Tim Heidecker s'est fait connaître grâce à l'humour absurde. Son nouvel album 'Fear of Death' ne fait pas rire.

Tim Heidecker (Cara Robbins)

ParGrayson Haver Currin 25 septembre 2020 ParGrayson Haver Currin 25 septembre 2020

Le comédien Tim Heidecker n'était pas d'humeur à divertir plus de blagues sur sa musique.

Un mercredi matin de la fin août, Heidecker a publié Rien , une ode fluorescente à la rédemption du nihilisme et le deuxième single de Fear of Death, son nouvel album folk-rock gagnant sur la perte de votre pertinence, de votre sang-froid et finalement de votre vie. Il a partagé le clip obligatoire d'une minute sur Instagram , actualisant avec impatience la page pour voir ce que les auditeurs avaient à dire. Il considère la chanson, un hymne au piano digne du groupe ou de Randy Newman, peut-être le sommet de la douzaine d'albums qu'il a réalisés depuis 2000.



La plupart des fans étaient enthousiastes, demandant la date de sortie de l'album (qui était vendredi), louant sa pochette (par le gourou psychédélique Robert Beatty) et même le comparant aux premiers Paul McCartney. (L'album comprend une version sonore de Let It Be.) Inévitablement, cependant, quelqu'un a fait un clin d'œil. Cette chanson serait meilleure si elle ne mentionnait pas Hollywood, a plaisanté le commentateur. Pourquoi si complaisant ? Laissez un plus large éventail de nihilistes se voir dans votre musique médiocre.

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Pendant des années, Heidecker avait enduré des admirateurs de longue date lui disant d'arrêter avec la musique sérieuse ou le L'envoi du président Trump s. Cette fouille a touché une corde sensible. Ne prenant pas de notes pour le moment merci, il répliqua sèchement, puis se déconnecta.

Je comprends que les gens vont être attirés par ma comédie mais pas comme la musique que je fais. Mais les gens aiment détester les choses. Je ne comprends pas, dit Heidecker depuis le garage californien qui est maintenant son bureau et son studio. Par-dessus son épaule droite, Bob Dylan regarde l'affiche du film Renaldo & Clara, un sage pour rejeter le mépris. Les personnes les plus bruyantes ne sont pas vraiment celles que vous devriez écouter.

Heidecker sait qu'il s'est principalement fait cela : pendant une grande partie des deux dernières décennies, il a conçu un multivers comique avec des amis ridicules, leur orbite regorgeant de tant de blagues, de mythes d'origine et de personnages récurrents que leur suivi nécessiterait un champ guider. Ses émissions de télévision, films, émissions spéciales en ligne, podcasts, premiers albums et extravagants Publicités Old Spice tiré de son succès avec la comédie à sketchs pionnière de Tim et Eric Awesome Show, Great Job ! cela présageait de l'absurdité sans fin et de la sensibilité des trolls de Twitter.

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Heidecker a souvent joué une version de lui-même, brouillant les frontières entre son personnage à l'écran et la personne réelle. Il a courtisé cette tension, et parfois elle s'enrichit.

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Ce n'est pas un service de fans. Je ne pense pas, 'Je ferais mieux de faire ça pour garder les garçons castors les toxicomanes sont heureux, dit Heidecker, faisant référence à un frère de soirée dansant odieusement qu'il a joué il y a une décennie. Ce sont juste les choses que j'aime faire. Ce n'est pas trop réfléchi - ni même pensé, vraiment.

Pourtant, ces dernières années, Heidecker la personne – un père de deux enfants marié et âgé de 44 ans, vivant au nord de Los Angeles dans la banlieue de Glendale – a commencé à devenir plus nette. En 2012, Heidecker a joué le premier single, renfrogné de La Comédie , un film trompeusement abattu sur le fait d'atteindre la mi-trentaine avec un régime constant d'ironie et d'alcool. Sa fille, Amelia, est née l'année suivante.

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Puis, en 2016, Heidecker a commencé une trilogie d'albums réalistes qui documentent le processus d'installation dans la vie domestique. À Glendale est un manifeste autobiographique sur la climatisation et le changement de couches, What the Broken-Hearted Do. . . une plainte post-divorce hypothétique. La peur de la mort traite des plus gros problèmes à ce jour – la calamité environnementale, l'anti-exceptionnalisme américain, l'obsolescence individuelle, la mortalité d'âge moyen et ce que l'on ressentira lorsque l'espace vert de nos cimetières sera vendu à un développeur de grande hauteur. Accepter l'âge adulte est soudain devenu le fil conducteur de la carrière de Heidecker. Brillant comme un coucher de soleil sur Laurel Canyon, Fear of Death est le rock de papa pour la fin du monde ou, du moins, votre jeunesse.

S'il avait un compte Twitter où il parlait de ses sentiments réels, ce sont ces disques, explique Jonathan Rado, le fondateur de Foxygen dont les sons paisley et les choix imaginatifs ont fait de lui un producteur de disques en vogue. Il a travaillé sur chaque album de ce triptyque Heidecker. C'est la version la plus sérieuse de Tim, même si ses fans veulent toujours 'la comédie Tim'.

Heidecker a en fait trouvé la musique avant de trouver le cinéma. En tant qu'enfant de la classe moyenne élevé dans le centre industriel d'Allentown, en Pennsylvanie, il a chanté des chansons pentecôtistes aux côtés de sa grand-mère. Dans une école catholique par ailleurs rigoureuse, il a appris des spirituals qu'il appelle granola catholique. Il aimait les airs de spectacle du théâtre local et le rock qu'il a découvert en tant que membre avoué de la première génération de MTV. Mais ensuite, quand Heidecker était en septième année, son père est rentré à la maison avec ces cassettes emblématiques des Beatles rouges et bleus.

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Je suis entré dedans comme d'autres enfants se sont lancés dans «Star Wars» ou les jeux vidéo, dit Heidecker, qui a fièrement passé une partie de la vie pandémique en échangeant des raretés des Beatles sur un fil de texte qui comprend son collègue comédien et musicien Fred Armisen. J'étais intéressé à tout savoir sur ces gars. C'est devenu mon hobby.

L'engouement est devenu une impulsion pour faire sa propre musique, aussi. Au lycée, l'accès aux quatre pistes et aux amplificateurs était plus facile que les grosses caméras et les pupitres de montage. Il a écrit ses propres chansons et rejoint des groupes. L'un d'eux, les Pulsating Libidos, a envoyé des démos aux agents et aux labels, avide de réponses qui ne sont jamais venues. Heidecker aimait Teenage Fanclub et Jimi Hendrix, Van Morrison et les Smashing Pumpkins. Lorsqu'il a expédié 60 miles au sud pour étudier le cinéma à l'Université Temple, il n'a pas pris la peine de prendre sa guitare.

Au cours de la première année de Heidecker là-bas, il rencontre Eric Wareheim, son meilleur ami et fleuron créatif depuis un quart de siècle. La musique est lentement redevenue une partie de sa vie créative grâce au succès du couple sur Awesome Show, où il a collaboré avec Davin Wood, le compositeur de la série.

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Wood lui a enseigné la théorie musicale fonctionnelle, comme la façon dont les auteurs-compositeurs-interprètes dépendaient tellement de l'accord de septième majeure, ou ce qui faisait vibrer les chansons de, disons, Dan Fogelberg ou Elton John. Heidecker et Wood ont sorti deux albums ensemble, connaissant des recueils de pastiche d'auteurs-compositeurs des années 70. Il a consacré son propre album à plaisanter sur le candidat à la présidentielle de l'époque Herman Cain et a créé un groupe pour les envois de rock classique, les Yellow River Boys.

Pourtant, après avoir enregistré 10 disques, Heidecker ne se considérait pas comme un véritable musicien. Rado se souvient que Heidecker s'inquiétait des parties de piano sur le premier album qu'ils avaient fait ensemble, parce qu'Heidecker craignait de ne pas être assez bon pour les jouer. Rado l'a convaincu de couper une chanson amusante sur la Scientologie d'In Glendale, car cela ressemblait à une blague destinée uniquement à rassasier les fans préexistants. Même maintenant, Heidecker se moque de sa propre voix, disant qu'il est meilleur pour ressembler à Dylan ou à un chanteur de hair-metal que lui-même. Ma voix n'a pas son propre caractère, dit-il en haussant les épaules sous un froncement de sourcils. Ou du moins un fort.

Ce doute de soi préfigurait aussi la peur de la mort. En décembre 2018, le père John Misty a demandé à Heidecker de se joindre à une équipe de stars lors d'une soirée-bénéfice à Los Angeles pour les victimes des incendies de forêt à proximité. Alors qu'il regardait sa collègue de Pennsylvanie transplanter Natalie Mering, qui enregistre comme Sang de Weyes , chanter Oh sacré nuit , il se demandait comment il pouvait suivre une voix aussi hypnotique.

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Mais elle était une fan qui l'a mis à l'aise en le présentant comme la star de la plus grande émission de télévision du monde. Un mois plus tard, elle s'est arrêtée à un enregistrement de son podcast, Office Hours, pour parler de la fierté de la Pennsylvanie et de la musique religieuse. Heidecker a attrapé sa guitare impromptue pour gratter un air qu'il venait de terminer sur le fait qu'il était trop vieux pour se soucier d'être cool, Fear of Death. Mering a chanté ; ils semblaient instantanément énergisés, des amis familiers se rencontrant autour d'un nouveau matériel.

Drew Erickson a repéré cette alchimie. Claviériste de Los Angeles qui venait de jouer sur l'album 2019 de Weyes Blood, Titanic Rising, il a vu Heidecker à l'émission de disques de Mering à Hollywood et a lancé l'idée de travailler ensemble. C'était un jeudi. Erickson a passé le week-end à monter un groupe et ils étaient en studio lundi. Les joueurs ont inspiré Heidecker, en particulier le génie de l'acier à pédales Catfish Gallaher et Mering, qui l'ont rejoint pour presque toutes les lignes. La première session l'a tellement enthousiasmé qu'il a rapidement écrit la seconde moitié du disque, reconnaissant ces chansons comme des journaux personnels sur le vieillissement.

Je n'ai pas de problèmes de santé graves, mais j'ai des problèmes typiques d'âge moyen - hypertension artérielle, cholestérol, surpoids, dit-il. Et quand vous avez des enfants, généralement quand vous essayez de dormir, vous vous dites : « Les gens ont des crises cardiaques tout le temps. Que se passe-t-il alors ?’ Ensuite, vous êtes avec votre conseiller financier, souscrivez une assurance-vie.

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La peur de la mort se penche librement sur ces soucis. Come Away With Me est une chanson d'amour à la Stephen Stills qui se double d'un fantasme d'évasion pour fuir la ville chaude et puante avant qu'il ne soit trop tard. Écrit après des vacances en famille dans les bois du Vermont et les Rocheuses canadiennes, Backwards utilise des images bucoliques pour pleurer un avenir qui promet désormais l'apocalypse. C'est la norme que Paul Simon n'a pas encore écrite sur l'extinction de masse. Long As I've Got You pourrait être un coup perdu du sous-sol de Big Pink. Pour la première fois, Heidecker ressemble sans vergogne à lui-même sur bande – sombre mais pas austère, spirituel sinon nécessairement là pour les punchlines.

C'est une personne vraiment sincère qui se soucie beaucoup de sa propre manière agnostique, mais cela ne semble pas le cas avec sa comédie, dit Mering, qui rit tellement quand elle paraphrase ses morceaux préférés de Tim et Eric qu'elle a du mal à terminer. Mais c'est là-dedans.

Avec Peur de la mort, Heidecker, comme le dit Mering, l'a appelé sur beaucoup de choses à propos de 2020, de l'angoisse absolue à la peur mortelle. Tout est si incisif qu'on se demande pourquoi un comédien à succès a tant de mal à être pris au sérieux en tant qu'auteur-compositeur, pourquoi confinons-nous encore certaines célébrités dans des silos ? Pourquoi Spagett – l'homme à la bouche tachée de marinara qui aimait effrayer les gens sur Tim et Eric, peut-être le personnage le plus durable de Heidecker – ne peut-il pas grandir suffisamment pour contempler le réchauffement climatique et la mort et chanter ces pensées terrifiantes à haute voix ?

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Little Lamb est la chanson la plus douce de Fear of Death, une beauté cueillie au doigt si douce et remplie d'images de basse-cour que vous pouvez la prendre pour une berceuse. Mering et Heidecker roucoulent la mélodie, comme des parents chantant un bébé pour dormir. Mais c'est en fait la réplique de Heidecker pour les fans de longue date – les petits agneaux le pourchassant, bêlant sur qui j'étais et qui je suis/et qui je ne suis plus. Inspiré par les barbes de ceux qui lui ont dit de s'en tenir à la comédie et de rester à l'écart de la politique, c'est le clapback ganté de velours de Heidecker et une promesse qu'il se prend maintenant suffisamment au sérieux en tant qu'auteur-compositeur pour nous demander la même chose.

Je dis à mon auditoire : « Je suis ici pour faire quelque chose, et si ça ne te plaît pas, à plus tard », dit Heidecker. Il rit nerveusement et glisse derrière ses oreilles les cheveux mi-longs et blond miel qu'il a laissé pousser pendant la quarantaine. Il le gardera jusqu'à ce qu'un rôle en plus de celui de père pandémique au foyer nécessite une coupe. Il pense qu'il ressemble un peu à McCartney à l'époque des Wings.

Ce n'est pas ce que je ressens tout le temps, mais je le fais si je me sens confiant et que quelqu'un dit : 'Je t'aimais mieux quand tu étais drôle', poursuit-il. Je fais ça parce que j'aime faire ça. Si vous l'aimez, cool, mais je ne prends pas vos notes. J'ai aimé mettre ça dans une jolie petite chanson.

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