Les livres de baseball de 2019 : Une programmation formidable

ParRobert Birnbaum 18 avril 2019 ParRobert Birnbaum 18 avril 2019

Le baseball a inspiré certains des meilleurs écrits sur le sport. Think Ball Four, de Jim Bouton, Moneyball, de Michael Lewis, The Boys of Summer, de Roger Kahn, ou le roman classique de Bernard Malamud, The Natural. La récolte de livres sur le baseball de cette année couvre un large éventail - mémoires, biographie, histoire et plus encore. Nous entendons le fils de Pete Rose et Yogi Berra, d'un philosophe et ancien commissaire de la MLB. Il y en a assez ici pour vous faire passer des manches supplémentaires. Alors, d'accord, jouons au ballon :

Play Hungry: The Making of a Baseball Player, de Pete Rose (Penguin Press)

avis klara et le soleil

En 23 saisons, Pete Rose, alias Charlie Hustle, a établi un tas de records – la plupart des coups sûrs (4 256), la plupart des matchs joués (3 562), la plupart des présences au bâton (14 053), vous voyez l’idée. Sa carrière de baseball s'est terminée en 1989 après des révélations selon lesquelles il jouait sur le baseball, un sujet dont il n'aborde que deux pages dans un livre présenté comme la lettre d'amour de la star au jeu. Ce n'est pas le premier livre de Rose puisqu'il a été définitivement banni du baseball et rendu inéligible à l'intronisation à Cooperstown. Ici, il se concentre sur des histoires de l'âge d'or du baseball et sur son dévouement à jouer le jeu de la bonne façon.



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Dix manches à Wrigley : le jeu de balle le plus fou de tous les temps, avec le baseball au bord du gouffre, par Kevin Cook (Henry Holt)

Wrigley Field, malgré des améliorations lucratives, se tient à juste titre avec Fenway Park en tant que lieu de baseball vénéré. Parmi les matchs les plus mémorables joués, il y a eu le slugfest de 1979 entre les Phillies et les adorables Cubs perdants. Kevin Cook raconte le concours – en effet un jeu sauvage – qui a été noué 22-tout en neuvième manche (pas de spoilers ici) avant de se terminer avec 45 points marqués. C'est l'histoire vivante d'un concours dramatique juste au moment où le sport était sur le point d'entrer dans une ère qui était plus, eh bien, plus gourmande.

K : Une histoire du baseball en dix terrains, par Tyler Kepner (Doubleday)

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Kepner, l'écrivain national de baseball pour le New York Times, a choisi une vanité astucieuse. Il a organisé son histoire du jeu autour des 10 principaux types de lancers - slider, fastball, knuckleball, splitter, Screwball, lest, change-up, cutter, spitball, curveball. Il s'appuie sur le témoignage des lanceurs ayant le plus de retraits au bâton enregistrés pour élucider l'art compliqué et magique de lancer une balle à 60 pieds 6 pouces. Le résultat est une visite fascinante du sport vu du monticule.

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Infinite Baseball: Notes from a Philosopher at the Ballpark, par Alva Noë (Oxford)

Il s'agit d'un tome original et amusant qui valide la théorie de l'écriture de la petite boule — plus la boule est petite, meilleure est l'écriture. Noë, un philosophe amoureux du baseball, n'est pas d'accord avec la préoccupation actuelle concernant les chiffres et l'obsession de la Major League Baseball d'accélérer – donc de raccourcir – le jeu. (Il y a un chapitre complet intitulé Eloge de l'ennui.) En plus de quelques réflexions métaphysiques, Noë aborde les aspects plus administratifs du sport - le rôle des arbitres, la zone de frappe et la valeur de la relecture instantanée.

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Son of Havana: A Baseball Journey From Cuba to the Big Leagues and Back, de Luis Tiant (Diversion), et Dernières saisons à La Havane : la révolution castriste et la fin du baseball professionnel à Cuba, par César Brioso (Nebraska)

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Cuba a contribué à une longue liste de joueurs séduisants et accomplis dans les grandes ligues, notamment Luis El Tiante Tiant, l'as des Red Sox des années 70. Son of Havana, un mémoire vivant, raconte sa vie colorée et douce-amère sur le monticule et au-delà. Dans Last Seasons in Hvana, le journaliste César Brioso se concentre sur les trois dernières saisons de la Ligue cubaine (1958-59 à 1960-61) et les deux dernières saisons des Havana Sugar Kings, une filiale de la MLB AAA (1959 et 1960).

Pour le bien du jeu : l'histoire intérieure de la transformation surprenante et dramatique de la Ligue majeure de baseball, par Bud Selig (Morrow)

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Au cours de son mandat de 22 ans en tant que commissaire du baseball, Bud Selig a fait face à un certain nombre de défis, notamment la grève du syndicat des joueurs de 1994 et l'annulation des World Series de cette année-là. Pendant son mandat en tant que commissaire, le jeu interligues a été mis en œuvre et la relecture instantanée a été introduite. Selig est crédité d'une augmentation des revenus et de la fréquentation, mais le scandale des stéroïdes reste au premier plan dans son esprit. En partie mémoire, en partie livre d'affaires, en partie apologie, le témoignage de Selig est un ajout nécessaire à l'histoire du baseball.

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Voici le pitch : l'histoire incroyable, vraie, nouvelle et améliorée du baseball et de la publicité, par Roberta J. Newman (Nebraska)

Comprendre le baseball, le sport le plus ancien du pays, est pour certains observateurs – voir Jacques Barzun – essentiel pour appréhender la culture américaine. Homme nouveau, un historien de la culture , trace la synergie, à partir du milieu du XIXe siècle, entre le passe-temps naissant et l'industrie publicitaire néophyte, offrant une critique avisée de la connexion.

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My Dad, Yogi: A Memoir of Family and Baseball, par Dale Berra (Hachette)

Aujourd'hui, on se souvient davantage de Yogi Berra, membre du Temple de la renommée des Yankees de New York, pour ses contributions à la langue qu'au sport. Ici, son fils Dale, qui a passé 10 ans à la MLB, raconte son père d'un point de vue singulièrement intime. Le jeune Berra parle également du problème de drogue qui a écourté sa propre carrière et de la façon dont la réponse de Yogi lui a sauvé la vie. Les mémoires de Dale Berra éclairent à la fois l'histoire du baseball et ajoutent à l'histoire de la vie de Yogi.

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Chumps to Champs: Comment les pires équipes de l'histoire des Yankees ont conduit à la dynastie des années 90, par Bill Pennington (Houghton Mifflin Harcourt)

Le titre raconte l'histoire : les Yankees de New York étaient enveloppés d'un manteau de malheur de 1989 à 1992. Le journaliste de longue date du New York Times, Bill Pennington, retrace la résurrection de l'équipe avec l'expertise d'un initié en baseball, attribuant au directeur général Gene Michael une évaluation exemplaire des talents, la construction un système agricole qui a produit les quatre clés du succès de la prochaine décennie – l'arrêt-court Derek Jeter, le lanceur Andy Pettite, le receveur Jorge Posada et le releveur du Temple de la renommée Mariano Rivera.

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Let's Play Two: The Legend of Mr. Cub, the Life of Ernie Banks, de Ron Rapoport (Hachette) et Let's Play Two: The Life and Times of Ernie Banks, par Doug Wilson (Rowman & Littlefield)

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La phrase de marque d'Ernie Banks sert de titre à deux nouvelles biographies de l'étoile à 14 reprises qui a passé 19 saisons avec les Cubs. L'histoire de Banks - passant des débuts mesquins dans le sud de Jim Crow à la gloire - est bien racontée par le journaliste sportif de Chicago Ron Rapoport. Il s'agit d'un portrait très recherché de la personnalité publique ainsi que des banques privées moins connues. Wilson, un biographe expérimenté du baseball, a localisé plusieurs amis de l'enfance et des années de lycée de Banks, ainsi que des monarques de Kansas City avec lesquels il a joué dans les ligues noires. Choisir une biographie plutôt qu'une autre est un jeu d'enfant, alors lisons-en deux.

108 points : fils lâches, fils déchirés et les personnages les plus sombres de mon temps dans le jeu, par Ron Darling (St. Martin's)

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L'ancien démarreur de la grande ligue, Darling, utilise son intelligence de la Ivy League pour proposer un menu complet de traditions du baseball récoltées à partir d'un large éventail de personnages – des personnes de sa carrière de joueur, des membres du Temple de la renommée, des commissaires de la MLB et plus encore. Le livre de Darling est une riche présentation de l'attrait du jeu et de sa culture ainsi qu'une vitrine de son propre charisme.

Robert Birnbaum est un écrivain et critique basé à Boston.

Livres de baseball

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