Avant Harry et Meghan, les sœurs Windsor ont remué la marmite. Un nouveau livre plonge dans leur histoire.

ParLouis Bayard March 12, 2021 at 8:00 a.m. EST ParLouis Bayard March 12, 2021 at 8:00 a.m. EST

Les Windsors ont depuis longtemps cessé d'être un conte de fées, à moins que vous ne vouliez dire le genre où le dragon dévore tous les princes et princesses et refuse de les recracher. L'identité du dragon a été sujette à débat (démons personnels? consanguinité?), Mais le récent athon d'Oprah Winfrey avec Harry et Meghan – plus besoin de ces titres embêtants – suggère que le coupable a toujours été le mastodonte brumeux que Harry grand-père a d'abord surnommé la Firme. C'est un titre qui se marie utilement avec le roman de John Grisham, ne serait-ce que pour suggérer que la monarchie britannique est à la fois organisée et un crime – un qui consume les espoirs, les sensibilités et peut-être même la capacité de survie de ses occupants.

Nous avons maintenant eu le temps de digérer le témoignage de Meghan et, avant elle, de Diana. Tournons-nous donc vers la princesse Windsor d'une génération précédente qui, ravagée par l'alcool et la maladie, a lutté dans ses dernières heures contre les ténèbres. Comme l'un de ses amis le rapportera plus tard : la princesse Margaret était une personne déprimée et dans la famille royale, vous n'êtes pas autorisé à être déprimé. Remplacez la famille royale par la Firme, et tout devient beaucoup plus clair et, avec elle, la futilité de ne plus parler des Windsor en tant qu'individus. Il s'agit d'actifs dans une société de plusieurs milliards de dollars qui continue, que ses actifs le veuillent ou non.

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Ce n'est pas la leçon qu'Andrew Morton – un observateur royal de longue date avec une biographie à succès de la princesse Diana à son actif – cherche à donner avec son dernier exercice de synthèse historique, Elizabeth et Marguerite (disponible le 30 mars). Morton préférerait définir la reine et sa défunte sœur en termes confortables pour le magazine Us : des opposés capricieux qui, malgré leurs différences, se sont réunis pour un but plus élevé. Quel était ce but et si cela valait le sacrifice de ces deux individus limités et parfois désespérés est une question qui flotte rarement à l'esprit.

Nées à quatre ans d'intervalle mais élevées pratiquement en tandem, Lilibet et Margot, dès leur plus jeune âge, ont porté les mêmes vêtements, ont absorbé à peu près les mêmes connaissances des mêmes tuteurs et ont traversé le Blitz ensemble dans l'enceinte crépusculaire du château de Windsor. Mais leurs différences étaient apparentes dès le début et étaient façonnées comme pour valider la théorie de l'ordre de naissance. Elizabeth, l'aînée, était obéissante, timide, méthodique, la plus à l'aise à la campagne et la plus dévouée aux chiens et aux chevaux. Margaret était coquine, théâtrale, drôle, métropolitaine, portée aux crises de colère. La désobéissance est ma joie, déclara-t-elle un jour, et il n'est pas étonnant que sa méfiance de Jan Brady en soit venue à dominer le livre de Morton.

Un peu plus de 5 pieds de haut, Margaret a utilisé ses yeux bleus, son teint ivoire et sa silhouette sinueuse - avec ce que le photographe Cecil Beaton a appelé son scintillement sexuel - pour devenir la bachelorette la plus désirable de Grande-Bretagne. Elle faisait la fête, elle chantait, elle dansait, elle flirtait, elle rentrait chaque matin avec les bouteilles de lait. Elle a coupé ses robes bas. Elle a été la première femme royale à fumer en public et la première, écrit Morton, à faire sa cour dans la nouvelle ère des paparazzi et de l'objectif commercial à longue distance. D'autres premières ont suivi: la première fille du roi en plus de 450 ans à épouser un roturier - le photographe bohème Tony Armstrong-Jones - et, à la suite de ce mariage volcanique amer, le premier divorce royal depuis Henri VIII et Anne de Clèves en 1540 .

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À ce moment-là, ses humeurs galopantes, comme Morton les décrit utilement, s'étaient durcies en grossièreté et en égocentrisme. Son style de vie hédoniste, diffusé au monde depuis son domaine en bord de mer à Mustique, dans les Caraïbes, et sa relation ouvertement sexuelle avec un homme plus jeune avaient retourné la population britannique contre elle. Elle buvait trop, dépensait trop, grossissait, se baignait, traînait dans les communes, faisait des spectacles. Qu'allons-nous faire, désespérait la reine, de la vie de voyou de ma sœur ?

À travers tout cela, semble-t-il, Margaret essayait de trouver un but au-delà de l'accident de sa naissance. Je suppose que je serai le deuxième meilleur derrière ma tombe, a-t-elle déclaré. La tombe est enfin venue la trouver : une séquence de coups avant sa mort en 2002. Les funérailles privées intimes ont été éclipsées par les 200 000 citoyens en deuil qui passeraient devant le cercueil de sa mère quelques semaines plus tard.

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Compte tenu des millions d'autres qui ont regardé la série Netflix The Crown, l'arc narratif de Morton a le sentiment incontournable de ressasser. De l'affaire entravée de la jeune Margaret avec un écuyer divorcé à sa soirée farfelue avec Lyndon B. Johnson à sa tentative de suicide à mi-vie sans enthousiasme, les téléspectateurs de la Couronne auront probablement l'impression d'avoir déjà entendu cette chanson et que, dans les performances superbement nuancées de Vanessa Kirby et Helena Bonham Carter, ils ont glané des notes de grâce auxquelles un compilateur simple comme Morton ne peut pas aspirer.

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Ce dont nous avons besoin maintenant, en tout cas, ce n'est pas d'un autre biographe de célébrité mais d'un journaliste d'investigation qui ouvrira de force le boîtier de la tiare autour de la Firme et exposera ses rouages ​​une fois pour toutes. À commencer par l'argent - les 10 millions de dollars de diamants, par exemple, que la princesse Elizabeth a rapportés de sa tournée en Afrique du Sud en 1947 - et enfin, jusqu'aux fonctionnaires du palais profondément peu glamour qui remontent les horloges. Nous pouvons découvrir que la figure monarchique la plus puissante du siècle dernier n'était pas un Windsor ou un Mountbatten, mais Tommy Lascelles, le secrétaire privé de la reine, qui informait régulièrement son employeur de ce qu'elle devait faire et qui une fois dévisagea un prétendant pour la main de Margaret et gronda, vous devez être soit fou, soit mauvais.

Louis Bayard est l'auteur de Courting Mr. Lincoln et The Pale Blue Eye

Elizabeth et Margaret : le monde intime des sœurs Windsor

Par Andrew Morton

Bill Nye est-il en prison

Grand central. 400 p. 28 $

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