Armand Hammer ajoute l'Alchimiste pour créer une marque de rap underground encore plus intrigante

Armand Hammer a fait équipe avec le producteur l'Alchimiste pour le nouveau Haram. (Alexandre Richter)

ParZacharie Lipez 26 mars 2021 à 9 h HAE ParZacharie Lipez 26 mars 2021 à 9 h HAE

Si vous connaissez Armand Hammer, ce sont vos préférés, déclare Daniel Maman, le producteur deux fois nominé aux Grammy Awards connu sous le nom d'Alchemist. Il s'exprime via l'un des Hollywood Squares facilités par Zoom que presque tous les artistes ont fréquentés lors d'interviews au cours de l'année écoulée. Les deux autres cabines d'écran sont occupées par les rappeurs Billy Woods et Elucid, le duo connu par les chefs de hip-hop et les consorters anti-pop du monde entier sous le nom d'Armand Hammer. Tous les trois sont là pour parler de Haram, le nouvel album qui pourrait apporter à Armand Hammer un public qui commencerait à égaler son éloge critique. Pas qu'aucun des trois musiciens ne semble enclin à suer la gloire au détriment de sa vision. En fait, Alchemist appelle le catalogue Armand Hammer, l'expression la plus pure de l'art. Cela ne veut pas dire que Billy Woods accepterait de changer. Je maîtrise déjà l'art de travailler dans l'obscurité, dit-il. J'ai fait ça pendant un bon bout de temps. Pas besoin d'en faire plus.

Armand Hammer est un groupe de rap new-yorkais informé par d'autres lieux. Elucid (Chaz Hall) est originaire du sud de la Jamaïque dans le Queens qui a passé un peu de temps en Afrique du Sud avant de revenir à New York. En tant que membre du duo dont les goûts penchent davantage vers l'expérimental, et dont le travail solo est devenu de plus en plus abstrait et recherché au fil des ans (son album solo de 2018 s'intitulait ironiquement S--- Don't Rhyme No More), le catalogue d'Elucid a toujours puisé dans la frontière amorphe qui sépare la noise music du free jazz.



Un va-et-vient intercontinental similaire s'applique à Woods, qui est né à D.C., a déménagé au Zimbabwe alors qu'il était enfant et s'est installé à New York à l'âge adulte. Les deux ont sorti un flux constant de rap de gauche pendant plus d'une décennie. Se rencontrant pour la première fois en 2011, Woods et Elucid ont rapidement trouvé un langage sonore commun, ce qui a abouti à une amitié et finalement au premier album officiel d'Armand Hammer, le titre désinvolte et provocateur Race Music. Depuis le début du duo, Elucid à ​​la voix de gravier et Woods à la voix de gravier différemment ont partagé un lyrisme serpentant capable d'englober et de communiquer le mysticisme transnational, le romantisme intérieur et la mésaventure érotique. Ils partagent également une connaissance apparemment illimitée de chaque joueur marginal et rêveur de la National Collegiate Athletic Association et de la National Basketball Association des 40 dernières années. En plus de leurs prouesses lyriques, le duo (généralement avec l'aide à la production de Willie Green, leur compatriote de longue date qui a également conçu et mixé Haram) a privilégié un style de rythmes allant de la caisse claire et des cordes soul au bourdon bégayé, souvent dans un chanson unique. Parfois, le quatrième album d'Armand Hammer (les sanctuaires très appréciés de 2020) ressemblait à un album de doom metal, du moins à la marque de doom des années 70 de Black Sabbath, lorsque le chant funèbre avait encore du swing.

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Une collaboration avec l'Alchimiste, un producteur de hip-hop vétéran très respecté qui est également largement connu dans les sphères pop en tant que DJ officiel d'Eminem et l'homme derrière le hit-top Jadakiss 2001 We Gonna Make It, est parfaitement logique pour un groupe essayant de rester fidèle à lui-même tout en cherchant quelque chose de différent.

Il y a une admiration mutuelle palpable. The Alchemist indique clairement qu'il est entré dans le projet avec l'enthousiasme d'un nouveau fan désireux de rattraper son retard. Je donne beaucoup de crédit à Earl. Il m'a mis sur Armand Hammer, dit-il, se référant au rappeur acclamé et grand partisan d'Armand Hammer, Earl Sweatshirt. Quand je l'ai découvert, je me suis senti un peu stupide, poursuit-il. J'étais en retard à la fête, disons juste ça. J'étais comme 'Merde, sous quel rocher étais-je?'

À son tour, même en tenant compte de la récente mini-renaissance de l'Alchimiste (travaillant avec l'équipe de rap montante Griselda et recevant cette deuxième nomination aux Grammy pour Alfredo, sa collaboration avec Freddie Gibbs), Armand Hammer est clairement des fans du travail de l'Alchimiste, pas seulement de son succès .

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En repensant à votre jeune moi, dit Elucid. Vous savez depuis combien d'années j'ai rappé sur des rythmes d'Alchemist ? Il a toujours été là. Et maintenant, je l'ai directement du labo, dit-il en riant, mon moi de 16 ans s'énerve.

Initié bien avant l'époque de la convoitise, le processus de création de Haram était toujours échelonné. Entre la réalisation de Shrines par Armand Hammer, les projets individuels sur lesquels tous les trois travaillaient séparément et l'éventuelle pandémie qui nécessiterait un rap entièrement masqué en studio, il y a eu des moments où Woods s'est résigné à l'idée que le produit final, s'il se produisait à tout, serait conforme aux précédents albums de Hammer – une collaboration tentaculaire, avec Alchemist comme l'un des nombreux producteurs.

Mais finalement, le filet de beats qu'il a envoyé au duo est devenu un flux. Ce qui a apporté ses propres pressions. Ça devait être vraiment bon, mec, dit Woods. C'est la seule façon pour moi d'arriver quelque part, c'était du genre : 'Si ce n'est pas mieux la prochaine fois, ils me feront sortir d'ici.'

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L'alchimiste dit que son intention était de rencontrer Armand Hammer là où ils se trouvaient tout en conservant sa signature sonore, et il est facile d'entendre Haram comme un succès sur ce front. La production pleine d'humeur de mélodies claquantes et de houles d'orgue décalées est égalée par les méditations incisives et brûlantes de Woods et Elucid sur la mémoire et les corps politiques ; les rêveries d'été s'écoulant dans la terreur existentielle s'écoulant dans l'analyse de classe, puis l'analyse de cette analyse. Mais, dans le contexte de titres de chansons comme Robert Moses (Armand Hammer est l'un des rares groupes de rap qui pourraient - ou essaieraient de - faire une chanson faisant référence au constructeur new-yorkais avec un héritage trouble) et des lignes comme mon nouveau nom colonizers ne peut pas prononcer, c'est un bon moment vivifiant.

Les deux rappeurs d'Armand Hammer sont dans leur cinquième décennie de vie (Elucid a 40 ans, Woods 43). Ainsi, avec toute l'inspiration lyrique de mauvaise mémoire qui accompagne le fait de ne pas mourir, une certaine perspective est une donnée. Doom vient de nous quitter, dit Elucid. Doom avait 50 ans. Jay a quel âge ? Plus de 50 ans. Je pense que nous sommes dans une nouvelle journée, voir des rappeurs être vieux et ne pas être abattus à 22, 23 ans. C'est mal de surfer sur cette vague. C'est une bénédiction d'être vieux.

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Comme Jay-Z, Woods a lancé une maison de disques pour montrer qu'il pouvait le faire tout seul. Son Backwoodz Studioz a sorti les précédents albums d'Armand Hammer et, quelles que soient les relations d'Alchemist avec l'industrie, sort également Haram. Alors que tous ceux qui ont fait Haram espèrent certainement que l'implication de l'Alchimiste élargira le public, les objectifs d'Armand Hammer, bien qu'aussi ouverts à une grande renommée et richesse que n'importe quelle entreprise hip-hop pragmatique, ne peuvent s'empêcher d'être informés par une vie dans les tranchées. . Dreams is dangereux / Ain't no Saving us / Ain't no slaveing ​​us, rappe Woods au début de l'album. Armand Hammer prendra tout ce qui leur arrivera, mais toujours à leurs propres conditions.

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