Après tous les éloges et le battage médiatique, et si 'Atlanta' n'était qu'un grand spectacle sur la condition humaine ?

Donald Glover revient dans l'incontournable FX d'Atlanta. (Guy D'Alema/FX)

Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 28 février 2018 Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 28 février 2018

J'hésite à évoquer une vision démesurée d'Atlanta, la comédie dramatique richement imaginée et méritée de Donald Glover pour FX, un collage brumeux et à moitié lapidé de la vie sans hâte d'un jeune afro-américain dans la banlieue proche de la mégalopole du Sud, où il travaille, parfois , gérant l'ascension de son cousin en tant que star du rap local.

Deux fois maintenant, j'ai vu Glover, avec ses coéquipiers et coproducteurs/scénaristes d'Atlanta, s'asseoir dans une salle remplie de journalistes et sembler véritablement déconcerté et même légèrement perturbé par toute tentative de creuser trop profondément dans l'intention, le thème ou la signification d'Atlanta. Les critiques élogieuses et les récompenses sont bonnes, mais cela ne signifie toujours pas que tout le monde regarde Atlanta de la même manière.



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Alors qu'ils rencontraient des critiques en janvier pour promouvoir la deuxième saison tant attendue de la série, Glover et sa compagnie ont affirmé qu'une grande partie de ce qu'ils essayaient avec Atlanta cette fois était en partie inspiré par Tiny Toon Adventures, une émission de dessins animés pour enfants du début des années 1990. Ils ont ri entre eux tandis que des journalistes sérieux leur ont demandé d'élaborer sur les mérites du dessin animé. Il y avait un vague sentiment que c'est amusant de regarder les Blancs – si désespérés de paraître réveillés dans un moment intensément réveillé de la culture populaire – se projeter trop sur Atlanta. En fait, la session de questions-réponses s'est déroulée comme une scène de la série.

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Atlanta, après tout, fonctionne et réussit entièrement selon ses propres termes, même si dans sa structure et son élan, ce n'est pas si différent de Better Things de Pamela Adlon, Master of None d'Aziz Ansari ou même Girls de Lena Dunham - qui reposent tous sur un style narratif décousue, tranche de vie et les façons particulières de leurs créateurs de voir le monde. La comédie dramatique par câble d'une demi-heure est devenue l'expression la plus cohérente de la télévision en matière de techniques cinématographiques expérimentales, son propre petit exercice dans le cinéma nouvelle vague du 21e siècle. L'année dernière, Atlanta a joué de façon surprenante avec des formats de talk-show, des publicités et des dessins animés. Certains ont également comparé le spectacle au génie sinueux de David Lynch.

De retour jeudi soir après une interruption prolongée (Glover a été occupé à jouer Lando Calrissian dans un prochain film Star Wars), Atlanta a acquis un sous-titre timide, Robbin' Season, qui, comme l'explique Darius (Lakeith Stanfield), le chat cool résident de la série , est la période méfiante de l'année dans les semaines qui précèdent Noël.

Dans cet inverse troublant de l'Avent, les premières minutes de l'émission incluent un vol à main armée dans un restaurant de restauration rapide qui se termine par des balles volantes à la Tarantino, mêlant violence et ironie. Noël approche, explique Darius au personnage de Glover, Gagnez des points. Tout le monde doit manger.

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Sur la base des trois premiers nouveaux épisodes mis à disposition pour examen, Atlanta semble se préparer pour un moment plus sérieux avec une histoire plus linéaire. La vie de Earn est nettement plus marginale et déprimante - l'unité de stockage dans laquelle il dormait avec ses affaires est tombée en sa possession. Son cousin, Alfred Miles (Brian Tyree Henry), maintenant mieux connu dans la ville sous le nom de rappeur Paper Boi, est perpétuellement mécontent de l'état de sa carrière, qui a plafonné.

La tentative d'Earn de renforcer le profil de son cousin les conduit à une agence de marque – un entrepôt moderne à aire ouverte regorgeant de milléniaux principalement blancs et aux yeux brillants qui, espérant avoir l'air plus dopant qu'ils ne le seront jamais, fréquentent nerveusement Al et Earn. tout en crachant des moyens de commercialiser Paper Boi. Quand Earn sort un CD de certains des enregistrements de Paper Boi, on lui dit qu'il n'y a pas de lecteurs de disques dans ce bureau ultra-branché ; envoyer un fichier par courrier électronique ne fonctionne pas non plus.

Ce sont deux cultures qui échouent à tous égards à se connecter – et, je pense, ce qu'est Atlanta, au fond. L'émission nous accueille dans le monde d'Earn, qui se trouve être un décrocheur de Princeton, et de ses amis et associés les plus proches, tous vivant en dehors d'une Amérique qui n'est que trop disposée à les laisser derrière dans la poussière de fée du 21e siècle - une L'Amérique qui a soif de leur musique, principalement comme moyen de marketing.

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Alors qu'Earn mange un sac de chips et attend qu'un Al mécontent enregistre une série de promos dans une cabine de son, il se rend soudain compte que tout le bureau le regarde. Quand il se retourne, ils font tous semblant de retourner travailler. En le regardant, je n'ai pas pu m'empêcher de penser à cette salle remplie de critiques essayant d'arracher plus d'introspection à Glover qu'il n'était prêt à en donner. Le même sentiment intime de la conscience de soi traverse Atlanta.

Une partie de ce qui distingue le spectacle est sa représentation sans vergogne de la conscience de Earn de lui-même dans le monde – en particulier dans le monde blanc, où les indignités et les dangers sont infinis et vont du subtil au direct. Traitant sa petite amie de temps en temps, Van (Zazie Beetz), à un film dans un cinéma de luxe, Earn a un billet de 100 $ rejeté par un caissier, seulement pour voir un client blanc derrière lui payer des billets avec un billet de 100 $ . Sa réaction à ces moments n'est pas indignée. Au lieu de cela, il dit ce que la plupart d'entre nous disent face aux mauvais traitements : Wow. Sérieusement?

Robbin 'Saison s'accompagne également d'un danger accru de crime noir sur noir et d'autres cruautés, d'une scène où Al se fait voler sous la menace d'une arme à une autre scène où une connaissance voit une opportunité d'escroquer Gagner avec un nouveau paiement cruellement nécessaire.

Erika Henningsen et Kyle Selig
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Tout cela pour noter qu'Atlanta pourrait être un spectacle plus déprimant qu'avant – et ce n'était pas exactement euphorique au début. Les rires d'un téléspectateur proviennent moins de son commentaire secret et plus d'halètements exaspérés, car Earn endure des déceptions répétées, tenant toujours le bout court du bâton de la société. Sous tout son cachet culturel actuel, ce n'est pas un Tiny Toon. C'est une excellente émission d'une précision trompeuse sur la condition humaine.

Saison des Robbins d'Atlanta (30 minutes). La série revient jeudi à 22h. sur FX.

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