Washington Master Chorale rend un vibrant hommage à Bernstein, de « Candide » à « Lark »

Le Washington Master Chorale a rendu un hommage aux multiples facettes à un artiste aux multiples facettes dimanche après-midi.

Lenny était l'artiste en question : Leonard Bernstein — mercuriel, brillant, coloré, populiste et populaire. Vous ne le résumez pas en un seul programme, et vous pouvez en proposer plusieurs différents (le Washington Chorus a proposé son propre concert Essential Bernstein en 2012). Mais le concert Master Chorale, dirigé par le fondateur et directeur artistique Thomas Colohan, a fait un travail remarquable reflétant la variété du compositeur, offrant, dans un véritable esprit bernsteinien, quelque chose pour tout le monde.

Il y avait une pièce écrite pour une synagogue (Hashkiveinu, de 1945) et une autre pour une église. Il y avait du théâtre musical (le finale de Candide) et de la musique religieuse (une Missa Brevis de 1988, la dernière œuvre chorale achevée de Bernstein). Comme tout ce qu'il a fait, même la Missa Brevis a ses racines dans le théâtre. Il a été adapté de la musique de scène que Bernstein a écrite plus de 30 ans plus tôt pour L'Alouette, une pièce de Jean Anouilh sur Jeanne d'Arc. Le Master Chorale a présenté côte à côte les deux pièces méconnues, offrant les parties de The Lark qui ont fait leur chemin dans la Missa Brevis dans des arrangements pour seulement sept voix, une sorte d'italique sonore qui a permis au public de suivre la transformation.



La musique montrait Bernstein remontant à l'historicité de la musique ancienne, alliant son don mélodique abondant à une sorte de fraîcheur franche. Cela a été égalé par Nina Totenberg de NPR, qui a lu un condensé des paroles de Jeanne d'Arc entre les sélections musicales, parlant si directement et légèrement qu'elle a donné vie à la jeune fille aussi émouvante que n'importe quel acteur pourrait l'avoir. Il était intéressant d'entendre le décalage audible entre la musique que nous percevons comme théâtrale et la musique dans le cadre plus formel de l'église. La musique était en grande partie inchangée, mais le contexte la faisait paraître assez différente. C'était une juxtaposition réfléchie qui récompensait la présentation d'œuvres peu entendues.

La Master Chorale entame sa cinquième saison, s'étant reconstituée sur les cendres de la Master Chorale de Washington (qui a été dissoute en 2009) et s'est reconstituée sous une forme légèrement différente. C'est plus petit que l'ancien Master Chorale, mais comme ce groupe, c'est semi-professionnel, avec quelques voix pro parmi le corps des bénévoles. Cela donne un son tendu et concentré qui rend pleinement justice à la fois aux extraits de rechange de Lark et au rugissement fortissimo de la clôture de Candide, avec beaucoup d'exubérance serrée à revendre dans les Chichester Psalms. Que le groupe se soit imposé sur la scène est peut-être confirmé par la décision du National Symphony Orchestra de l'inclure dans une rotation informelle de chœurs locaux ; le Maître Choral chantera dans Daphnis et Chloé de Ravel avec l'ONS en février.

Pour ajouter à l'exubérance de ce concert, le Master Chorale a fait venir le Children's Chorus of Washington, qui s'est joint à une sélection d'ouverture de la messe (le Sanctus) et a ensuite offert une interprétation de Simple Songs de la même pièce, son intensité délibérément renforcée par les jeunes voix. Thomas Lynch, membre du chœur d'enfants, était le garçon soprano des Chichester Psalms, qui reste une œuvre que, bien que l'une des plus populaires de Bernstein, je trouve opaque même lors d'auditions répétées. Ce n'était pas la faute du Master Chorale si, m'ayant vendu sur The Lark, il n'a pas pu conclure l'affaire avec Chichester Psalms. Je parierais que chaque auditeur est reparti avec son moment préféré et créditer le refrain du fait qu'il y avait tellement de choses à aimer.