Des performances étincelantes soutiennent le renouveau de la comédie britannique « On Approval »

Ils passent un bon moment à Washington Stage Guild, en retraçant une comédie de salon positivement ancienne, On Approval, et en lui donnant un joyeux trot autour du vieux parc. Le réalisateur Steven Carpenter et ses quatre acteurs rendent une justice considérable à la babiole des années 1920 du dramaturge britannique Frederick Lonsdale. Une performance aussi surdimensionnée volerait mieux dans un espace plus grand et avec, malgré un budget serré, un ensemble mieux habillé. Voir le spectacle dans un espace aussi intime - la salle de Stage Guild au Undercroft Theatre n'a pas beaucoup de râteau, donc les gens ont tendance à s'asseoir près de la scène - tue une partie du charme. Les comédiens transpirent, le grain des boiseries est peint, les cigares sont alimentés par piles, ce genre de choses.

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Heureusement, alors, que le dialogue de Lonsdale puisse encore briller, et que les performances soient assez bonnes, et dans un cas, assez formidables, pour gagner l'approbation du public. La pièce ne plaira pas à tous les goûts et Carpenter n'a pas essayé de la moderniser pour un attrait plus large. Ce n'est pas la méthode de Stage Guild. Si, cependant, tout ce qui est britannique fait vraiment flotter votre yacht, c'est peut-être pour vous. Asseyez-vous quelques rangées en arrière et laissez les voyelles prunes vous submerger.

Carpenter a réuni un casting de deux hommes et deux femmes qui n'ont aucune difficulté avec le dialogue de Lonsdale et portent avec aisance ces robes taille basse des années 1920, les longues cordes de perles, les smokings et les cols cassés.



Lonsdale met en place un complot grinçant, qui aurait pu sembler audacieux il y a près de 90 ans.

Nous rencontrons quatre amis dans la maison londonienne de Helen Hayle (Megan Dominy). Une âme innocente et généreuse, Helen se languit de George, duc de Bristol (Dylan Myers) complètement égocentrique. Il a été averti par son directeur de banque qu'il est fauché et qu'il doit se marier pour de l'argent. Helen est riche, célibataire et jeune, pourtant George ne tient pas compte de ses sentiments pour lui. En fait, il ne tient compte des sentiments de personne, sauf des siens. Myers en tant que George est un régal et une révélation - de la posture au timing en passant par les expressions faciales, il habite pleinement l'homme et transforme ses qualités irritantes en une sorte de charme.

L'amie d'Helen, Maria (Tricia McCauley), une veuve riche et autoritaire, méprise George et avertit Helen de ne jamais l'épouser. Le troisième invité, Richard (Paul Edward Hope), un garçon timide et doux, adore secrètement Maria depuis des années.

Quelques champagnes, single malts et nudges amicaux plus tard et Richard déclare sa flamme à Maria. Elle suggère qu'ils passent un mois ensemble chez elle en Écosse sur approbation. Ce sera un arrangement chaste, avec Richard descendant une colline jusqu'à un hôtel chaque nuit et montant la colline le matin. Curieux, Helen et George décident de suivre et de regarder.

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Le Richard décontenancé observe à George, je suis à moitié fiancé à elle et à moitié marié à elle. Attends et vois, Richard, attends et vois.

Les lumières s'allument sur le manoir de Maria en Écosse dans l'acte 2, avec des bois au-dessus de la cheminée. Les choses, semble-t-il, ne se sont pas bien passées. Les gens qui ont adoré certaines personnes dans l'acte 1 ne peuvent tout simplement pas les supporter dans l'acte 2.

La finale insuffisamment cuite de Lonsdale semble artificielle, même pour cet engin de pièce. Quelques lueurs entre les lignes d'affections interverties auraient pu combler les blancs. Mais en cours de route vers cette finale problématique, On Approval reste chic et terriblement amusant.

Sur approbation

Par Frederick Lonsdale. Réalisé par Steven Carpenter. Scénographie, Carl F. Gudenius ; scénographe assistant, Sydney Moore; costumes, Lynn Steinmetz; éclairage, Marianne Meadows; son, Marcus Darnley. Environ 2 heures 5 minutes, entracte compris. Jusqu'au 17 mai au Washington Stage Guild au Undercroft Theatre, Mount Vernon Place United Methodist Church, 900 Massachusetts Ave. NW. 40 $ à 50 $ ; réductions pour étudiants et seniors. Appelez le 240-582-0050 ou visitez www.stageguild.org .

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Horwitz est un écrivain indépendant.