Revue d'art : « David Levinthal : Jeux de guerre » à la Corcoran Gallery of ARt

Le photographe David Levinthal a fait carrière en photographiant des jouets. Sa collection de figurines miniatures - qu'il photographie de près, souvent contre des dioramas réalistes - comprend des athlètes, des soldats, des employés de bureau, des beautés au bain, des cow-boys et des Indiens, des icônes religieuses et des caricatures d'Afro-Américains. Il examine des thèmes aussi profonds que le sexe, la race, la guerre, la politique et la religion comme sous un microscope, nous rapprochant et nous éloignant simultanément du sujet.

La proximité qui caractérise les images de Levinthal nous permet de voir les coutures plastiques de ses sujets, tout en procurant une sorte de détachement du sujet inconfortable.

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Une sélection de photos sur le thème militaire de Levinthal, datant des années 1970 à cette année, est exposée à la Corcoran Gallery of Art in War Games. Faisant partie d'un don plus important de l'artiste au musée, les images sont tirées de plusieurs corpus distincts de son travail et présentent des scènes de l'Ouest américain, des guerres plus récentes en Irak et en Afghanistan et de la Seconde Guerre mondiale (dont plusieurs de Le livre révolutionnaire de Levinthal en 1977 Hitler se déplace vers l'est , créé en collaboration avec Doonesbury caricaturiste Garry Trudeau).



À l'exception des images de Levinthal de la série Mein Kampf - qui incluent des scènes de l'Holocauste de cadavres nus, de fosses communes et d'exécutions - il y a une froideur dans ses images de guerre. Ses cow-boys jouets, ses Indiens et ses soldats étaient faits pour être joués avec, et nous avons donc l'impression de regarder à une distance sûre des événements, même lorsqu'il y a du sang, comme sur une photo de l'I.E.D. série qui dépeint un soldat contemporain avec une grave blessure à la tête. (Oui, ils fabriquent maintenant des soldats de plomb dans un camouflage moderne du désert. Deux d'entre eux peuvent être vus en patrouille, sur fond d'affiche de Saddam Hussein.)

Ce sens du jeu se dissipe avec les images de l'Holocauste. Après tout, les entreprises de jouets ne fabriquent pas de figurines de camps de la mort, forçant Levinthal à réutiliser des poupées ordinaires pour remplacer les victimes des camps de concentration. Ici, il n'y a aucun point de référence pour nous connecter au familier ; les images ont une réalité sombre qui dément leur surréalité.

Fait intéressant, quelqu'un Est-ce que fait des figurines d'Hitler. Il y en a un dans la série, et sa chair de poule est amplifiée par l'incongruité de son existence même.

Le sens du jeu - de la guerre se déroulant comme un jeu - n'est qu'une façon dont fonctionnent les images de Levinthal. Les premières images de l'exposition montrent une séquence dans laquelle l'artiste déballe une boîte de soldats de la Seconde Guerre mondiale et les installe sur une table. War Games fait également référence aux représentations culturelles pop des conflits – des jeux vidéo de tir à la première personne aux westerns et films de guerre aux photographies documentaires de la guerre réelle par des photographes tels que Robert Capa. Levinthal utilise un vocabulaire abrégé de ce à quoi ressemble la guerre pour remettre en question nos hypothèses incontestées.

Comment ceux d'entre nous qui n'ont jamais combattu savent-ils à quoi ressemble le combat, sauf en faisant semblant ?

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Bien sûr, War Games ne consiste pas seulement à se battre, mais aussi à mourir. C'est le sous-sous-texte ici. C'est un point qu'il est trop facile d'oublier dans une culture dans laquelle des jeux vidéo comme Call of Duty vous permettent de réinitialiser après avoir été tué.

Pour la plupart, il n'y a pas beaucoup de morts dans War Games. Outre les images profondément troublantes de Mein Kampf, la grande majorité des photographies de Levinthal de soldats de plomb dépeignent des manœuvres de combat stratégiques : marcher, ramper, ramper. (Une rare exception dans les images de la Seconde Guerre mondiale est une photo sans titre de soldats explosés, l'un d'eux étant vu voler dans les airs.)

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Paradoxalement, les images de Mein Kampf sont presque trop réaliste. C'est un problème avec d'autres exemples du travail de Levinthal. Ses photos de poupées sexuelles japonaises hyperréalistes sont également plus que vaguement troublantes.

Nous devons romancer les choses inconfortables. Levinthal doit-il nous montrer la mort pour nous la rappeler ? Il y en aura quand même beaucoup lorsque le Corcoran ouvrira le mois prochain la grande exposition d'enquête d'été War/Photography: Photographs of Armed Conflict and Its Aftermath.

Les entreprises de jouets ne peuvent pas fabriquer de figurines d'action mortes. Mais dans War Games, ils sont une présence fantomatique.

L'histoire derrière le travail

Si vous regardez attentivement l'image à droite, vous pouvez simplement distinguer l'épingle qui maintient le soldat allemand qui a été renversé dans l'image sans titre de David Levinthal de 1975 du livre Hitler Moves East. La poudre flash explosive fournit une belle bouffée de fumée; un monticule de terreau planté de graines de graminées crée l'illusion des steppes russes.

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Levinthal a appris à créer d'autres illusions dans ce qu'il appelle sa réalité fabriquée par essais et erreurs.

De la farine pour la médaille d'or et un bidon d'air comprimé, juste à côté de la caméra, font de la neige. Le sable blanc est utilisé pour cacher les bases des figurines d'action afin qu'elles n'aient pas l'air de se tenir dans une flaque de plastique.

Quant à l'effet de vision nocturne étrange utilisé dans certains des I.E.D. images, qui a été accomplie par l'utilisation de cellophane verte, éclairée par des lampes de poche à haute intensité agitées par le jeune fils de l'artiste.

- Michael O'Sullivan