Un ingénieur et une jeune veuve se rencontrent mignons dans le Paris du XIXe siècle. L'amour suivra-t-il ?

À une époque où la surexposition menace de saper l'ampleur de la présence physique de tout, la Tour Eiffel est l'un de ces rares trésors qui ne perd jamais son pouvoir d'impressionner. Construit pour l'Exposition universelle de 1889 à Paris, le treillis de fer s'est élevé à 1 000 pieds dans le ciel, dépassant le Washington Monument pour devenir, pendant des décennies, la structure la plus haute du monde. Guy de Maupassant l'a qualifié de squelette géant et honteux, et Léon Bloy l'a qualifié de lampadaire vraiment tragique, mais il a néanmoins survécu à sa durée de vie prévue de 20 ans, puis, vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, à l'ordre d'Hitler de le faire exploser. Aujourd'hui, il fait partie des monuments les plus visités au monde, inspirant toujours un mélange de reconnaissance et de surprise.

quatre mariages et un enterrement
(Flatiron)

Il y a un peu de ces deux qualités dans Pour capturer ce que nous ne pouvons pas garder, Roman historique de Beatrice Colin sur la construction de la Tour Eiffel. Même en racontant une histoire très intime, Colin s'occupe de la mécanique et de la publicité extraordinaires entourant ce projet controversé. On apprend par exemple que la tour a nécessité 2 1/2 millions de rivets et que les Parisiens craignaient qu'elle ne fonctionne comme un paratonnerre géant qui électrocuterait tous les poissons de la Seine. (Sur les pages de garde du livre, des photos fantomatiques de la tour en cours de construction suggèrent à quel point elle devait avoir l'air étrange.)

Gustave Eiffel se pavane dans ces pages, bien sûr, mais il est déjà distrait par son projet condamné de canal de Panama. Au lieu de cela, l'histoire se concentre sur Émile Nouguier, l'élégant ingénieur civil qui a co-conçu la célèbre tour pour la société Eiffel. On le voit d'abord flotter au-dessus de Paris dans une montgolfière. Pratiquant du dernier engouement - la photographie - il prend des photos aériennes de la ville lorsqu'une femme lui saisit soudain le bras : Excusez-moi, dit-elle, mais on aurait dit que vous étiez sur le point de le faire. . . tomber.



Pas aujourd'hui, plaisante Émile, mais il est sur le point de tomber — amoureux. En ce qui concerne les décors romantiques, vous pouvez à peine flotter au-dessus de Paris dans un ballon. Pourtant, ce ne sera pas un vol facile pour Émile, ni pour l'écossaise qui lui a tendu la main. Elle est Mme Cait Wallace : 31 ans et veuve. Après avoir glissé dangereusement près de la pauvreté, elle a accepté un emploi de chaperon. Ses charges sont Alice et Jamie, les pupilles adultes de leur riche oncle de Glasgow, qui les a envoyés faire un grand tour d'Europe.

Auteur Beatrice Colin (Photographie d'espadon)

Colin est elle-même une ingénieure littéraire talentueuse, même si elle travaille avec des vanités rouillées. Émile et Cait sont tous deux des adultes solitaires, empêchés par leurs propres versions de la responsabilité de poursuivre le bonheur. Ils sont aussi bien l'un pour l'autre que n'importe laquelle des pièces parfaitement assorties forgées pour la Tour Eiffel, mais ils seront les derniers à l'admettre. Alors qu'Émile entretient une liaison sans joie avec une belle opiomane, il sait qu'il doit trouver une jeune femme pour satisfaire les espoirs de sa mère mourante d'avoir une maison pleine d'enfants. Cait, quant à elle, est tellement hantée par son mariage raté qu'elle se sent coincée entre les étages, entre les chambres, entre la jeunesse et la vieillesse, une personne sans statut, sans mari, sans avenir. Était-ce vivre ou simplement attendre l'inévitable ? Elle n'attend avec impatience qu'une vie de polissage de bancs et d'arrangement de fleurs, de prudence et de parcimonie.

Nous ne voyons jamais à quel point Cait pouvait polir un banc, mais elle s'avère être un chaperon plutôt incompétent, qui fournit la majeure partie de l'humour et de la calamité de l'histoire. Alice est jolie et Jamie est beau, et, naïfs qu'ils soient, ils sont tous les deux rusés pour s'éclipser pour poursuivre leurs aventures libidineuses respectives dans la ville de l'amour.

Si vous n'avez jamais lu un roman de Jane Austen ou regardé un drame costumé sur la BBC, To Capture What We Cannot Keep fournira une série de rebondissements choquants. Mais c'est dommage que l'histoire ne soit pas plus ambitieuse, un peu plus chargée par les dimensions radicales de son image centrale. Bien que plusieurs personnages célèbres fassent des camées, ils apparaissent tellement fanés par le temps qu'ils offrent peu d'impression, et les mouvements artistiques révolutionnaires de l'époque se réduisent à des décors.

Le plus gros problème est une certaine timidité structurelle qui nous assure très tôt que ces chers personnages sont toujours protégés, quels que soient les défis temporaires auxquels ils peuvent être confrontés. Cela s'accompagne d'un relâchement stylistique qui empêche le roman d'offrir bien au-delà de son intrigue agréable. Au moment culminant, par exemple, Cait soupire et pense que les règles sont faites pour être enfreintes, n'est-ce pas ? – tout cela fait partie d'une bruine constante de cliché qui atténue le feu d'artifice de cette affaire.

où es-tu maintenant vignes

La Tour Eiffel a peut-être déchiré la science et l'esthétique de son époque, mais ce roman à son sujet semble petit et en sécurité.

Ron Charles est l'éditeur de Book World. tu peux le suivre @RonCharles .

Pour capturer ce que nous ne pouvons pas garder

Par Béatrice Colin

Fer à repasser. 289 pages 25,99 $

quand n'a-t-il pas été ajouté au dictionnaire