Bach Consort passe en fanfare dans un oratorio de Noël croustillant mais faible sur le plan orchestral

10 décembre 2017

Aux tatouages ​​de tambours explosifs répondent des vents virevoltants, des fanfares de trompettes et une cascade de cordes à plein régime. Un chœur à l'unisson à 16 voix, Celebrate ! Réjouir! Levez-vous et louez la journée ! Ainsi commence l'Oratorio de Noël de Bach, un ensemble de six cantates saisonnières, dans un esprit de jubilation musicale bouleversante.

Washington Bach Consort a présenté les première, deuxième, cinquième et sixième de ces cantates samedi soir à l'église presbytérienne nationale devant une salle comble. Dana Marsh, directrice du programme d'interprétation historique à l'Université d'Indiana à Bloomington, a dirigé les quatre solistes, le chœur et quelque 28 instrumentistes.

Marsh est le deuxième des quatre chefs invités invités à travailler avec le Consort cette saison, dont l'un succédera au fondateur du groupe, feu Reilly Lewis. Le parcours de Marsh est riche, couvrant son enfance en tant que choriste à la St. Thomas Choir School de New York et à la cathédrale de Salisbury en Grande-Bretagne, ainsi que des diplômes de l'Eastman School of Music et d'Oxford. C'est un superbe chef de chœur, énergique et précis. La diction était superbe tout au long du programme, avec des textes allemands facilement compréhensibles. Aussi joliment façonnés que soient les chorals, c'est la vitalité des chœurs qui a porté la soirée. Marsh a également attiré de belles performances de ses solistes, en particulier le ténor Robert Petillo, dont l'évangéliste était habilement communicatif, et la mezzo Kristen Dubenion-Smith, dont la caractérisation de la berceuse de Marie à l'enfant Jésus, Dors, mon bien-aimé, profite de ton repos, était un moment fort .



Bien que le texte soit toujours au premier plan dans la musique d'église de Bach, son impact est souligné et renforcé par les accompagnements instrumentaux imaginatifs du compositeur. On ne pouvait s'empêcher de penser que cet Oratorio de Noël aurait été encore plus beau si une plus grande attention avait été accordée aux questions orchestrales. Malgré les belles performances de la violoniste Tatiana Chulochnikova et du trompettiste Josh Cohen, les vents avaient des problèmes d'intonation persistants. Dans l'acoustique résonnante de National Presbyterian, une articulation plus détachée et des tempos légèrement plus rapides auraient beaucoup fait pour animer l'élan et le drame de la musique.