Après plus de quatre décennies, Charlie Wilson dit que s'arrêter 'n'est pas une option'

Charlie Wilson raconte sa propre histoire, brièvement, dans la chanson titre de son nouvel album, In It to Win It – du chant dans l'église de son père à Tulsa aux premières confrontations avec le racisme et, finalement, un passage dans la rue.

Pour Wilson, l'itinérance est survenue après un énorme succès avec ses frères du Gap Band, dont les tubes des années 1980 comprenaient Burn Rubber on Me et You Dropped a Bomb on Me. Il a éliminé la dépendance qui l'a envoyé dans la rue dans une clinique de réadaptation où il a rencontré sa future épouse, une assistante sociale.

Déterminé à revenir à la célébrité, Wilson l'a fait avec une voix soul douce, une série de singles n ° 1 sur le palmarès Urban Adult Contemporary et une série d'apparitions sur des morceaux de hip-hop - 10 avec Kanye West et une douzaine avec Snoop Dogg, qui l'a surnommé oncle Charlie.



Wilson, 64 ans, fait la une d'une émission au Verizon Center dimanche avec Fantasia et Johnny Gill. Nous avons parlé avec lui pendant une pause des répétitions à Detroit.

Question : Peu de gens de votre époque ont une tournée des arènes en tête d'affiche, un hit dans les charts et un nouvel album. Qu'est-ce qui a fait que tout cela s'est produit pour vous?

À: Je travaille dur. Je travaille plus que la plupart des gens. C'est presque comme une éthique de travail de James Brown. J'ai toujours la passion. J'ai traversé beaucoup de choses. J'ai eu mes obstacles, mes obstacles et je les ai tous franchis. Je viens de les écraser. Arrêter pour moi n'est pas une option. Pendant que les gens me regardaient bizarrement et essayaient de me comprendre, je travaillais dur au sous-sol. Et quand je suis sorti du sous-sol, j'étais prêt à partir.

qui a écrit des fleurs pour Algernon

Question : Vous avez reçu beaucoup de soutien de la part de jeunes artistes.

À: Je n'attends rien de différent. Je te le dis, mec, je suis le pont – le pont entre le hip-hop et le R&B, le R&B et la pop. Ces personnes que je connais depuis longtemps, et certaines d'entre elles me connaissent depuis très longtemps, et elles attendent de s'entendre avec moi. Donc, si je tends la main, personne ne m'a jamais dit non. C'est une bénédiction. Je suis heureux qu'une autre génération connaisse mon genre de musique et ils viennent quand je demande.

Question : Avez-vous déjà douté, vivant dans la rue, de votre retour pour avoir des tubes, des salutations BET et des nominations aux Grammy ?

À: Non. C'est comme si, malgré ce que j'ai vécu, je n'ai jamais cessé de croire en Dieu. Et comme j'avais mal mentalement à l'intérieur et un peu physiquement dans les rues, j'ai beaucoup prié. Oui, j'étais un toxicomane, et un assez mauvais à cela. Beaucoup de gens ne savent pas que j'étais un crack. J'ai commencé à dormir dans des endroits assez fous. Je n'ai jamais abandonné Dieu. J'ai juste demandé à Dieu s'il me donnerait une chance de plus à la vie et à la musique. Juste une chance de plus. Je te le promets, je lui ai dit, je le crierai, je le féliciterai tous les soirs quand je monterai sur scène.

Cela a pris une minute, mais bon, je me suis levé et j'ai commencé. Ensuite, bien sûr, certaines personnes dans l'industrie me regardaient comme si j'étais fou. Genre, mec, on t'aime, mais tu dois prendre ta retraite. Et j'étais comme, c'est la chose la plus éloignée de mon esprit. J'ai dit, vous verrez. Tu viens de me regarder. C'était difficile pour moi, et les gens ricanaient et se moquaient de moi, surtout quand le premier album est sorti. Ils étaient comme, c'est plutôt mignon. C'est super. Puis le second sort, et ils se tortillent toujours. Et le troisième est sorti, et ils se sont un peu tais.

J'ai commencé tard dans le match, très tard. C'est pourquoi les gens se moquaient de moi. Ils ne rient pas maintenant, cependant. Non, ils ne rient pas maintenant.

Question : Vous avez un morceau intitulé New Addiction sur votre album. Êtes-vous suffisamment éloigné de votre propre expérience pour pouvoir l'utiliser dans une chanson ?

À: Oui. C'est comme s'il y avait encore tellement de gens qui fument des cigarettes ou qui sont toujours accros à quelque chose. Et donc cette chanson est définitivement moi. J'avais l'habitude de rester debout toute la nuit et de chanter la même vieille chanson, tu sais, plus vieille que les pierres. Je regardais la lumière du jour se lever tout le temps. J'avais juste besoin d'amour. J'avais besoin de plus, de plus d'amour. Et Dieu me l'a accordé. Il m'a envoyé ma belle femme et m'a envoyé à l'endroit où se trouvait ma femme et tout.

Donc, cette chanson sur la dépendance est destinée aux personnes qui luttent encore contre elle. J'espère que c'est un message d'espoir pour certaines personnes.

Question : Votre nouvel album commence et se termine par du gospel, mais il y a de la fête entre les deux.

À: Ah, bien sûr. Laissez-moi vous dire quelque chose. Il a fallu que Dieu me fasse sortir des rues et de sous les ponts et dormir sous les voitures et les camions, alors je parle toujours de la bonté de Dieu avec moi. Dans mon émission, je joue tous les tubes, je joue tous les tubes de Gap Band, je joue tous les tubes de Charlie Wilson. Je témoigne là-dedans, maintenant, ne vous méprenez pas. Mais nous ne faisons pas apparaître un évangile là-dedans, non. Nous sommes funkin '.

Question : Je comprends que votre première grande rupture est venue d'un compatriote de l'Oklahoman, Leon Russell, décédé l'année dernière.

À: C'était Leon Russell, qui est entré un soir dans un petit club et nous regardait jouer. Nous avons rencontré Leon, c'était un mec très, très gentil, nous nous sommes tellement amusés, et il a fini par être son groupe de renfort. À l'époque, nous étions dans des clubs et jouions entre 50 et 75 personnes. Quand nous sommes entrés dans son groupe, nous jouions entre 30 000 et 50 000 personnes. Cela m'a juste dévasté, la première fois que je suis sorti là-bas, en voyant tous ces gens. J'aurais aimé m'évanouir.

Nous avons passé quelques années avec lui. J'ai beaucoup appris - la façon dont j'ai approché les disques. Tous les succès précédents de Gap Band provenaient de la façon dont il nous a montré comment aborder les disques. Nous avons utilisé ces choses et travaillé toutes ces années, mec. Je déteste qu'il soit décédé, mais nous devons tous partir tôt ou tard. Mais je me suis beaucoup amusé avec lui, mec. Il va nous manquer. Il nous a beaucoup appris.

Charlie Wilson Avec Fantasia et Johnny Gill à 19h Dimanche au Verizon Center, 601 F St. NW. Billets : 48$-103$. 202-628-3200. verizoncenter.monumentalsportsnetwork.com .