La pièce « Disgraced » d'Ayad Akhtar a remporté un prix Pulitzer. Maintenant, 'Homeland Elegies' montre ce que ce succès lui a coûté.

Par Ron Charles Critique, Monde du livre 31 août 2020 Par Ron Charles Critique, Monde du livre 31 août 2020

Une décennie après les attentats du 11 septembre, Ayad Akhtar a monté une pièce intitulée Disgraced qui a capturé le paradoxe d'être un Américain d'origine musulmane. Son drame en un acte, qui a remporté un prix Pulitzer, se déroule dans l'élégant appartement de Manhattan d'un avocat américain pakistanais nommé Amir Kapoor, marié à un artiste blanc. Le soir où nous les rencontrons, l'un des collègues d'Amir passe dîner avec son mari. Intelligents et sophistiqués, ils parlent tous de religion et de politique, mais la soirée finira par devenir incontrôlable et vicieuse – une sorte de Qui a peur d'Oussama ben Laden. À un moment décisif, l'un des invités demande à Amir s'il s'est senti fier lorsque des avions ont percuté les tours jumelles. Sans hésiter, il répond, Si je suis honnête, oui.

Lorsque les trois autres personnages blanchissent, Amir explique qu'il a ressenti un sentiment de fierté que nous étions enfin en train de gagner.

Nous? demande son collègue horrifié.



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Oui . . . Je suppose que j'ai oublié. . . lequel nous J'étais.

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Le défi de se souvenir de son identité dans une culture raciste est également au cœur du nouveau livre remarquable d'Akhtar, Élégies de la patrie . Mais ici, Akhtar dépasse de loin le drame intelligemment conçu de Disgraced. Avec sa vision tentaculaire de l'Amérique contemporaine, Homeland Elegies est une fusion phénoménale de mémoire, de fiction, d'histoire et d'analyse culturelle. Cela ne m'étonnerait pas que cela lui rapporte un deuxième prix Pulitzer.

Mais pour quelle catégorie ?

Dans une note d'introduction aux lecteurs, Akhtar affirme que ceci n'est pas une œuvre autobiographique. . . . Ceci est un roman. C'est le seul passage malhonnête de ce livre. La décoration intérieure de Homeland Elegies peut inclure des éléments de fiction, mais l'architecture est clairement la vie de l'auteur : le narrateur est un homme nommé Ayad Akhtar, le fils de médecins pakistanais, qui écrit une pièce de théâtre lauréate du prix Pulitzer sur un Américain musulman, puis lutte pour négocier la montée de la xénophobie de l'ère Trump. Vérifiez, vérifiez, vérifiez, vérifiez.

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Mon propos n'est pas de souligner à quel point l'histoire fait écho à l'histoire de l'auteur. L'un des thèmes les plus fascinants de ce tour de force est la tension soutenue entre mémoire et invention qui traverse la vie de toute personne créative. Akhtar introduit ce sujet au début d'un chapitre intitulé Sur l'autobiographie ; ou, Ben Laden. Il note qu'après que sa pièce l'ait rendu célèbre, on lui a demandé à plusieurs reprises dans quelle mesure le personnage central était lui. J'ai compris que ce qu'on me demande généralement, c'est si moi aussi j'ai ressenti une rougeur de fierté le 11 septembre. Sa réponse remonte à la création du Pakistan, décrit la radicalisation d'un ami de la famille, explique le rôle de la CIA dans Afghanistan, puis nous amène enfin au moment où sa mère exaspérée a condamné l'agression militaire américaine : ils méritent ce qu'ils ont, dit-elle – une ligne qui a finalement abouti dans sa célèbre pièce.

Comment, demande le narrateur, peut-il exprimer l'alchimie complexe et souvent contradictoire à l'œuvre dans la traduction de l'expérience en art ? Ce roman essayiste est la réponse d'Akhtar à cette question. C'est une confession poétique de l'agonie d'essayer d'articuler une critique nuancée de la foi et de la politique à une époque de partisanerie criarde.

Ayad Akhtar : Sur l'identité musulmane et la vie en Amérique

L'intrigue sinueuse de l'histoire traverse la vie du dramaturge et de son père, évaluant constamment leurs attitudes respectives envers les États-Unis alors que leur fortune monte et descend. L'amour pour l'Amérique et une ferme croyance en sa suprématie, dit Ayad, étaient un credo chez nous. Son père, un spécialiste du cœur qui a touché à l'immobilier, a déjà traité Donald Trump, et cette brève rencontre a alimenté son enthousiasme pour la célébrité de la télévision bien au-delà du point que tout Américain non blanc rationnel (et encore moins un immigrant !) aurait pu se justifier. ou n'importe qui d'autre. Ayad voit dans l'attirance improbable de son père pour Trump quelque chose d'essentiel dans l'Amérique contemporaine. Cela démontre, dit-il, toute l'étendue de la terrifiante soif d'irréalité qui nous a tous engloutis.

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Mais ce n'est pas simplement une critique de la foule MAGA. Quelque chose de plus virulent, suggère-t-il, infecte la civilisation moderne. En 2008, des années avant l'ascension du génie très stable, Ayad se rend au Pakistan avec son père pour rendre visite à leurs proches. Dans leur stupidité exaspérante, il voit les grandes lignes des mêmes dilemmes qui conduiraient l'Amérique à l'ère de Trump : une colère bouillonnante ; hostilité ouverte aux étrangers et à ceux qui ont des opinions opposées aux siennes ; un mépris pour les informations fournies par des sources prétendument réputées ; une étreinte de posture morale réactionnaire ; corruption civique et gouvernementale qui n'avait plus besoin de se cacher. Nous vivons, prévient Ayad, dans un effondrement systémique de la confiance alimenté par des soupçons irréfléchis et obsessionnels.

Tout cela pourrait sembler insupportablement supérieur si l'auteur n'était pas aussi disposé à se tortiller sous son propre examen. Le portrait d'Akhtar de l'artiste en jeune musulman expose à la fois sa vanité et sa capacité d'obséquiosité, en particulier auprès des personnes aisées. Comme dans Junk, la pièce la plus récente d'Akhtar, Homeland Elegies s'intéresse de près au pouvoir de distorsion de l'argent et de la dette dans la société moderne. Une partie importante du livre retrace sa relation compromettante avec un gestionnaire de fonds spéculatif musulman qui attire Ayad dans la haute société et lui donne une leçon de capitalisme prédateur.

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Partout, on peut entendre l'oreille primée d'Akhtar pour le dialogue qui transmet les rythmes inattendus de la conversation et du drame. Mais ce qui est surprenant, c'est son mode tout aussi engageant en tant que conférencier. Les épisodes personnels se mêlent efficacement aux discussions engageantes sur, par exemple, la dilution de la loi antitrust, la financiarisation de la médecine moderne et d'autres problèmes économiques obscurs qui s'immiscent rarement avec autant de force dans les pages de la fiction littéraire.

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Cette approche mixte ne fonctionne que parce que le livre démontre les maux qui déforment à la fois l'Est et l'Ouest avec des histoires enracinées dans la propre expérience de l'auteur, diagnostiquant courageusement ce que signifie lutter, de manière humiliante, pour être accepté dans un pays raciste. Le dilemme déterminant de sa vie, dit Ayad, est qu'il n'est plus un pratiquant - encore moins croire — Musulman et pourtant encore entièrement façonné par l'islam qui l'avait socialement défini depuis le 11 septembre.

Dans l'un des nombreux décors mémorables du livre, la voiture d'Ayad tombe en panne alors qu'il traverse la Pennsylvanie. Sa rencontre avec un soldat de l'État et plus tard un atelier de réparation démontre ce que signifie être un suspect potentiel de terrorisme ; être toujours sur son comportement le plus amical ; déplacer, dans la mesure du possible, sa lignée en Inde. Si tout cela semble un peu paranoïaque, écrit Ayad, je suis heureux pour vous. De toute évidence, vous n'avez pas été assailli par les soucis quotidiens d'être perçus - et donc traités - comme un ennemi de la république plutôt que comme un membre de celle-ci.

Après des années à essayer d'imaginer qu'il est le bienvenu ici, il s'oblige finalement à arrêter de prétendre que je me sentais comme un Américain. Ironiquement, en adoptant cette position conflictuelle, Ayad atteint le succès qu'est le rêve américain. Pour intégrer la culture blanche, c'est un musulman prêt à dire ce qui doit être dit ; pour certains musulmans, c'est un bradier qui se dégoûte de lui-même et qui profite des stéréotypes ethniques. Ce paradoxe traverse comme un fil de fer ce livre, qui exprime de manière si poignante la solitude de se languir de sa propre patrie.

Ron Charles écrit sur des livres pour The CBW et les hôtes TotallyHipVideoBookReview.com .

Élégies de la patrie

Par Ayad Akhtar

Petit, Brown. 346 p. 28 $

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