BALANCHINE SEIGNEUR DE LA DANSE

GEORGE BALANCHINE Maître de Ballet Par Richard Buckle En collaboration avec John Taras Random House. 409 pages 29,95 $

COMME L'UN des immortels des arts, George Balanchine est un sujet pratiquement inépuisable pour les biographes et les historiens. Dans le domaine du ballet classique, d'ailleurs, il est unique à cet égard. Parce qu'il a vécu au 20e siècle (1904-1983), à la portée de technologies d'archivage telles que le film et la bande vidéo, il est le premier grand chorégraphe dont les œuvres et la vie ont été largement documentées. Ses plus proches rivaux du passé sont représentés dans le répertoire actif d'aujourd'hui par à peine plus d'une poignée d'œuvres - Le Lac des cygnes, Casse-Noisette et les autres marrons de ballet, en petit nombre. Balanchine à lui seul, cependant, nous a légué près d'une centaine de créations récupérables - un vaste trésor à l'aune du médium.

Balanchine est aussi l'une des rares figures du monde de la danse dont la carrière intéresse les lecteurs bien au-delà du cercle grandissant mais encore relativement restreint des passionnés de danse. Même les gens qui n'ont jamais été au ballet savent peut-être qu'il y avait un Balanchine, qu'il était une sorte de titan, qu'il était un personnage haut en couleur et un tueur de dames, et qu'il a changé le visage d'une forme d'art pour toujours et a aidé le propulser vers une ère de popularité sans précédent.



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En effet, Balanchine a refait son héritage de la danse russe à l'image du Nouveau Monde, lui a donné un look épuré, épuré et contemporain, a créé la première académie de danse de ce pays (la School of American Ballet), a fondé une compagnie (le New York City Ballet) qui reste l'envie du monde, formé et soigné à des générations de stars de danseurs exceptionnels, et a créé un répertoire extraordinaire de chefs-d'œuvre, travaillant non seulement au théâtre mais aussi à l'opéra, à Broadway, à Hollywood et à la télévision, révolutionnant chaque domaine qu'il touché. Cela ne nuit pas non plus à son attrait en tant que sujet littéraire qu'il ait épousé quatre de ses principales ballerines (et vécu avec une cinquième), ou qu'il était un esprit, un chef habile, un conteur et un farceur, ainsi qu'un fier patriote de l'Amérique. , sa patrie d'adoption.

Ce nouveau livre est un ajout majeur à Balanchiniana existant, qui comprend déjà des histoires du New York City Ballet et de la School of American Ballet, des examens documentaires et critiques des œuvres de Balanchine, et les mémoires de nombreux danseurs et autres proches associés de Balanchine. Buckle est un universitaire britannique et ancien champion de Balanchine qui nous a précédemment donné des biographies définitives de Serge Diaghilev et Vaslav Nijinsky. Taras, maître de ballet, chorégraphe et collègue de longue date de Balanchine (et maintenant directeur associé de l'American Ballet Theatre), a mené de nombreuses interviews avec 65 personnes qui ont été les principaux témoins du livre. L'écriture est, grâce à Buckle, typiquement britannique, élégante et patricienne. Le récit utilise de manière révélatrice une variété de ressources inexploitées jusqu'à présent, y compris des conversations en Union soviétique avec le frère survivant de Balanchine, Andrei; lettres et photographies inédites ; et les journaux intimes de Lincoln Kirstein, l'homme qui a amené Balanchine dans ce pays et a été son partenaire dans toutes les entreprises par la suite.

THE DUST jacket proclame le livre 'de loin la biographie la plus complète à ce jour du grand chorégraphe'. C'est vrai mais trompeur, puisqu'il n'y a eu qu'une seule autre biographie complète et faisant autorité, écrite par l'employé du New Yorker Bernard Taper et rééditée dans une troisième édition en 1984. Le livre de Taper est le plus familier, le travail d'un journaliste chevronné plutôt qu'un spécialiste de la danse, et il présume moins de sophistication culturelle de son lectorat que l'opus de Buckle-Taras. Taper n'a pas tenté les analyses lapidaires des grands ballets que Buckle et Taras ont fournies. D'autre part, le Taper comprend une liste de contrôle chronologique utile des œuvres de Balanchine qui fait défaut dans le nouveau livre.

Les livres de Buckle sur Diaghilev et Nijinsky sont détaillés de manière exhaustive, presque obsessionnelle. Étonnamment, la nouvelle biographie de Balanchine ne l'est pas. Apparemment, il était considérablement plus long dans le manuscrit que dans la version publiée, ayant subi de lourdes modifications à Random House. Le produit final fait la navette entre les approches anecdotiques, savantes et interprétatives. Il est sélectif de manière étrange, fournissant d'abondantes minuties sur certains sujets et lésinant de manière décousue sur d'autres.

Le texte n'est pas entièrement exempt d'erreurs factuelles ; Balanchine est devenu citoyen américain en 1939, par exemple, pas en 1940. Certaines omissions sont particulièrement déroutantes. Le nom de Gelsey Kirkland, qui a commencé sa carrière avec Balanchine et avait des allégations particulièrement controversées à son sujet dans son récent Dancing On My Grave, n'apparaît nulle part. On ne parle pas de la contribution cocasse et excentrique de Balanchine à l'expérimental Roméo et Juliette de Bronislava Nijinska (décor de Max Ernst et Joan Miro') pour la troupe Diaghilev.

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Plus important, bien que d'autres comédies musicales sur lesquelles Balanchine a travaillé soient discutées, il n'y a aucune référence au bassin versant Cabin in the Sky, que Balanchine a réalisé à Broadway en 1940 avec une distribution entièrement noire qui comprenait Katherine Dunham et sa troupe, Ethel Waters, Dooley Wilson, Rex Ingram et Todd Duncan. Dunham est très vivant et accessible ; il aurait été extrêmement intéressant d'avoir des nouvelles d'elle sur cette collaboration historique. Contrairement à Taper, de plus, Buckle et Taras omettent de discuter de projets Balanchine inachevés comme le ballet Birds of America inspiré par Audubon, ou son rêve de toujours d'une production de la Belle au bois dormant.

Les 70 photographies sont magnifiquement reproduites sur papier glacé, mais beaucoup d'entre elles, en particulier les photos de performance, sont presque illisiblement minuscules.

Le livre est le plus fort dans son récit des premières parties de la carrière de Balanchine - il est particulièrement éclairant, par exemple, sur la recherche de Kirstein d'un sauveur pour le ballet américain et son recrutement de Balanchine. C'est aussi très réussi à transmettre à travers de copieuses citations la saveur de la personnalité de Balanchine, même dans des remarques désinvoltes, comme en réponse à une femme qui a demandé comment son nom se prononce :

« Eh bien, en français, ils disent « Bal en Chine » – cela signifie « une danse en Chine ». En Angleterre, on dit « Balunshun », pour rimer avec « déjeuner ». En américain, c'est 'Ball and chain'. '

En résumé, il s'agit d'une biographie gracieuse, fraîchement informative et souvent perspicace qui récompensera le lecteur général autant que le connaisseur. Ce n'est pas le recueil ultime auquel on aurait pu s'attendre de Buckle, mais alors, aucun volume ne pourrait rendre pleinement justice à un sujet aussi large, polychromatique et profond que Balanchine. Pour l'instant, Buckle et Taras ont établi une norme par rapport à laquelle les efforts futurs seront inévitablement mesurés.

Alan M. Kriegsman est critique de danse à la CBW.