Billy Paul, chanteur qui a trouvé le succès avec 'Me and Mrs. Jones', décède à 81 ans

Billy Paul, un chanteur de jazz et de soul surtout connu pour la ballade à succès n°1 Moi et Mme Jones, décédé le 24 avril à son domicile de Blackwood, N.J. Il avait 81 ans.

La cause était des complications du cancer du pancréas, a déclaré son co-directeur, Beverly Gay.

Connu pour sa barbe et ses grandes lunettes, M. Paul était l'un des nombreux chanteurs qui ont connu le succès avec l'équipe d'écriture et de production de Kenneth Gamble et Leon Huff, dont Philadelphia International Records a également publié de la musique des O'Jays, Harold Melvin and the Blue Notes et Lou Rawls.



Moi et Mme Jones était une confession extraconjugale et une production caractéristique de Gamble and Huff, opposant le ténor épais de M. Paul à un arrangement luxuriant et sensuel. De nombreux fans se souviennent mieux du moment où la voix par ailleurs subtile de M. Paul saute lorsqu'ils atteignent les mots du titre, s'étendant sur Moi et et en plusieurs syllabes et répétant Mme Jones, Mme Jones, Mme Jones.

La chanson était l'un des meilleurs singles de 1972 et a valu à M. Paul un Grammy Award l'année suivante pour la meilleure performance masculine de rhythm and blues, avec comme finalistes Ray Charles et Curtis Mayfield. M. Paul est resté identifié à la chanson pour le reste de sa vie.

M. Paul a continué à se produire en direct jusqu'à ce qu'il tombe malade, et son manager a déclaré qu'il avait fait de nombreuses apparitions au moment de sa mort. Parmi ses favoris en concert figurait une reprise de Prince’s Purple Rain. (Prince est décédé le 21 avril.)

Paul Williams est né à Philadelphie le 1er décembre 1934. Il a ensuite accepté la suggestion de son manager de changer son nom en Billy Paul pour éviter toute confusion avec l'auteur-compositeur Paul Williams et d'autres musiciens du même nom. En tant que jeune homme, il a joué avec des stars du jazz telles que Charlie Parker et Dinah Washington et a figuré sur une poignée de singles alors qu'il était encore adolescent.

M. Paul a été enrôlé dans l'armée au début de la vingtaine et s'est retrouvé sur la même base en Allemagne que quelques noms célèbres du show-business : Elvis Presley et Gary Crosby, le fils de Bing Crosby.

Nous avons dit que nous allions créer un groupe, donc nous n'avions pas à travailler dur dans le service, a-t-il déclaré à bluesandsoul.com en 2015. Nous avons essayé de convaincre Elvis de nous rejoindre, mais il voulait être chauffeur de jeep. Alors moi et Gary Crosby, nous l'avons lancé et nous nous sommes appelés le Jazz Blues Symphony Band.

Au milieu des années 1960, M. Paul a commencé à incorporer plus de R&B dans son chant, et il avait trouvé une nouvelle maison pour ses enregistrements après avoir rencontré Gamble dans un magasin de musique de Philadelphie. Ses premiers albums avec Gamble et Huff, dont Ebony Woman et Going East, se sont vendus modestement, avant que Me and Mrs. Jones ne fasse brièvement de lui une superstar.

M. Paul a fait face à de nombreux obstacles à la suite de son plus gros succès. Les stations de radio ont résisté à sa chanson de suivi plus socialement consciente, Suis-je assez noir pour toi et le révérend Jesse Jackson était parmi ceux qui se sont opposés à l'explicite Faisons un bébé.

Des années plus tard, M. Paul a poursuivi Gamble et Huff et d'autres responsables de l'industrie pour des redevances impayées et a reçu 500 000 $ par un jury de Los Angeles en 2003.

Les survivants incluent sa femme, Blanche Williams, avec qui il a eu deux enfants.

— Presse associée

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