CUMULUS AMÉRICAIN

CHAMBRE NUAGE Par Michael Dorris Scribner. 316 pp. 24 $ IL EST TENTANT d'appeler le deuxième roman de Michael Dorris un conte typiquement américain. Le livre commence, après tout, par le passage à l'âge adulte d'une jeune femme passionnée dans l'Irlande du XIXe siècle et se termine par la cérémonie de baptême de son arrière-arrière-petite-fille métisse dans une réserve du Montana. Il est également tentant de la qualifier d'histoire de famille, d'autant plus que l'auteur lui-même semble encourager de telles généralités lorsque Rayona, 15 ans, la dernière des nombreuses narratrices à la première personne du roman, nous dit à la fin : ' Et maintenant je connais le grand secret : être une famille est un devoir volontaire. Mais si l'une ou l'autre description peut être appropriée, aucune ne définit la véritable réussite du roman, qui a aussi peu à voir avec les racines et les ramifications de notre diversité ethnique qu'elle le fait avec notre prédilection pour naître dans une famille. La distinction du livre est sa représentation vivante et intelligente de notre aspiration perpétuelle, universelle et pour la plupart inextinguible à la fois à la transcendance et (c'est le hic) à la communion amoureuse. À 17 ans, Rose Mannion du comté de Roscommon est « une force à voir ». Privée de ses parents et de ses frères et sœurs par les balles et les prisons britanniques, elle a déjà été immortalisée en chanson par le beau patriote Gerry Lynch, qu'elle adore. Mais au bord de la consommation de leur passion, Lynch lui confie qu'il est un informateur sur le point de céder au Britannique Martin McGarry, un simple messager pour la Cause. « Maintenant, vous devez me protéger », dit-il à Rose. « Ma vie est entre vos mains. » Au lieu de cela, elle le trahit, assiste à son exécution et demande ensuite à McGarry, dont elle a sauvé la vie, de lui donner sa vie en retour en l'accompagnant en tant que mari en Amérique. 'J'ai échangé ce que je possédais de la manière la plus réaliste', nous dit-il, 'un endroit auquel j'appartenais sans conteste - sans espoir d'atteindre ce que, au moins pendant un certain temps, je rêvais de vouloir plus : une place au moins d'honneur dans son coeur.' À Thèbes, Ky., Rose élève ses deux fils. Andrew aux cheveux d'or entre dans la prêtrise, la quitte à 50 ans et est tué dans un accident de chemin de fer. Robert duplique le désir désespéré de son père pour l'inatteignable en épousant Bridie O'Gara, une jeune femme fière et furieuse qui accepte le deuxième fils uniquement parce qu'elle adore mais ne peut pas avoir le premier. C'est la voix de Robert qui fournit l'image du thème dominant du roman. Ayant appris la véritable passion de sa femme, Robert imagine un moment émouvant : « Je suis une note de musique contenue dans la douceur, un doigt pointé de la foudre, un navire de cumulus voguant dans un après-midi d'été sur une brise constante. Il ne me manque qu'une chose. Partager cette joie illimitée, enregistrer sa merveille dans l'âme et le cœur d'un autre' - l'impulsion fatale, selon Robert, qui les ramènera tous les deux en spirale vers la terre. De l'union amère de Robert naissent deux filles, Edna et Marcella. Alors qu'elles soignent leur père pendant la longue période d'amnésie qui semble être sa seule défense contre la désillusion, les filles contractent la tuberculose qui déterminera leur propre destin. Plus tard, Marcella épouse Earl, un jeune homme noir qui livre des courses au sanatorium où elle et Edna sont envoyées. Edna envisage une vocation mais tourne plutôt sa capacité considérable de dévotion vers le fils de Marcella, Elgin, lorsque Marcella revient dans la maison de Bridie après la mort de son mari. Elgin grandit parmi les trois femmes aimantes et difficiles «si isolées, si bâillonnées, si étouffées dans la gamme limitée d'émotions qu'elles sanctionnaient», qu'il rejoint finalement l'armée à la fois pour se libérer d'elles et pour découvrir quelque chose sur son héritage racial . Ce qu'il découvre, dans la seule coïncidence gênante de l'intrigue, fait écho aux trahisons de Rose Mannion et de Robert McGarry, et sa réponse répète un schéma familial. « Quand tout ce que vous pensiez être vrai s'avère être faux, vous avez deux choix : . . . reconstruisez votre vie du mieux que vous pouvez ; ou . . . embrassez tout le désordre au revoir, donnez naissance à votre nouveau moi et partez de là. ELGIN MARRIE Christine, une amérindienne troublée que les lecteurs du premier roman de Dorris, le très apprécié Un radeau jaune dans l'eau bleue, reconnaîtront et apprécieront peut-être mieux puisque son personnage et ses circonstances sont ici dessinés plutôt sommairement. Elgin et Christine engendrent Rayona. Rayona, dont la voix a commencé le premier roman de Dorris, reprend l'histoire alors qu'elle est sur le point de prendre le nom de Rose lors de sa cérémonie de baptême, entourée d'Elgin, d'Edna et de Marcella, sa grand-mère indienne et toute la tribu de sa mère. C'est une conclusion nette et platitude (« Il y a de la place pour tout le monde » sont les derniers mots du roman) qui n'est pas à la hauteur de l'ampleur, de la profondeur et de la complexité émotionnelle du roman qui la précède. Plus qu'un conte américain sur la nature de la famille, Cloud Chamber s'oppose à une catégorisation aussi facile, dépassant souvent non seulement les attentes du lecteur à son égard, mais peut-être aussi celles de l'auteur. Alice McDermott est l'auteur de « At Weddings and Wakes » et d'autres romans.