ÊTRE JEUNE, DOUÉ ET NOIR

UN FARDEAU FACILE Le mouvement des droits civiques et la transformation de l'Amérique Par Andrew Young HarperCollins. 550 pages. 27,50 $

ANDREW YOUNG était l'un des plus proches collègues de Martin Luther King Jr. entre 1961 et 1968. Initialement assistant junior responsable du programme d'éducation à la citoyenneté de la Southern Christian Leadership Conference, en 1963, Young était devenu de facto le chef de cabinet de King et l'un des trois ou quatre personnes qui connaissaient le mieux King. Attendu par King à jouer le rôle de conservateur de la maison dans une organisation d'esprits libres imprévisibles, Young a quitté le SCLC deux ans après la mort de King et, en 1972, a remporté les élections pour un siège de la région d'Atlanta au Congrès américain.

Ce mémoire autobiographique se termine par cette victoire de 1972 et ne traite pas de la fonction publique ultérieure de Young en tant qu'ambassadeur des Nations Unies et maire d'Atlanta, mais An Easy Burden offre un récit personnel poignant des défis et des obstacles auxquels King et Young ont été confrontés pendant les années de pointe de la guerre civile. lutte pour les droits.



Les parties les plus séduisantes du livre sont peut-être les chapitres pré-roi où Young raconte son éducation à la Nouvelle-Orléans et sa décision presque fortuite de devenir ministre de la Congrégation. Un emploi à New York avec le Conseil national des églises a conduit à l'affiliation initiale de Young avec le SCLC, mais ses responsabilités en matière d'éducation à la citoyenneté ont rapidement été supplantées par le besoin pressant de King d'un adjoint fiable et calme qui pourrait maintenir l'organisation à flot lors de campagnes de protestation difficiles et dangereuses dans les villes. comme Birmingham et Selma, Ala.

Le portrait de King par Young est simple et honnête. King ' n'était pas la personne la plus facile à connaître intimement ' et n'a jamais recherché les responsabilités de leadership ou la célébrité qui se présentait à lui. King n'aimait pas chevaucher des organisateurs sauvages mais productifs du SCLC comme James Bevel et Hosea Williams, mais il acceptait pleinement – ​​tout comme ceux qui l'entouraient – ​​comment son rôle public garantissait indéniablement son assassinat éventuel.

An Easy Burden innove peu ou pas en ce qui concerne l'histoire fondamentale du mouvement, mais il est particulièrement précieux sur la dynamique personnelle parmi les personnes les plus proches de King, en particulier en ce qui concerne la relation complexe entre King et son ami le plus cher, feu Ralph D. Abernathy. Young ne fait jamais référence aux propres mémoires d'Abernathy de 1989, And the Walls Came Tumbling Down, mais il raconte franchement à quel point Abernathy est devenu « rancunier » et « jaloux » à cause de la couverture médiatique et des honneurs de King. Lorsque la colère d'Abernathy a culminé à propos du prix Nobel de la paix de King, qui a également stimulé une nouvelle intensification de l'animosité du FBI envers King, 'l'éloignement de Ralph était beaucoup plus inquiétant pour Martin que tout ce qu'il pensait que J. Edgar Hoover pourrait faire.'

Young avoue que 'le comportement sexuel privé de Martin n'était pas pertinent pour le mouvement' et reconnaît 'le rire rauque et l'humour torride présents lors de nos réunions', mais ses commentaires sur la campagne du FBI contre King sont loin d'être complets. Il ne mentionne même jamais le principal informateur du FBI au sein du SCLC, le contrôleur James A. Harrison.

An Easy Burden comporte relativement peu de règlements de compte personnels (un ancien collègue était « autoritaire » tandis qu'un autre n'était « pas trop fiable »), et Young n'hésite pas à attribuer le mérite aux réalisations du SCLC : « Les idées et les stratégies sont venues à Martin de son état-major, plutôt que de Martin vers le bas. An Easy Burden a néanmoins systématiquement mal orthographié les noms de trois des amis de Young (Fred Bennette, Robert L. Green et Stuart Eizenstat), et altère également les noms du séminaire que King a fréquenté ainsi que de plusieurs opposants au mouvement, mais les lecteurs intéressés par l'histoire personnelle de Young plutôt que des détails historiques, repartira avec un chaleureux respect pour l'humanité et la franchise de Young. Il accorde à sa femme, Jean, aujourd'hui décédée, et à leurs quatre enfants beaucoup plus d'attention qu'il n'est courant dans les mémoires politiques, et il est parfois extrêmement franc : Après l'assassinat de Robert Kennedy en 1968, deux mois seulement après celui de King, « j'ai sombré dans une dépression si profonde il m'était impossible de continuer.

Le SEUL faux pas de YOUNG vient de ses commentaires apparemment négligents et inconsidérés sur l'assassinat de King. Dire qu'il pense ' qu'il y avait un élément de complot et un degré d'implication de certains segments du gouvernement américain ', Young poursuit ensuite en affirmant que la colère bien connue du président Lyndon Johnson face aux critiques de King sur la guerre du Vietnam ' aurait pu donner certains éléments au sein de son gouvernement ont le sentiment que la mort de Martin Luther King ne serait pas inacceptable pour le président.

Ces déclarations n'ont aucun fondement factuel dans les archives historiques largement étudiées et largement disponibles concernant la mort de King et sont terriblement irresponsables. Ce que le FBI et d'autres agences de renseignement de la police ont fait à King et à d'autres partisans du changement social est déjà bien connu ; La volonté apparente de Young de fournir du fourrage négligent aux théoriciens du complot (choisissez votre propre « segment » ou « éléments » fédéral préféré – FBI, CIA, ATF, etc.) avec des amarres lâches aux deux extrémités du spectre idéologique est à la fois décevante et embarrassante.

Mais An Easy Burden est par ailleurs un livre généralement chaleureux et impressionnant, qui offrira aux lecteurs un récit instructif et parfois émouvant de la vie à l'intérieur du mouvement. David J. Garrow est l'auteur de « Liberty and Sexuality » et « Bearing the Cross », une biographie de Martin Luther King Jr. lauréate du prix Pulitzer. LÉGENDE : Martin Luther King Jr. avec Andrew Young (à droite)