Boulangerie de la rue Baker

LE NOUVEAU SHERLOCK HOLMES ANNOTÉ

Les histoires courtes

Par Arthur Conan Doyle



plage aux requins avec chris hemsworth

Edité par Leslie S. Klinger. Norton. 2 tomes. 1 878 pages 75 $

« Le pauvre Holmes est mort et maudit », a déclaré Arthur Conan Doyle en 1896, peu de temps après avoir condamné à mort le célèbre détective aux chutes de Reichenbach. 'J'en ai eu une telle overdose que je ressens pour lui ce que je ressens pour le pâté de foie gras, dont j'ai trop mangé autrefois, de sorte que son nom me donne encore aujourd'hui un malaise.'

Inutile de dire que Sherlock Holmes n'est pas allé doucement dans cette bonne nuit mais est revenu avec rage pour faire face à une nouvelle série de périls, y compris un chien spectral, un sinistre pistolet à air comprimé et un poison asiatique exotique. Même la mort de Conan Doyle n'a entraîné aucun ralentissement notable de la carrière de Holmes. Bien que les aventures 'officielles' - 56 nouvelles et quatre récits plus longs connus sous le nom de 'Le Canon' - se soient terminées il y a plus de 75 ans, le détective continue de mener une solide carrière dans les livres, les films, les émissions de télévision et les comédies musicales. , des pièces de théâtre et même un ballet.

Chemin faisant, il s'est acquis un culte d'adeptes dont la dévotion confine au mystique. Les Sherlockians, comme ils s'appellent eux-mêmes, peuvent être trouvés dans tous les coins du globe - et, de plus en plus, sur Internet - discutant de sujets tels que la profondeur à laquelle un brin de persil peut s'enfoncer dans le beurre par une journée chaude, et la véritable emplacement de la blessure de guerre étrangement passagère du Dr Watson. Demandez à un mordu de Holmes des nouvelles du rat géant de Sumatra, et il vous répondra, gentiment, qu'il s'agit d'une histoire à laquelle le monde n'est pas encore préparé.

« Qu'est-ce qui rend ce sujet inépuisable ? demanda le célèbre Sherlockien Edgar W. Smith en 1952. « Il n'y a rien de tel, à notre connaissance, dans tout le domaine de la littérature. Ni Robinson Crusoé, ni M. Pickwick, ni le grand Hamlet n'ont été si honorés par le diablotin des curieux. . . . Ivanhoe et Hiawatha, le Dr Jekyll et David Copperfield, Hercule et George Babbitt -- qu'importe s'ils se sont mariés une ou deux fois, ou à quel point leur connaissance du système solaire a pu être profonde ? Nous savons exactement où Achille a eu sa blessure, et nous l'avons laissé tomber. . . . Mais Sherlock Holmes est différent. L'auteur Christopher Morley, passant en revue un torrent de soumissions au tout nouveau Baker Street Journal, a présenté la question de manière plus succincte : « Jamais autant n'a été écrit par autant pour si peu.

C'est un problème que Leslie S. Klinger affronte avec un succès remarquable et dans la bonne humeur dans sa nouvelle édition annotée des nouvelles de Sherlock Holmes. Comme Klinger le sait très bien, les contes originaux ont maintenant été repris tellement de fois qu'il est juste de se demander ce qu'il reste à dire. En effet, il y a déjà eu une édition annotée en deux volumes, éditée par William S. Baring-Gould, parue en 1968, et, plus récemment, une édition distinguée en neuf volumes d'Oxford University Press.

« J'ai entrepris de créer pour cette édition un ensemble annoté qui reflète le spectre des points de vue sur les controverses sherlockiennes plutôt que mes propres théories », écrit Klinger dans sa préface. «En outre, ce travail apporte l'enquête actuelle de Baring-Gould sur la littérature, y compris des références à des centaines d'ouvrages publiés par la suite. Reconnaissant que de nombreux événements enregistrés dans les histoires ont eu lieu en Angleterre il y a plus de 100 à 150 ans, il comprend également de nombreuses informations de base sur l'ère victorienne, son histoire, sa culture et son vocabulaire.'

qui a écrit jane la vierge

Le résultat est une édition magnifique et très agréable qui parvient d'une manière ou d'une autre à synthétiser tout ce qui a précédé et qui plaira à la fois aux lecteurs novices et aux vétérans chevronnés. Le somptueux coffret présente toutes les nouvelles originales dans l'ordre de leur publication (en mettant de côté la chronologie excentrique de l'édition annotée précédente) et sera suivi l'année prochaine d'un troisième volume consacré aux quatre histoires plus longues - y compris, bien sûr , Le Chien des Baskerville. Une préface évocatrice de John le Carre est suivie d'un essai informatif de Klinger, offrant des informations utiles sur Holmes et son monde. Plus de 800 illustrations sont dispersées dans le texte, beaucoup d'entre elles provenant des magazines dans lesquels les histoires sont apparues pour la première fois. Des encadrés périodiques guident le lecteur à travers des terrains potentiellement rocheux tels que la guerre des Boers ; les règles du rugby ; et le baritsu, l'obscur système japonais d'autodéfense qui s'est avéré si utile à Holmes aux chutes de Reichenbach.

Pour de nombreux lecteurs, la fonctionnalité la plus utile sera les annotations qui accompagnent le texte, qui éclairent les détails inconnus ou obscurs sans interrompre le flux des histoires. Klinger apporte une clarté et une précision admirables à cette tâche. Dans les premières pages de « Un scandale en Bohême », par exemple, lorsque Watson est dirigé vers un cas d'esprit, Klinger propose cette note utile :

« Une « boîte à spiritueux » ou « tantale » est un support contenant généralement trois carafes en verre taillé, qui, bien qu'apparemment libres, ne peuvent être retirées tant que la barre qui engage les bouchons n'est pas soulevée. Beaucoup de ces cas ont un cadenas sur le bar, pour éviter de « désarçonner » les serviteurs. » Une illustration du catalogue Harrod's de 1895 complète notre édification.

Erika Henningsen et Kyle Selig

S'il y a un défaut à noter, c'est que Klinger doit parfois trouver un perchoir embarrassant entre l'érudition et la fantaisie alors qu'il lutte pour maintenir ce qu'il appelle « la douce fiction que Holmes et Watson ont vraiment vécue ». Par exemple, une discussion admirable sur la vie de Conan Doyle est immédiatement suivie d'une spéculation quelque peu frivole sur le moment où Conan Doyle et le Dr Watson auraient pu se rencontrer : « Peut-être que ces deux jeunes écrivains se sont rencontrés à Édimbourg. . . ou peut-être que leurs antécédents médicaux similaires les ont conduits à la même conférence. Dans les cercles Sherlockiens, cela s'appelle « jouer le jeu », et cela a été élevé au rang de forme d'art dans des sociétés telles que les Irréguliers de Baker Street, mais les nouveaux arrivants peuvent se sentir exclus. Klinger le garde judicieusement en arrière-plan pour la plupart.

Peut-être que je trahis mes propres préjugés. Dans un esprit de divulgation complète, je dois mentionner que mon propre travail sur ce sujet -- une biographie de Conan Doyle -- est généreusement reconnu dans ces pages, et je dois également mentionner que je vois Klinger une fois par an à la réunion de janvier de les Baker Street Irregulars, où il réussit l'exploit non négligeable d'apparaître élégant et au courant en smoking. Je suis reconnaissant pour le premier et plutôt jaloux du second, mais j'espère que ni l'un ni l'autre n'a indûment influencé mon opinion.

Avec quelque 1 800 pages, avec le volume supplémentaire à venir, The New Annotated Sherlock Holmes est une entreprise considérable, et certains lecteurs peuvent hésiter devant son poids. On pourrait faire pire que d'écouter le conseil de Le Carré : « Ne vous découragez pas », écrit-il dans sa préface. « Personne n'écrit sur Holmes et Watson sans amour. » *

Daniel Stashower est l'auteur de 'Teller of Tales: The Life of Arthur Conan Doyle'.