AVRIL NON-FICTION

À Une jeune génération de lecteurs, Norman Cousins ​​est probablement mieux connu pour son livre Anatomy of an Illness, dans lequel il décrit comment il a utilisé l'humour pour se remettre d'une maladie grave. C'est l'homme qui a ri lui-même à la santé.

Eh bien, Cousins ​​ne rit pas maintenant. Dans The Pathology of Power, il est revenu sur un problème, une cause en fait, qui l'a préoccupé pendant une grande partie de sa brillante carrière en tant que rédacteur en chef de The Saturday Review : la paix dans le monde. Il retrace le développement du complexe militaro-industriel depuis la Première Guerre mondiale, lorsque les fabricants d'armes ont vendu des armes aux ennemis de leur propre pays et que des entreprises telles que Bethlehem Steel ont payé des propagandistes pour perturber les pourparlers de paix et de désarmement. Et il montre à quel point cela reste inchangé aujourd'hui. Maintenant, ce sont les gouvernements eux-mêmes qui concluent des accords avec leurs ennemis (comme tout citoyen américain conscient le sait maintenant), mais c'est toujours l'industrie de l'armement bien établie qui prospère - facturant au contribuable américain 435 $ de marteaux et 7 600 $ de cafetières, puis récompensant la coopérative fonctionnaires occupant des emplois bien rémunérés dans le secteur privé. Et le pire, soutient Cousins, c'est que les armes qui nous coûtent si cher ne fonctionnent même pas très bien. Il présente une litanie de systèmes d'armes - hélicoptères d'attaque, AWACS, bombardiers furtifs - qui ont échoué dans leur mission. Le fusil M-16, élément de base de la guerre du Vietman, était si inutile que le nettoyage du Viet Cong n'a même pas pris la peine de ramasser les fusils abandonnés.

Mais les fusils sont une chose, les bombes atomiques une autre. Fabriquer six ou sept nouvelles armes nucléaires par jour, alors que nous en avons déjà 30 000 en stock, est le symptôme d'une pathologie grave, dit Cousins. Le projet Star Wars, le projet de recherche le plus cher de tous les temps, est peut-être le gâchis ultime, et la seule explication d'un tel comportement, propose-t-il, est que les superpuissances sont en proie à une « psychose profonde ». La principale menace pour la santé publique, conclut-il, est la politique étrangère éclairée par cette folie omniprésente.



La solution de Cousins ​​est que chaque nation abandonne une partie de sa souveraineté à la primauté du droit sous une sorte de tribunal mondial. Ce n'est pas une idée originale et ce n'est pas non plus une idée qui est susceptible de voir le jour. Mais l'argumentation de Cousins ​​est passionnée, informée et surtout sensée, et est rendue encore plus convaincante par le fait que Cousins ​​n'est pas du tout anti-militaire. Même en tant que reformulation d'idées familières, The Pathology of Power est un document important et dérangeant. Il devrait être une lecture obligatoire pour les responsables de notre sécurité nationale, peu importe ce qu'ils savent sur les ventes d'armes et quand ils l'ont su.

faux drapeau du golfe du tonkin

Le dur tousse pendant qu'il laboure la pâte, Dr. Seuss, Morrow/Remco, 143 pages. 14,95 $

JE SUIS un grand fan des livres pour enfants du Dr Seuss. Même s'il n'y en avait qu'une poignée quand j'étais enfant, j'ai, en tant que père, découvert les charmes de personnages tels que le Lorax, le Grinch et le Chat au chapeau. Alors naturellement, j'ai été ravi d'apprendre que, bien avant qu'il ne commence à écrire des livres pour enfants, Theodore Geisel (même à l'époque sous le pseudonyme de Dr Theophrastus Seuss) a écrit et illustré des pièces d'humour pour adultes - et qu'elles avaient été rassemblées par Richard Marschall (qui a également écrit une introduction) dans ce nouveau volume. Cependant, je suis malheureux de signaler que la plupart des pièces rassemblées ici ne sont pas drôles ; du moins pas pour moi. Peut-être que la raison en est qu'ils sont datés ; la plupart ont été écrits il y a plus d'un demi-siècle, et il se pourrait que ce qui nous a fait rire dans les années 30 ne fonctionne plus. Mais une explication plus probable, je pense, est que le Dr Seuss a un sens particulier de la fantaisie qui convient parfaitement à la forme qu'il a finalement découverte et avec laquelle il est resté. Ses premières notes seront d'un intérêt historique pour les fans du Dr Seuss, car dans sa jeunesse, vous pouvez le voir travailler vers le flair linguistique qui caractérise son travail ultérieur et - le plus fascinant - vous pouvez reconnaître les ancêtres des créatures impossibles qui peuplent ses contes merveilleux pour les enfants. Mais ne vous attendez pas à beaucoup de rires. The Tough Coughs as He Plows the Dough est le produit d'un humoriste doué avant qu'il n'atteigne son rythme.

Rien que le meilleur : La lutte pour la perfection à la Julliard School, par Judith Kogan, Random House, 256 pages. 18,95 $ (à paraître en mai)

TOWARD the end of Nothing But the Best, auteure, harpiste et ancienne élève de Juilliard Judith Kogan raconte la triste histoire de Young Sun, une brillante jeune pianiste coréenne qui, incapable de supporter la pression de la compétition musicale, voit sa vie s'effondrer. Elle sombre dans l'alcoolisme, devient violente et abusive envers ses amis et ses ennemis, arrête de pratiquer et abandonne finalement complètement la musique. Bien que la carrière de Young Sun ne soit pas l'expérience typique de Juilliard, son histoire illustre le stress extraordinaire – en grande partie auto-imposé – qui pèse sur l'élite musicale. Cela commence par l'audition et ne s'arrête jamais ; il y a la ruse nécessaire pour sécuriser l'espace de pratique, le besoin de l'approbation et du soutien de l'instructeur et, bien sûr, la pression constante de rivaliser musicalement - et de gagner. La plus grande pression se trouve dans le programme pré-universitaire, où les prodiges stimulés par les « mères Juilliard » rivalisent avec une intensité anormale. Certains réussissent brillamment – ​​la liste comprend Itzhak Perlman, Pinchas Zuckerman, Yo-Yo Ma, Leontyne Price, Miles Davis et Chick Corea – et d'autres suivent le chemin de Young Sun. Kogan décrit la vie à Juilliard sans jugement ni analyse ; il n'y a pas ici de leçon générale sur l'atteinte de l'excellence et ses coûts émotionnels, mais les nombreuses vignettes offrent un regard intéressant derrière les portes de l'un des plus beaux conservatoires du monde.

mur du son phil spectre

L'homme qui tomba du ciel, par William Norris, Viking, 262 pages 17,95 $

LE 4 JUILLET 1928, Alfred Loewenstein, un financier belge extrêmement riche, tomba d'un petit avion dans la Manche alors qu'il se rendait à Bruxelles. Avec lui dans l'avion se trouvaient six autres, chacun faisant partie de son entourage personnel. Chacun a juré plus tard la même histoire, que leur employeur était allé aux toilettes à l'arrière de l'avion et n'était jamais réapparu ; une enquête hâtive et superficielle menée par les autorités belges a conclu que le décès était un accident, en accord avec la théorie du pilote et du mécanicien selon laquelle Loewenstein était sorti par inadvertance du hayon arrière de l'engin.

Le journaliste William Norris n'est pas d'accord avec le pilote et le mécanicien ; en effet, il trouve leur comportement suspect. Pour ne pas mâcher ses mots, il soupçonne un meurtre, et dans L'homme qui est tombé du ciel, il présente plusieurs éléments de preuve solides pour rouvrir l'affaire – au moins comme exercice intellectuel. Premièrement, comme l'ont démontré des enquêteurs curieux au moment de la mort de Loewenstein, il était pratiquement impossible d'ouvrir accidentellement la porte de l'écoutille lorsque l'avion était à vitesse de croisière ; en fait, il était pratiquement impossible d'ouvrir délibérément la porte à des fins, disons, de suicide. Et Loewenstein, le troisième homme le plus riche du monde, n'était de toute façon pas du genre suicidaire. Il tournait et traitait jusqu'au moment de sa mort, préparant sa prochaine prise de contrôle hostile.

Tom papa tu vas bien

Ce qu'était Loewenstein, le démontre Norris à travers des recherches approfondies, était déplaisant. Il avait beaucoup d'ennemis, des associés qu'il avait croisés d'une manière ou d'une autre, qui avaient suffisamment de motifs pour vouloir sa mort. Norris réduit la liste à une poignée de principaux suspects, mais décevant, comme il l'admet lui-même, n'a aucun dossier rapide contre qui que ce soit. Malgré cela, l'auteur a concocté un roman policier captivant et offre ainsi un regard intriguant sur le monde en roue libre de la finance au début du siècle.

Night As Frontier : Colonizing the World After Dark, par Murray Melbin, The Free Press, 230 pages. 19,95 $

À HONG Kong, une industrie de vêtements sur mesure 24 heures sur 24 s'est développée autour du programme typique de trois jours pour les visites charter. Les touristes sont chaussés à leur arrivée dans leurs hôtels, puis la couture se poursuit sans arrêt pour que les vêtements soient prêts à être vendus au moment du départ. Ces travailleurs, selon le sociologue Murray Melbin, sont un exemple unique de ce qui se passe dans une grande partie du monde, en particulier dans les villes. Incapables de coloniser de nouvelles terres, les gens considèrent de plus en plus la nuit comme une sorte de frontière. Rien que dans ce pays, note-t-il, il y a bien plus de 10 millions de personnes éveillées pendant les heures les plus endormies de la journée, entre 3 heures et 5 heures du matin.

Qui sont ces oiseaux de nuit ? Ce sont pour la plupart des travailleurs, en particulier des jeunes hommes et des membres de minorités raciales qui trouvent peu d'opportunités à la lumière du jour, selon Melbin ; mais il y a aussi des fêtards et des épaves et divers non-conformistes - des gens qui, pour une raison quelconque, recherchent une mesure d'anonymat ou de tolérance qu'ils ne peuvent pas trouver dans le monde du travail ordinaire. Les gens de la nuit sont une race spéciale, soutient Melbin, tout comme les pionniers américains par leur caractère. En fait, la thèse dominante de Melbin est que toute l'expérience de colonisation de la nuit est essentiellement la même que l'expérience antérieure de la frontière, toutes deux caractérisées par l'évasion et l'opportunité économique, une plus grande tolérance de l'individualisme, moins de distinctions de statut, une décentralisation de l'autorité et plus des deux. anarchie et serviabilité. Parfois, Melbin semble forcer un peu son thème singulier, mais dans l'ensemble, il plaide bien. Night as Frontier fait l'objet de recherches approfondies et d'une documentation méticuleuse - une riche source d'informations sur le comportement humain aux deux types de frontières.

le corps par bill bryson

Wray Herbert est rédacteur en chef de Psychology Today.