Beethoven en Amérique par Michael Broyles

Parfois, je me demande ce que ce serait d'être le fantôme d'un musicien classique mort, à regarder pendant que le rock and rollers a tout le mérite d'avoir amené la musique à influencer la culture pop. Vous pourriez commencer à maudire votre chance de ne pas avoir de guitare et d'ampli disponible au cours de votre siècle d'antan. Ou, si vous êtes d'humeur un peu plus optimiste, vous pouvez porter votre attention sur Beethoven , en tant que professeur de l'État de Floride Michel Broyle a dans Beethoven en Amérique , ce qui prouve que non seulement Beethoven était le haras musical complet des haras musicaux, il pourrait être le plus grand de tous les ingrats musicaux, se présentant dans notre coin américain de l'univers, encore et encore, et plus que la plupart d'entre nous prendre conscience de.

Même si la plupart des fans de musique ne sont pas des fans de musique classique, le terme compositeur classique a tendance à suggérer les mêmes choses à toute une litanie de personnes qui ne connaissent pas la différence entre une guitare basse et une bagatelle. Nous sommes susceptibles d'évoquer quelqu'un au tempérament fougueux et intraitable, un gars sévère et draconien qui est probablement pauvre et qui travaille fiévreusement jusqu'au bout de la nuit, l'inspiration le parcourant alors qu'il griffonne ses notations runiques avant de taper sur son clavier. En d'autres termes, vous arrivez probablement à une image de Beethoven tel qu'il nous est parvenu à travers les années dans une myriade de contes, de récits, de films, de dessins animés, de pamphlets, de dessins et de livres d'histoire.

Même le nom est musical : Bee-tho-ven — trois notes, comme un arpège impérieux mais effronté avec suffisamment de noblesse pour que vous sachiez qu'il s'agit d'une force à prendre au sérieux, mais dont nous pouvons aussi nous moquer. . Et tandis que Beethoven n'était pas exactement un taon social léger ravissant tous à portée de voix avec son humour, il a compris – comme Broyles le fait clairement comprendre – que l'art est un dialogue entre différents créateurs à différents âges. Et si votre création est de nature sérieuse - comme Beethoven avait tendance à l'être - quelqu'un d'autre peut venir et utiliser la vôtre pour rendre la sienne plus humoristique, grâce à la puissance de la juxtaposition et à la merveilleuse qualité de la musique de Beethoven qui semble dire, Hé. C'est ce que j'ai pour toi. Que dites-vous en réponse? La meilleure musique initie des dialogues. Et c'est pourquoi la meilleure musique dure, et pourquoi la meilleure musique s'étend au-delà de son pays et de ses circonstances d'origine. Et c'est aussi pourquoi Beethoven, comme il est discuté dans la prose bien raisonnée de Broyles, a l'air aussi bien dans le costume de l'Oncle Sam que dans le vêtement plus sourd de Vienne.



Entrez, alors, le bataillon pop américain de l'armée de Beethoven, avec des fantassins comme Chuck Berry et le gang des Peanuts, et une garnison remplie de tasses à café, de CD pour rendre votre bébé plus intelligent, de bustes collants et de parapluies. Chuck Berry a conseillé au fantôme de Beethoven de découvrir ses nouveaux sons chauds avec Roll Over Beethoven, un morceau qui a comblé le fossé entre le public noir et blanc, avec le bon vieux Ludwig fournissant une assistance. Beethoven est une métaphore du monde de la musique classique, écrit Broyle, et, en tant que tel, le choix symbolique parfait [pour Berry]. Mais Beethoven pourrait aussi faire du rock à sa manière, donc nous ne sommes pas totalement choqués quand Berry demande à notre homme de creuser ces rhythm and blues, même si nous comprenons que l'étudiant tente sa chance en se moquant du directeur.

Broyles avance un argument convaincant selon lequel une grande partie de la présence continue de Beethoven aux États-Unis se concentre sur la façon dont sa personnalité et sa mystique se prêtent à la vénération intellectuelle et à l'envoi satirique. Il y a un peu des deux dans le spin de Charles Schulz sur Beethoven dans un assortiment de bandes et de courts métrages Peanuts. Combien d'Américains connaissent Schroeder avec son piano jouet et son amour pour Beethoven ? C'était un gag de longue date qui est apparu dans plus de 250 bandes avec de nombreuses permutations, écrit Broyles. Il n'y a pas de fanboy plus dévoué dans l'histoire du dessin animé que Schroeder, mais de peur que quiconque n'ait l'idée que tout ce qui concerne Beethoven doit être sérieux et sentencieux, Snoopy et son attitude coquine qui l'accompagne viendraient pour engager la musique de Beethoven d'une manière tout aussi viable. Ils forment un duo approprié, à leur manière. Il n'y a probablement rien que Snoopy puisse dire à Beethoven sur l'attrait croisé que Beethoven ne puisse pas dire également à Snoopy, mais je soupçonne que le compositeur pourrait donner au beagle préféré de tout le monde quelques conseils pour rester en forme.

« Beethoven en Amérique » par Michael Broyles (Indiana University Press)

Colin Fleming écrit pour l'Atlantique, Rolling Stone, ESPN The Magazine et le nouveau critère. Son premier livre, Between Cloud and Horizon: A Relationship Casebook in Stories, est à paraître.

BEETHOVEN EN AMÉRIQUE

Par Michael Broyles

Indiana Univ. 418 pages 29,95 $