55 ans après 'To Kill a Mockingbird', Scout revient dans un nouveau vieux roman

Depuis 50 ans, les critiques et les lecteurs se demandent pourquoi Harper Lee n'a jamais écrit de roman à part To Kill a Mockingbird.

Il s'avère qu'elle l'a fait.

La romancière solitaire lauréate du prix Pulitzer a annoncé mardi qu'elle publiera en juillet Go Set a Watchman, une sorte de suite de Tuer un oiseau moqueur . La nouvelle a électrisé ses fans et le monde de l'édition, qui a depuis longtemps abandonné l'espoir d'un autre roman de l'auteur bien-aimé.



Encore plus surprenante que l'annonce du livre à paraître fut la révélation qu'il avait été écrit au milieu des années 1950 et ensuite, apparemment, oublié.

L'auteur a expliqué dans un communiqué qu'à ses débuts, elle avait écrit Go Set a Watchman, à propos d'une femme surnommée Scout qui rentre chez elle à Maycomb, en Alabama, pour rendre visite à son père, Atticus. Après avoir lu le manuscrit, son éditeur lui a demandé de réécrire l'histoire du point de vue du Scout quand il était enfant. J'étais un écrivain pour la première fois, a déclaré Lee, alors j'ai fait ce qu'on m'a dit.

Le portrait d'Atticus Finch par Gregory Peck est devenu aussi célèbre que le livre 'To Kill a Mockingbird'. Mais qu'en est-il de Lennie dans « Des souris et des hommes » ? PostTV jette un œil à quelques prises de vue cinématographiques de votre lecture obligatoire au lycée. (Le Washington Post)

Le résultat fut To Kill a Mockingbird, qui s'est vendu à 40 millions d'exemplaires depuis sa publication en 1960.

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« Surpris et ravis »

Je n'avais pas réalisé qu'il avait survécu, a déclaré Lee à propos du manuscrit, j'ai donc été surpris et ravi lorsque ma chère amie et avocate Tonja Carter l'a découvert. Après beaucoup de réflexion et d'hésitation, je l'ai partagé avec une poignée de personnes en qui j'ai confiance et j'ai été ravi d'apprendre qu'ils considéraient qu'il méritait d'être publié. Je suis humilié et étonné que cela soit maintenant publié après toutes ces années.

Son éditeur, HarperCollins, a déclaré que le manuscrit de Go Set a Watchman avait été retrouvé l'automne dernier apposé sur un manuscrit original de 'To Kill a Mockingbird'.

HarperCollins prévoit de publier 2 millions d'exemplaires du roman pour une sortie le 14 juillet.

Ce n'est que spéculation à ce stade, bien sûr, mais les brouillons non publiés des auteurs - bien qu'ils présentent un intérêt considérable pour les chercheurs - ne sont pas toujours des chefs-d'œuvre. Par exemple, de nouveaux livres ont coulé du domaine d'Ernest Hemingway pendant trop longtemps. Il est possible que l'éditeur original de Lee ait eu raison de mettre Go Set a Watchman dans un tiroir.

Mais comme le dit Scout, je pense qu'il n'y a qu'un seul type de personnes. Gens. Et ces gens sont désespérés pour n'importe quoi nouveau du célèbre auteur. Avons-nous vraiment besoin de voir Scout grandir ? Voulons-nous voir Huck Finn travailler dans une taverne ? Cela aiderait-il de savoir que Holden Caulfield finit par vendre de l'assurance comme n'importe quel autre faux ?

Questions de contrôle

La différence dans ce cas, du moins en surface, est que l'auteur est toujours en vie pour superviser la sortie de son œuvre. Mais des questions ont été soulevées sur le contrôle exercé par Lee sur ce processus.

En 2007, Lee a eu un accident vasculaire cérébral; elle réside maintenant dans une résidence-services en Alabama.

En 2013, les avocats de Lee ont déposé une plainte à Manhattan, alléguant que le gendre de son ancien agent littéraire avait mal géré les droits d'auteur de l'auteur sur To Kill a Mockingbird. Quelques mois plus tard, les parties sont parvenues à un accord et l'affaire a été classée sans suite.

Puis, en juillet, Lee s'est disputé avec l'ancienne journaliste du Chicago Tribune, Marja Mills, qui a publié une biographie intitulée L'oiseau moqueur d'à côté : la vie avec Harper Lee .

Mills a déclaré qu'elle avait la coopération de la romancière et de sa sœur aînée, Alice Lee, mais la très privée Harper s'est prononcée fermement contre la biographie. Rassurez-vous, a-t-elle écrit dans une lettre publique, tant que je suis en vie, tout livre prétendant être avec ma coopération est un mensonge.

Mills a répliqué en prouvant qu'elle avait en fait reçu la bénédiction des sœurs, et son éditeur, Penguin Press, l'a soutenue. Le désaccord était particulièrement gênant, car il opposait un biographe admiratif à l'un des auteurs les plus adorés du pays.

Lors de sa défense du livre de Mills, Penguin Press a publié un fax de 2011 qu'Alice Lee a écrit avant sa mort : Harper ne peut ni voir ni entendre et signera tout ce qui lui sera présenté par toute personne en qui elle a confiance.

Dans une interview téléphonique mardi, Mills a déclaré : « Mon sentiment est que la déclaration d'Alice dans les mots d'Alice est un aperçu assez concis des préoccupations.

L'éditeur de HarperCollins, Jonathan Burnham, a déclaré que Lee était complètement impliqué dans la sortie de Go Set a Watchman. Elle en fait partie à 100%, a-t-il déclaré. Elle était très heureuse qu'elle soit redécouverte après tant d'années.

Burnham a déclaré que la déclaration de Lee publiée mardi provenait directement de la romancière elle-même. Pour ceux qui la connaissent, son ton est reconnaissable dans cette déclaration. Il y a cette cadence distinctive.

Il a également écarté toute préoccupation concernant le contrôle de l'auteur sur ses affaires. Son agent était avec elle il y a deux semaines, a-t-il dit, et l'a décrite comme très fougueuse. Elle est toujours une lectrice vorace. Elle venait juste de commencer sur A.N. La biographie de Wilson de la reine Victoria.

Burnham a déclaré que les fans seraient ravis du nouveau livre. Ce que ce n'est pas, c'est un premier brouillon de 'To Kill a Mockingbird'. C'est un très bon roman à part entière. C'est un roman à part entière.