L'impression 3D peut faire de chacun un designer

L'atelier de John Dreyfuss est rempli de ses sculptures - certains modèles et certains finis, la plupart figuratifs mais quelques abstraits. Le studio, un entrepôt à haut plafond situé près du marché alimentaire de gros du nord-est de D.C., contient des pièces fabriquées par des moyens traditionnels, y compris des maquettes construites à partir de couches de cire, une technique vénérable.

Au centre de la zone de travail, cependant, se trouve un appareil contemporain élégant à peu près de la taille d'un réfrigérateur. Il s'agit d'une imprimante 3D Dimension BST, fabriquée par une société du Minnesota, Stratasys.

Chaque sculpteur que j'admire vraiment travaille sur la façon de l'utiliser, dit Dreyfuss à la barbiche grise.



Imprimante est un terme légèrement trompeur pour l'appareil. Il ne crache pas de copies papier ; il construit lentement ceux en plastique. Une buse extrude du plastique de couleur ivoire, couche par couche de seizième de pouce, pour fabriquer un article conçu avec un logiciel.

Que ce soit pour créer des modèles ou des œuvres finies, l'utilisation de l'impression 3D en sculpture d'art est encore relativement rare. Mais ceux qui l'emploient s'attendent à ce qu'il grandisse, à mesure que le processus devient moins cher, plus raffiné et simplement mieux connu. Certains partisans de l'impression 3D vantent sa capacité à laisser n'importe qui créer des sculptures, pour le meilleur ou pour le pire. Et les artistes du design commercial y voient un avenir particulièrement prometteur.

(Neil Stevens/Pour la CBW)

Dreyfuss, un ancien étudiant en architecture qui a abandonné l'école doctorale de Harvard au milieu des années 1970 pour devenir l'assistant d'un sculpteur, a entendu parler de l'impression 3D par ses contacts en architecture. Cela semblait parfait pour ce que je fais, dit Dreyfuss, dont le travail repose sur des formes élégantes et épurées plutôt que, disons, sur des objets trouvés ou sur un brutalisme de style industriel.

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Il a utilisé un ordinateur avec le logiciel Rhinoceros 3-D et son imprimante pour fabriquer un moule qui est finalement coulé en fibre de verre, bronze et aluminium. Une fois que vous avez coupé la forme, note-t-il, vous pouvez faire [la sculpture] à partir de n'importe quel matériau que vous voulez.

Il faut environ sept heures à l'imprimeur de Dreyfuss pour construire une pièce de la taille maximale de l'imprimeur : 12 pouces de haut sur 8 pouces de large. S'il a besoin de quelque chose de plus gros, il imprime plusieurs pièces et les colle ensemble.

La possibilité d'ajuster la taille est importante pour Dreyfuss. Son studio contient deux modèles de lions en fibre de verre grandeur nature, conçus pour flanquer l'entrée d'un immeuble en copropriété Bethesda. Le sculpteur a prêté les modèles à ses clients afin qu'ils puissent contempler leur forme avant que la pièce finale ne soit forgée en bronze. Les développeurs de condos ont finalement décidé que les bêtes devraient être 20 % plus grandes, ce qui a été facilement arrangé.

L'exposition Artisphere actuelle, La prochaine vague : l'innovation en design industriel au 21e siècle, présente une lampe dont la forme en plastique alvéolée est sortie d'une imprimante 3D. Il a été fabriqué par une entreprise belge au nom approprié, Materialise.

À l'heure actuelle, il est prohibitif de fabriquer ces produits en masse, note Douglas Burton, commissaire de l'exposition Artisphere et copropriétaire d'Apartment Zero, une organisation d'incubation de design à Washington.

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Cette pièce que nous montrons est une pièce de 4 000 $, dit-il. La première fois que je l'ai regardé et que je n'ai pas réalisé que c'était fait par impression 3D, je me suis dit : « Comment diable cette petite lampe en plastique peut-elle coûter si cher ? » Mais quand vous comprenez la technologie qui la sous-tend, elle logique.

Une imprimante Dimension BST peut coûter jusqu'à 30 000 $. Il faudra des années pour que cette technologie se répande et soit utilisée par beaucoup plus de personnes, et au fur et à mesure que cela se produira, elle deviendra de plus en plus abordable, a déclaré Burton.

Actuellement, l'impression 3D est utilisée pour fabriquer des pièces uniques à des fins médicales. Les patients qui ont perdu des parties du corps peuvent les faire remplacer par des doublons. (L'imprimeur peut également produire des pièces pour armes à feu, une controverse grandissante.)

L'imagerie et l'impression en trois dimensions, selon Burton, ouvrent le champ de ce qui peut être conçu. Des détails incroyablement complexes peuvent être conçus. De plus, la technologie signifie que pratiquement n'importe qui peut désormais devenir designer.

C'est ce qui intrigue Jonathan Monaghan, qui utilise le procédé dans son travail vidéo. Je suis intéressé par l'aspect démocratisation de celui-ci, déclare l'artiste, titulaire d'une maîtrise en beaux-arts de l'Université du Maryland en 2011, qui enseigne à la Corcoran School of Art & Design et est consultant en art 3D pour le Prince Georges's Community College.

Il y a deux ans, Monaghan a fait un passage en tant qu'artiste en résidence à MakerBot, une entreprise new-yorkaise qui fabrique certaines des imprimantes 3D les moins chères, vendues pour moins de 2 000 $. Il a également participé à un hackathon 2012 au Metropolitan Museum of Art, où les participants ont utilisé des appareils 3-D de qualité grand public pour faire des reproductions, des interprétations et des remixes d'art de la collection.

Une telle technologie permet aux gens d'être plus créatifs, dit Monaghan. Il transforme tout le monde d'un consommateur à un producteur de contenu. Et je pense que c'est là que ça devient vraiment intéressant.

Pourtant, sur son site Web, l'artiste, mieux connu pour les animations vidéo, classe une grande partie de son travail réalisé avec des imprimantes 3D comme de la recherche, pas de l'art. Parce que la technologie grand public imprime dans un plastique bon marché, je trouve qu'il est un peu difficile d'appeler les projets que je fais avec de l'art, dit-il. J'aime penser que l'art existe plus dans le processus derrière eux que dans l'objet réel.

Certaines des vidéos de Monaghan intègrent des personnages de jeux vidéo dans des environnements dérivés de l'architecture baroque et néoclassique, et il a utilisé l'impression 3D pour créer des sculptures qui suggèrent des cathédrales gothiques. Ceux-ci ont été créés avec une dimension Stratasys de 30 000 $, note-t-il. Ce plastique, bien qu'il s'agisse d'un matériau similaire, est plus cher.

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Le plastique du MakerBot est très bon marché, poursuit-il, vous pouvez donc imprimer beaucoup de choses et ne pas dépenser beaucoup d'argent. Il se prête vraiment à l'expérimentation, à l'utiliser comme outil d'atelier, et à simplement s'amuser.

Lors de la création de ses pièces ressemblant à des cathédrales, Monaghan les dessine essentiellement avec un logiciel. Je peux créer une forme géométrique simple en quelques minutes, dit-il, bien que ses constructions gothiques puissent prendre quelques semaines à bricoler.

Là où le travail de Monaghan est souvent ancré dans l'imagerie numérique commerciale, Dreyfuss s'inspire d'Edgar Degas, Alberto Giacometti et Constantin Brancusi, sculpteurs dont les courbes ont été créées sans logiciel informatique.

Je ne veux pas utiliser l'ordinateur pour faire quelque chose que je ne peux pas faire, dit Dreyfuss. Je veux utiliser l'ordinateur pour faire de meilleures choses que je peux faire.

Il commence toujours une sculpture en la dessinant, puis réalise une maquette en cire. Ce n'est qu'après ces étapes traditionnelles qu'il se tourne vers le logiciel Rhinoceros et l'impression 3D. Il suit cette procédure, qu'il s'agisse de concevoir une lyre géante à exposer à l'extérieur au Qatar, où la coutume islamique interdit les images d'êtres vivants, ou les inventions quasi abstraites qui seront exposées au Kreeger Museum, à partir du 9 mai.

À chaque étape, j'essaie de m'approprier la pièce, explique Dreyfuss. L'une des raisons pour lesquelles il est si satisfait de l'imagerie 3D, explique-t-il, est que lorsque la pièce est agrandie, elle ne perd pas la main de l'artiste.

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