Wolf Trap Opera présente un duo français attachant : Marins et seins

Le public de l'opéra est souvent handicapé par ses propres idées préconçues et celles des autres sur ce qu'il est censé aimer. L'opéra surréaliste français du XXe siècle n'est pas en haut de la liste des succès au box-office. Dans le cas de la double affiche que le Wolf Trap Opera a présenté vendredi soir, les labels n'ont pu que se mettre en travers.

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Les applaudissements à la fin de la soirée ont été chaleureusement enthousiastes, et on aurait même pu imaginer des accents de soulagement : le son d'un public qui s'attendait à entendre quelque chose de difficile et qui a été récompensé par une soirée des plus divertissantes.

Les deux opéras en question étaient Le pauvre matelot de Darius Milhaud, sur un livret de Jean Cocteau, et Les mamelles de Tiresias, la mise en musique de Francis Poulenc sur un texte de Guillaume Apollinaire.



Surréaliste, dans le cas de la première pièce, ne décrit rien de plus que l'opéra comme d'habitude ; l'histoire est une fable d'une femme de pêcheur qui attend son mari pendant 15 ans, malgré le fait qu'elle soit ardemment courtisée par l'ami de son mari. Son mari revient, riche ; apprend sa fidélité; et décide de ne pas se révéler tout de suite, disant à la place à la femme que son mari revient bientôt, appauvri ; sur quoi la femme le tue afin de prendre son trésor pour payer les dettes de son mari. L'opéra, judicieusement, se termine avant qu'elle n'apprenne ce qu'elle a fait.

Tiresias, la plus connue des deux œuvres, est une sorte de successeur gaulois du Mahagonny de Brecht et Weill, présentant une dystopie beaucoup plus gaie : la femme perd des seins, pousse la barbe, devient mâle et refuse d'avoir des enfants, après quoi le mari enfile un s'habiller, décide de procréer, et fait plus de 40 000 enfants en une seule après-midi. Le mari et la femme se retrouvent réunis et reviennent dans un semblant de leurs rôles d'origine, et le public est invité à faire des bébés. Cette pièce faisait partie de la Parade du triptyque français du Metropolitan Opera, une production de John Dexter avec des décors de David Hockney qui a ouvert ses portes en 1981 et y a été vue pour la dernière fois en 2002. Mais elle se marie bien avec le Matelot moins fantasque et plus sombre, tout comme Gianni Schicchi de Puccini contrebalance Il tabarro dans sa trilogie Il trittico.

Matelot est sans doute la meilleure vitrine de chanteurs et a été plus fortement choisi (avec trois chanteurs de retour de l'année dernière), bien que ni la production sombre de Matthew Ozawa ni les problèmes de coordination de Timothy Myers dans la fosse d'orchestre n'aient rendu les rôles principaux. La soprano Tracy Cox, Alice dans Falstaff de l'année dernière, chantait angéliquement en tant qu'épouse, mais le costume d'Amanda Seymour, sa perruque blonde rebelle et l'éclairage trouble de Robert H. Grimes donnaient l'impression qu'elle était une sorte de Miss Havisham, âgée et excentrique, plutôt qu'une femme encore jeune.

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Norman Garrett, l'ancien du programme Domingo-Cafritz qui était un si bon Ford à Falstaff ici, a donné une performance engagée en tant qu'ami du marin, mais Ryan Speedo Green, un autre jeune chanteur montant très vanté qui a fait sa marque à Viaggio a Reims l'année dernière , était d'une pâleur décevante comme le beau-père. Robert Watson, le ténor, a fait des sons ardents dans le rôle titre relativement bref mais central.

Toute l'équipe créative s'est beaucoup plus amusée avec Tiresias, laissant tout traîner, y compris les seins ballons qui s'échappaient rapidement de la robe de la femme et se balançaient doucement, attachés, au-dessus de sa tête jusqu'à ce qu'elle les fasse éclater.

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Le tout est introduit par un régisseur, à la Pagliacci, chanté avec force et aplomb par Joo Won Kang. Mireille Asselin, la Nanetta de l'année dernière à Falstaff, était légèrement stridente et inégale, bien que dramatiquement convaincante en tant qu'épouse ; Tobias Greenhalgh était plus robuste en tant que mari, qui est d'abord courtisé par un gendarme (encore Kang), puis produit sa prodigieuse couvée de bébés (grands découpages en carton) et est interrogé par un journaliste sur le coût de leur entretien (ils le feront, soutient-il , supporte-le).

La mise en scène impliquait des flamants roses en plastique, des costumes loufoques et l'engagement de toute la compagnie ; ce n'était pas exactement innovant, mais c'était parfaitement amusant.

La production se répète à 19h30. Samedi aux Granges à Wolf Trap.