SOUFFLER SA PROPRE FLTE

MUSIQUE, MON AMOUR Jean-Pierre Rampal Une autobiographie avec Deborah Wise Random House. 193 pp. 18,95 $ La nouvelle autobiographie de JEAN-PIERRE RAMPAL documente la vie d'un genre particulier de musicien. Comme Ségovie avec la guitare, Rampal n'est pas seulement le premier artiste de son instrument, dans son cas la flûte, mais aussi le joueur qui a mis cet instrument sur la carte musicale en tant que médium solo aussi digne que le piano ou le violon. Compte tenu de la popularité actuelle de la flûte, la dernière partie de cette déclaration peut sembler surprenante - elle-même un témoignage de la réussite de Rampal. La flûte était populaire auprès de Vivaldi et Bach (Rampal conteste vigoureusement l'affirmation commune selon laquelle Mozart détestait l'instrument) mais a subi un étrange déclin au XIXe et au début du XXe siècle alors même que sa technologie s'améliorait, à tel point que lors des débuts de Rampal à Paris en 1949 les concertos et les sonates étaient des formes pratiquement disparues. Rampal, cependant, ne se laissa pas décourager. Homme d'un optimisme suprême et d'une clarté de conviction, il a dit à sa femme Françoise, qu'il a épousée en 1947, qu'il était «absolument convaincu de ce que serait mon but dans la vie : je voulais faire de la flûte un instrument soliste. . .' Comme le titre de ces mémoires l'indique clairement, ce n'est pas tant la flûte qui a animé Rampal que sa passion générale pour la musique, même si sa famille a essayé au cours de ses premières années de le pousser vers une carrière médicale : « La flûte elle-même était importante seulement parce que c'était l'instrument dont je savais jouer. La musique est venue en premier, et mon amour de jouer. À travers des analogies plutôt éculées, Rampal relie continuellement son amour de tout ce qui est musical à son penchant pour la nourriture, les amis et les femmes. Un hédonisme génial coule imperturbablement à travers ces pages, même lorsqu'elles documentent des événements potentiellement troublants comme la résistance féroce (et continue !) de sa mère à sa carrière, sa vie clandestine à Paris pendant le régime de Vichy et ses luttes pour maintenir une position à Paris Orchestre d'opéra tout en lançant simultanément une carrière de soliste sur un instrument impopulaire. Aidé de Deborah Wise, ancienne correspondante de Business Week, Rampal se penche sur des sujets plus joyeux, comme son enfance provençale, sa relation facile et productive avec son père flûtiste, ses fous rires incontrôlables lors des concerts, son somptueux appartement de l'avenue Mozart à Paris , son insistance sur les voyages et la nourriture de première classe, ses « amies du monde entier » et ses rencontres avec des stars allant d'Isaac Stern, « Slava » Rostropovich et Leonard Bernstein à Danny Kaye, Gregory Peck et de nombreuses autres célébrités . RAMPAL, bien sûr, est plus qu'une simple célébrité, en fait plus qu'un interprète suprêmement élégant. C'est une force musicale formidable qui a considérablement élargi le répertoire de son instrument, à la fois avec d'obscures pièces baroques qu'il a dénichées (il est l'une des premières figures du renouveau baroque toujours déchaîné) et de nouvelles pièces et transcriptions qu'il a cajolées à Poulenc, Khatchatourian , Jolivet et autres. Il est donc regrettable de devoir signaler que ce livre est une déception, un récit superficiel d'un matériel potentiellement riche et fascinant. Souvent, l'écriture est au niveau du bavardage de talk-show, comme lorsqu'on nous dit que faire de la musique 'c'est comme faire l'amour avec une femme'. Vous devez aimer la femme avec qui vous êtes, sinon vous ne pouvez pas du tout faire l'amour'; ou 'Complimenter une jolie femme peut la faire sourire, et complimenter une femme pas si jolie peut aussi la faire sourire - et alors elle paraît beaucoup plus jolie.' Les parties les plus divertissantes du livre sont anecdotiques, et même ici, l'auteur souffle certaines des punchlines. Il est possible de soutenir, bien sûr, que nous ne devrions pas nous attendre à des normes littéraires dans les mémoires d'un musicien, que nous devrions simplement être reconnaissants envers quelqu'un de la stature de Rampal d'avoir écrit sa vie dans un format raisonnablement lisible. Le problème ici est que des normes élevées ont été établies récemment par plusieurs livres bien écrits dans le genre, du spirituel et acerbe I Really Should Be Practicing de Gary Graffman au Perfect Pitch vif et méticuleux de Nicolas Slonimsky. En fait, si l'on inclut les Mémoires de Berlioz, les Impressions qui restent d'Ethel Smyth et les divers exercices d'autobiographie musicale de Shaw - sans parler des Diaries scandaleusement divertissants de Ned Rorem - on se rend compte qu'il existe toute une tradition de mémoires de musiciens dans laquelle les auteurs jouer aussi habilement avec les mots qu'avec les notes. Dans le cas de Rampal, les mots sont faux, même si les notes sont toujours aussi impeccablement accordées. Jack Sullivan, qui enseigne l'anglais au Rider College, est le rédacteur en chef du prochain 'Words on Music'.

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