Une adolescente de 16 ans s'enfuit avec son professeur d'anglais dans le nouveau roman de Caroline Leavitt

La guerre du Vietnam, le procès pour meurtre de Charles Manson et d'autres faits marquants de cette époque constituent la toile de fond de Cruel Beau Monde , le roman émouvant de Caroline Leavitt sur trois femmes liées par le destin et une série de morts tragiques.

(Algonquin)

Lucy Gold, seize ans, est une jeune femme impétueuse qui embrasse volontiers l'ère de l'enfant-fleur. Elle est influencée par la musique palpitante et fascinée par Manson et ses adeptes. Lorsque William Lallo, son professeur d'anglais au lycée âgé de 30 ans, la persuade de s'enfuir avec lui, elle rompt tout contact avec sa sœur et sa mère.

Comme tout lecteur peut le deviner, cet acte impulsif ne se terminera pas bien. Mais aussi prévisible que puisse paraître le changement d'avis de Lucy, Leavitt le déroule de manière thrilleresque. Lucy passe d'une adolescente entichée à l'amant solitaire et confiné à la maison de Lallo à une jeune femme consciente d'elle-même qui est déterminée à se libérer. La sœur et la mère de Lucy seront également obligées de réévaluer leur vie et de réimaginer leur avenir à la suite de la disparition de Lucy. Comme dans ses autres romans, dont Des photos de vous et Est-ce demain , Leavitt nous entraîne habilement dans la vie tumultueuse de ses personnages féminins et raconte habilement leur passage à l'âge adulte dans un monde où les rôles des femmes changent.



Comme Emma Cline l'a fait cette année en Les filles , Leavitt s'inspire de l'état d'esprit mystificateur des jeunes femmes qui ont suivi aveuglément Manson. Elle transmet une compréhension lucide de l'assujettissement de Lucy à William et de sa capacité à la contrôler. Et elle exécute parfaitement l'histoire à la Lolita de Lucy, en lui insufflant une sorte d'atmosphère claustrophobe qui rappelle celle d'Emma Donoghue. Pièce .

Charlotte , La sœur plus calme et plus pratique de Lucy ressent l'attraction magnétique de la vie universitaire, pas la romance, bien qu'elle le désire aussi. Ses expériences à l'Université Brandeis, après la disparition de Lucy, sont juxtaposées à d'autres caractéristiques culturelles, notamment le mouvement de libération sexuelle et les manifestations anti-guerre qui ont englouti les collèges du pays au début des années 1970. Sa détermination à trouver Lucy ne faiblit jamais, et cela témoigne de l'idée de loyauté familiale qui traverse si férocement ce roman mémorable.

Auteur Caroline Leavitt (Jeff Tarmarkin)

Enfin, Iris, qui a adopté les jeunes Lucy et Charlotte à la mort de leurs parents, est le clin d'œil du roman aux secondes chances. Une enfance dévastatrice, un premier mariage non conventionnel et son embrassement de la maternité alors qu'elle a 60 ans la conduisent tous sur la voie de l'épanouissement personnel. La vraie nature de la connexion d'Iris avec les sœurs, lorsqu'elle est révélée, est un peu difficile à avaler, mais Leavitt la fait fonctionner.

Les thèmes de ce roman ne sont pas uniques, mais la transformation de Lucy en une figure héroïque revigore l'histoire. Vous pouviez planifier tout ce que vous vouliez, réalise Charlotte, mais le monde s'est ouvert autour de vous et c'était tout ce que vous pouviez faire pour vous rappeler de respirer.

Carol Memmott critique des livres pour The CBW, le Chicago Tribune et le Minneapolis Star Tribune.

Cruel Beau Monde

Par Caroline Leavitt

Algonquin. 352 pages 26,95 $