« Will & Grace » a réduit l'homophobie, mais peut-elle encore avoir un impact aujourd'hui ?


La nouvelle saison de Will & Grace réunit les stars originales Eric McCormack, à gauche, Debra Messing, Sean Hayes et Megan Mullally. (Chris Haston/NBC) 15 septembre 2017

En discutant de l'égalité du mariage sur Meet the Press en 2012, le vice-président Joe Biden a déclaré: Je pense que «Will & Grace» a probablement fait plus pour éduquer le public américain que presque tout ce que quiconque n'a jamais fait jusqu'à présent. Cette affirmation fait autant partie de l'héritage de la série que le grincement de l'acteur Megan Mullally. Et l'idée que la télévision peut réduire les préjugés est soutenue par la science, en partie à travers l'étude de 2006 Can One TV Show Make a Difference ?

Ce n'est pas surprenant. Will & Grace, qui a été diffusé sur NBC de 1998 à 2006, a amené deux charmants homosexuels dans des millions de salons américains – le premier gay leader d'une sitcom à succès de l'histoire. Mais alors que la série revient le 28 septembre, quel peut être son impact, dans un monde où le mariage homosexuel est légal et où les sponsors du défilé de la fierté de New York incluent T-Mobile, Walmart et Walt Disney Co. ?

eli wallach cause du décès

L'étude de 2006, menée par Edward Schiappa, Peter Gregg et Dean Hewes, était révolutionnaire non pas pour sa conclusion mais parce qu'elle découvrait comment les préjugés étaient réduits.



La grande nouvelle, selon Schiappa, était cette découverte, citée dans son étude : pour les téléspectateurs ayant le moins de contacts homosexuels directs, l'exposition à Will & Grace semble avoir la plus forte influence potentielle sur la réduction des préjugés sexuels, tandis que pour ceux qui ont de nombreux homosexuels amis, il n'y a pas de relation significative entre les niveaux de préjugés et leur exposition à l'émission. Schiappa, responsable des études comparatives des médias au MIT, a expliqué par e-mail : C'est ce qui nous a persuadés que l'exposition aux hommes homosexuels à la télévision fonctionnait de la même manière que le contact interpersonnel.

Lui et son équipe se sont inspirés des travaux de Gordon Allport, qui, en 1954, a consolidé la recherche prouvant que le contact entre les groupes minoritaires et les groupes majoritaires peut réduire les préjugés chez ces derniers. (Il y a cependant des qualifications au contact, notamment le fait que les gens doivent se sentir sur un statut égal et ne doivent pas être opposés par une autorité extérieure.) Fondamentalement, l'équipe de Schiappa a déterminé que la théorie d'Allport s'applique aux médias de masse. Leur nouvelle théorie, l'hypothèse du contact parasocial, a été citée 399 fois et compte dans des publications ultérieures.

miguel jontel pimentel fais-tu

De la saison 2 de l'émission. (Chris Haston/NBC)

L'équipe a confirmé la théorie avec des études de suivi sur Queer Eye for the Straight Guy et Six Feet Under. Schiappa explique : Notre travail a prouvé que les téléspectateurs apprenaient et que l'apprentissage réduisait les stéréotypes. Will et Jack étaient des hommes homosexuels assez différents, et les Fab 5 de « Queer Eye » étaient tous très différents. Cela a beaucoup appris aux téléspectateurs sur la catégorie des hommes gais. Leurs travaux ont été publiés dans Newsweek avant la publication de l'une ou l'autre des études.

Mais minimiser l'homophobie n'a jamais été l'intention des créateurs de Will & Grace, Max Mutchnick et David Kohan. Notre directive était d'écrire une comédie romantique, dit Kohan. Une comédie romantique traditionnelle a besoin d'un obstacle pour séparer l'homme et la femme. Plus l'obstacle est insurmontable, explique Kohan, plus le spectacle peut durer. Rendre l'un des deux personnages gay constitue certainement un obstacle.

Mutchnick ajoute: Si nous avions essayé de faire des commentaires sociaux, nous n'aurions certainement pas duré. Le duo suivait simplement l'adage de l'artiste d'écrire ce que vous savez. Lorsqu'on leur a demandé s'ils prévoyaient de continuer à s'attaquer aux problèmes LGBT dans la nouvelle version, Kohan répond, en particulier les parties B et T de ces lettres, mais clarifie, non pas parce que c'est une attente, mais parce que cela crée des histoires intéressantes, parce que ce sont des choses qui reviennent dans la vie des gens dans la salle d'écriture.

Les Américains ont tendance à être beaucoup plus familiers avec les homosexuels maintenant qu'ils ne l'étaient lors de la première diffusion de l'émission. Mais même aujourd'hui, seuls 30% des adultes américains connaissent une personne transgenre. Le nombre tombe à 16% chez les personnes de plus de 65 ans.

La télévision influence ceux qui n'ont pas de contact avec le monde réel, dit Schiappa. Cependant, son hypothèse originale postule que l'exposition à la télévision doit être répétée ou soutenue dans le temps pour que les attitudes des téléspectateurs changent. Et, bien que des personnages trans apparaissent effectivement dans des rôles récurrents ou principaux – par exemple, dans Transparent, qui revient le 22 septembre – l'auto-sélection est un effet secondaire de la télévision de niche. La plupart des gens qui regardent Orange Is the New Black avaient de faibles niveaux de transphobie avant de se connecter.

Mais une étude de l'Université de Californie du Sud, publiée le mois dernier, a prouvé qu'une représentation positive dans une seule apparition d'invité peut provoquer un changement. Il est basé sur un épisode de 2015 de Royal Pains de USA Network, qui ne présente généralement pas d'histoires LGBT. Il a déterminé que les téléspectateurs d'un épisode présentant une intrigue secondaire de 11 minutes – sur un adolescent trans qui souffre de complications médicales dues à des traitements hormonaux – avaient des attitudes plus positives envers les personnes et les politiques transgenres que les téléspectateurs de Royal Pains qui ont raté cet épisode.

Jackie Collins cause du décès

Lorsque les résultats de l'étude sont arrivés, l'auteur principal, la candidate au doctorat de l'USC Traci Gillig, a également découvert, comme elle l'écrit dans le journal, « ni l'exposition aux reportages sur les questions transgenres ni l'histoire très visible de Caitlyn Jenner n'étaient associées à des attitudes envers les personnes transgenres ou les problèmes politiques. Donc un 11-
l'intrigue secondaire scénarisée à la minute a changé les attitudes, mais l'interview de Jenner en 2015 sur «20/20», que près de 17 millions de personnes ont regardée, ne l'a pas fait.

C'était quelque peu surprenant, car un documentaire peut généralement avoir un impact tout aussi important qu'un récit fictif, explique l'une des co-auteurs de l'étude, Erica Rosenthal du programme Hollywood, Santé et Société du Norman Lear Center : Tant qu'il est perçu comme réaliste, l'un ou l'autre peut être transporté dans la ligne de l'histoire. Alors pourquoi l'histoire de Jenner n'a-t-elle pas transporté les téléspectateurs? Dans une conversation téléphonique, Gillig a émis l'hypothèse qu'il y avait beaucoup de polarisation en réaction au coming out de Jenner.

Indépendamment de leurs effets sur les téléspectateurs, des représentations positives de personnes trans apparaissent dans la télé-réalité. Lors d'un enregistrement de Survivor, dans une scène diffusée en avril, même les producteurs de l'émission ont été surpris lorsque le candidat Jeff Varner a qualifié le concurrent Zeke Smith de transgenre. Les joueurs restants ont critiqué l'action comme dangereuse et injuste, et ont voté à l'unanimité contre Varner (qui a publié des excuses sur Twitter après la diffusion de l'épisode). La candidate Sarah Lacina, une policière d'origine conservatrice de l'Iowa, a déclaré en larmes à Zeke que la nouvelle n'avait pas changé la façon dont elle se sentait positive pour lui et qu'elle avait grandi à la suite de l'expérience. Lacina a remporté la saison.

le siège à harry belafonte

Avant la diffusion de l'épisode de Survivor, CBS a contacté GLAAD pour obtenir des conseils. « Survivor » et CBS ont fait un travail phénoménal pour expliquer pourquoi sortir quelqu'un qui est trans n'est pas sûr, explique la présidente de GLAAD, Sarah Kate Ellis. Selon un sondage de 2010, Survivor est la huitième émission de réseau la plus populaire parmi les républicains (parmi les démocrates, elle ne figurait pas dans le top 25). La première de la saison dernière a atteint 7,7 millions de téléspectateurs.


Le casting de 'Will & Grace' lors de la présentation de NBC aux annonceurs en mai. (Heidi Gutman)

Will & Grace pourrait potentiellement être une émission plus polarisante. Juste avant les élections de l'automne dernier, le gang s'est réuni pour faire un webisode unique, qui a approuvé pas si timidement Hillary Clinton. (Le succès du court métrage a déclenché des plans pour le retour de la série.) Comment la série traversera-t-elle le champ de mines actuel de l'Amérique partisane? Pas à la légère, dit Kohan.

Ce n'est pas comme si nous disions : « Nous devons être prudents car beaucoup de gens se déclenchent facilement des deux côtés », explique-t-il. Notre attitude est que non, les gens regarderont parce que cela leur rappelle une époque où les gens n'étaient pas déclenchés si facilement, où les choses étaient moins polarisées.