Les cinémas de Washington braquent les projecteurs sur Vladimir Poutine

Christopher Geary, à gauche, en tant que Vladimir Poutine et Max Woertendyke en tant que Mikhail Khodorkovsky dans Kleptocracy, au stade Arena. (Tony Powell)

Par Nelson Pressley 18 janvier 2019 Par Nelson Pressley 18 janvier 2019

Le président russe a été satirisé à l'automne dans le délirant Poutine sur glace (ce n'est pas le vrai titre de ce spectacle) au Single Carrot Theatre de Baltimore. Poutine est sans nom mais sans équivoque dans Describe the Night de Rajiv Joseph, finaliste du prix Pulitzer, lauréat d’un Obie Award l’année dernière en tant que meilleure pièce américaine qui fera ses débuts dans la région à Woolly Mammoth au printemps.

Et Kleptocracy, un nouveau drame de l'ancien écrivain de House of Cards Kenneth Lin, qui cimente Poutine en tant que tête d'affiche du théâtre furtif, est présenté en première à Arena Stage. La kleptocratie raconte — dans principalement termes fictifs - l'histoire du baron du pétrole russe et critique de Poutine Mikhail Khodorkovsky, qui en 2003 a été arrêté pour fraude et a passé une décennie en prison.



J'ai trouvé fascinant et tragique qu'il soit passé du statut d'homme le plus riche de Russie à celui d'être emprisonné par Vladimir Poutine, explique le producteur new-yorkais Robert Ahrens, qui a apporté l'idée à Lin en 2013.

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Il y a bien longtemps 2013, bien sûr, des phénomènes tels que le président Trump et la collusion russe n'avaient pas encore été cernés. Les chapitres suspensifs de ces dernières semaines étaient encore à venir : Américain arrêté en Russie, accusé d'espionnage. Le secrétaire au Trésor répond aux questions des législateurs sur l'allègement des sanctions contre l'oligarque russe. Le FBI a enquêté sur Trump en tant que contre-agent potentiel.

Nous n'avions aucune idée, dit Ahrens, dont les principaux crédits de production ont commencé avec la comédie musicale à succès inattendue de Broadway en 2007 Xanadu. Cela rend l'histoire plus pertinente. Mais j'ai toujours trouvé ça pertinent.

Questions-réponses avec le magnat du pétrole russe en exil Mikhail Khodorkovsky

Poutine est une figure hypnotique pour l'Occident au moins depuis que George W. Bush a regardé l'homme dans les yeux, comme l'a dit le président, et est sorti de l'autre côté en babillant sur l'âme de l'ancien agent du KGB. Le shtick torse nu de Beck Bennett sur Saturday Night Live, en tant que Poutine le chuchoteur de Trump, monte haut dans l'esprit américain, et internationalement, la marque Poutine est populaire partout où le nationalisme fait son apparition. En Russie, il a même sa propre émission de télé-réalité hebdomadaire.

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L'effet que Poutine a sur l'Amérique est très lyrique et poétique, dans un sens, dit Lin, qui note que la kleptocratie - avec un Poutine réfléchi (si elle n'est pas fiable) comme figure solitaire s'adressant au public - sera totalement transparente sur ce que sont et ne sont pas des faits.

La pente glissante de la désinformation et de la fabrication de mythes rampants, d'autre part, était la tactique de Poutine sur glace, que Pierson et Yury Urnov, le réalisateur d'origine russe de la série, espèrent faire revivre. Cette représentation a commencé dans une pièce secrète à côté du hall du théâtre, où les membres du public – les yeux bandés et escortés individuellement – ​​pouvaient laisser leurs doigts brièvement effleurer avec révérence un buste de Poutine. Le spectacle a continuellement subverti ce qu'il a dit et fait, s'appuyant toujours sur la notion de Poutine tirant les ficelles de notre conscience.

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Je vis en quelque sorte avec lui, dit Urnov, qui vit maintenant à Baltimore. Il est là pour presque exactement la moitié de ma vie. Il a été nommé juste avant 2000, et j'ai 42 ans. C'est comme un membre de la famille ou quelque chose comme ça – celui qui emménage et ne part pas. Vous [les Américains] êtes un peu sûrs, au moins, qu'avec une limite [de mandat] de huit ans, vous pouvez vous débarrasser de presque n'importe qui.

Lin a travaillé sur House of Cards pendant des saisons qui comprenaient un président russe, mais son lien plus profond avec la kleptocratie découle de ses racines en tant qu'enfant de parents fuyant la Chine de Mao.

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Il se trouve que je suis la personne pour qui cette histoire est toujours présente dans ma vie, dit Lin, racontant les sagas familiales des dirigeants du Parti nationaliste chinois et des opiomanes, une grand-mère rebelle déliant les pieds d'une petite fille et courant à travers les frontières internationales jusqu'à jusqu'à sa naissance dans le Bronx dans les années 1970.

Mes histoires au coucher, dit Lin bien habillé dans une interview à Arena Stage, étaient: 'Vous n'avez presque pas vécu - sauf pour l'Amérique.'

La Russie, elle aussi, est devenue volatile au cours de la longue transition qui a suivi l'effondrement de l'Union soviétique. Il est intéressant de noter que Khodorkovski est resté lorsque la plupart des oligarques sont partis, dit Ahrens, évoquant un mystère de la pièce. L'arrestation de Khodorkovski, estime Ahrens, a mis en évidence la toute-puissance de Vladimir Poutine.

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Comme Ahrens, l'auteur de Describe the Night Rajiv Joseph était fasciné par la Russie bien avant la campagne présidentielle américaine de 2016. D'un intérêt particulier : l'accident d'avion de 2010 à Smolensk, en Russie, qui a fait 96 morts, dont le président polonais Lech Kaczynski, son épouse et un certain nombre de dirigeants polonais, un incident que certains ont imputé à la Russie. Joseph appelle Décrivez la nuit une toile d'araignée d'une pièce de théâtre avec l'histoire filant des déboires d'Isaac Babel dans la Russie de Staline (l'écrivain a été exécuté en 1940) jusqu'à l'émergence de Poutine.

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Soyez qui vous êtes et vous pourriez vous élever haut dans l'Union soviétique de demain, le personnage de Poutine est conseillé. Quand le monde est un combat de gangs, les gens veulent qu'un gangster les dirige.

Cela tourne autour des notions de ce qui est vrai et non vrai, dit Joseph. Comprenons-nous ce que nous voyons ? Quel est le rapport avec notre compréhension de l'histoire ? Et l'actualité ?

Les non-théâtres pensent que le langage est aligné sur la vérité, explique Lola B. Pierson, écrivain de Poutine sur glace. Et je pense que les gens de théâtre sont à l'aise avec l'idée que ce n'est pas le cas. Du tout.

Lin fait écho à cela, en disant, je me méfie de quiconque dit: ' je sais vraiment quelque chose ’ alors qu’il est clair qu’il y a tellement de matériel là-bas qui est conçu pour obscurcir et confondre.

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Les artistes russes travaillant sur ces projets sont moins intimidés par Poutine Je ne suis pas là mythe.

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Il est différent des dirigeants du Parti communiste qui devaient au moins prétendre qu'ils suivaient une sorte d'idéologie, dit Urnov. Peut-être y a-t-il une seule idée : une sorte d'image de la grande Russie et des chevaliers magiques du KGB qui protègent cette belle entité des sales mains occidentales. Mais même cela, pour moi, semble exagéré. Il est très pratique, tactique, axé sur les objectifs.

Je suis agacé par l'idée de le romancer, dit le décorateur de Kleptocracy Misha Kachman, qui, comme Poutine, a grandi à Leningrad. C'est un voleur, un voyou et un tueur.

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Cela signifie-t-il que le théâtre, avec ses fictions, ses cadres glissants et ses projecteurs glorifiants, est un mauvais endroit pour penser à Poutine ?

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Le théâtre est un bon endroit pour penser à nous-mêmes, dit Kachman. Le théâtre n'a pas d'importance à moins que nous apprenions quelque chose sur qui nous sommes, pourquoi cela nous arrive, quelle est la suite. Sinon, nous ne regardons que des histoires sur des personnes exotiques.

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Le fléau de la désinformation est devenu un fait incontestable de la vie quotidienne américaine, que ce soit Poutine ou quelque chose d'autre semant le chaos, comme le dit Joseph. C'est pourquoi la kleptocratie, dit Ahrens, consiste à penser, pas seulement à recueillir des informations et à les prendre pour argent comptant pendant 10 heures par jour. L'appel aux armes de la pièce serait : « Soyez informé. Soyez intelligent. Lire. Et pense.'

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Pourtant, l'image continue de monter de Poutine en tant que maître manipulateur. Nous sommes en train de mythifier Poutine, alors il fait son entrée sur la scène artistique, dit Urnov. Avec un rire de potence, ajoute-t-il, Et le mal pur - il y a toujours un besoin de dramatiser cela.

Kleptocratie , par Kenneth Lin. Jusqu'au 24 février à Arena Stage, 1101 Sixth St. SW. 56 $ à 115 $. 202-488-3300 ou arenastage.org .

Correction : Une version antérieure de cette histoire avait un crédit incorrect avec la photo du buste de Poutine. La photo a été prise par Zebadiah Potler, et non par Britt Olsen-Ecker.