Trois meilleurs livres de non-fiction de tous les temps

Il y a beaucoup de livres de non-fiction qui viennent à l'esprit lorsque le mot meilleur vient à l'esprit, mais la meilleure désignation de tous les temps nécessite une bonne dose d'agonie. Il y a les œuvres de David McCullough, dont ma préférée est Matins à cheval , un récit émouvant de la transformation de Teddy Roosevelt d'enfant asthmatique en un symbole robuste de la vie rude, et bien sûr des livres de feu David Halberstam, en particulier Le meilleur et le plus brillant , sur les hommes qui vous ont apporté la guerre du Vietnam. je devrais inclure Prier pour Sheetrock par Melissa Fay Greene, une histoire charmante d'une bataille peu connue des droits civiques dans la Géorgie côtière, et le petit mais au grand cœur Longitude par Dava Sobel, qui a pris un moment oublié mais extrêmement important de l'histoire - le développement du chronomètre de marine qui a rendu possible une navigation précise - et lui a redonné vie. Mais il y a trois livres que je reviens sans cesse pour des conseils stylistiques et narratifs :

1 De sang-froid , par Truman Capote (1965). Le livre de Capote sur le meurtre d'une famille de Holcomb, Kan., par deux vagabonds, reste tout aussi convaincant qu'il l'était lors de sa première publication. Sa voix n'exprime ni jugement ni colère, mais plutôt une sorte de ravissement voilé avec les gens et les lieux qu'il a rencontrés dans ses recherches, ce qui ne fait qu'augmenter l'horreur. Il commence, par exemple, en dépeignant la ville de Holcomb d'une manière charmante et désinvolte, comme s'il était un oncle joyeux décrivant sa propre ville natale au cours du dîner de Thanksgiving. Des questions persistent quant à savoir si Capote a fictif des parties du livre et à mon grand regret, il n'a fourni aucune note de source, mais In Cold Blood continue aujourd'hui de servir de modèle à quiconque cherche à écrire la vérité sous forme d'histoire.



2 Les pistolets d'août , par Barbara Tuchman (1962). Des bibliothèques entières ont été écrites sur la Première Guerre mondiale, mais le récit de Tuchman reste le plus captivant de tous. Ce premier paragraphe décrivant le défilé des dignitaires aux funérailles du roi Édouard VII est l'un des passages les plus beaux et les plus inquiétants de la prose. Tuchman nous fait connaître sa vision des choses – à quel point la marche vers la guerre était idiote – et réussit parce que sa prose est si habilement enrichie d'amers et de citron. Le livre est dense de phrases qui éclairent l'imagination, comme lorsqu'elle décrit les bords rouges de la guerre qui s'étend sur le monde, ou démolit un commandant allemand comme un homme dont la formation n'avait pas tout à fait atteint le niveau adéquat.

3 Une nuit à se souvenir , par Walter Lord (1955). Ce livre a ramené le Titanic à la conscience nationale. L'histoire avance en quelque sorte à son propre rythme, les lecteurs expérimentant chaque jour, chaque instant, comme si nous étions là-bas sur l'Atlantique avec toutes ces autres pauvres âmes. Chaque fois que je le lis - et je l'ai fait au moins quatre fois - je me retrouve à espérer que peut-être cette fois le navire ne coulera pas. Comme l'écrit Lord dans les remerciements, ce livre parle en réalité de la dernière nuit d'une petite ville.

Erik Larson est l'auteur de Au jardin des bêtes et Diable dans la ville blanche .