plutôt que de se battre pour le roi qui l'a humilié et lui a volé son nouveau jouet. Privés de l'habileté divine d'Achille au combat, des dizaines de milliers de Grecs meurent au prix de son honneur, mais c'est la mort de son ami Patrocle qui suscite véritablement la rage d'Achille. Cette perte renvoie Achille au combat, poussé par un chagrin si accablant qu'il peut encore nous étourdir et nous émouvoir.



Mais qui était Patrocle ? Pourquoi sa mort a-t-elle autant dévasté Achille ?

Homer nous dit ce qui s'est passé mais pas pourquoi. Le Chant d'Achille de Miller fournit cette histoire, une exégèse qui tire le personnel et l'intime de l'aventure d'action virile d'Homère. Elle a recherché dans les textes grecs anciens chaque mention de Patrocle. Elle a trouvé un exilé et un paria et a créé pour nous un enfant solitaire et isolé avec un brin de tristesse attrayante. Il attire l'attention du golden boy Achille et grandit à ses côtés, devenant non seulement un compagnon et un ami, mais plus cher à Achille que tout le monde.

Le Chant d'Achille : un roman de Madeline Miller (Ecco)

Peu à peu, Le Chant d'Achille devient une histoire d'amour tranquille, une histoire si émouvante que j'hésitais à passer à la guerre et à l'histoire d'Homère sur l'honneur perverti et la fierté têtue. Mais Miller aborde cette histoire plus publique avec grâce. Ses scènes de bataille sont tendues et passionnantes, alors que le jeune Achille à moitié divin prend tout son sens : Aristos Achaion, le plus grand des Grecs. À la fin de l'histoire, elle a fait mûrir ses personnages par 10 autres années de guerre. C'est magnifiquement fait.

résumé du chant d'achille

Miller réussit d'autres transitions tout aussi difficiles.

Au tiers du chemin, elle nous fait sortir d'un monde naturaliste qui semble réaliste et familier à l'ancien monde des dieux et des déesses qui s'accouplent avec les mortels pour produire les grands héros guerriers de l'histoire d'Homère. C'est un choix audacieux.

Dans Troie, vous vous en souvenez peut-être, le scénariste David Benioff a raconté l'histoire du siège sans divinités générées par ordinateur, et il a subtilement suggéré comment des événements réels pourraient plus tard être interprétés comme étant influencés par Dieu. (Son Achille a également été rendu hétérosexuel en toute sécurité, et Patrocle est devenu son cousin.)

quand la lune est basse

Miller ne fait pas une telle belette moderne. La nymphe de la mer Thétis a été violée par un mortel et forcée de donner naissance à Achille. Le jeune Patrocle, tout à fait humain, accompagne son étrange ami à moitié divin au sommet d'une montagne où les garçons sont scolarisés par un centaure. Ces événements semblaient réels dans le contexte du roman et m'ont rappelé une remarque de Stanley Schmidt, l'éditeur de Science-fiction analogique et réalité , que nous avons toujours raconté des histoires sur des êtres extraterrestres, mais dans le passé nous les appelions anges et démons, centaures et nymphes.

Trop souvent, les romanciers traitent le passé comme si c'était maintenant, mais avec des chapeaux - des femmes courageuses et indépendantes se défendent; les esclaves répondent et s'en tirent. Oui en effet. Miller a dépouillé une telle modernité de son histoire. Il n'y a pas de psychologie freudienne, pas de scepticisme des Lumières sur la religion, pas de connaissance ironique du 21e siècle. Informée par l'érudition, son imagination se mêle parfaitement aux incidents de L'Iliade.

Dans une prose aussi épurée et épurée que la poésie entraînante d'Homère, Miller capture l'intensité et le dévouement de l'amitié adolescente et nous laisse croire en ces garçons morts depuis longtemps pour qui les nymphes de la mer et les centaures ne sont pas une légende mais une réalité vécue. Ce faisant, elle fera connaître leurs noms à une autre génération, approfondissant et enrichissant une histoire racontée depuis 3 000 ans.

Russell est l'auteur du roman Doc et travaille sur The Cure For Anger, à propos de la fusillade à l'O.K. Corral.

LE CHANSON D'ACHILLE

Par Madeline Miller

Voici. 384 p. 25,99 $