Critique de livre: Carter Ross est empêtré dans un autre mystère dans 'The Player' de Brad Parks

Dans les faits et la fiction, les reporters en croisade, risqués, souvent cinglants, ont longtemps été des sommités de notre culture populaire.

Les fouineurs du début du 20e siècle ont dénoncé la corruption et forcé des réformes historiques. En 1928, la pièce des reporters de Chicago Charles MacArthur et Ben Hecht La première page a présenté la journaliste Hildy Johnson, dont les bouffonneries nous ravissent toujours. À l'époque du Watergate, Carl Bernstein et Bob Woodward de la CBW ont aidé à faire tomber un président, a écrit un livre le plus vendu et renaissent miraculeusement au cinéma comme Robert Redford et Dustin Hoffman. En 1996, dans son roman Le poète , l'ex-reporter Michael Connelly a envoyé son alter ego fictif à la poursuite d'un tueur en série et a envoyé sa propre carrière en orbite.

Romancier Brad Parcs travaille dans cette vénérable tradition. Il était journaliste pour ce journal dans les années 1990, a déménagé au Newark Star-Ledger et lorsqu'il s'est tourné vers la fiction, il a créé comme alter ego, Carter Ross du Newark Eagle-Examiner. Le joueur , le cinquième roman de sa série Ross, explique clairement pourquoi Parks a remporté les prix de la fiction policière Shamus, Nero et Lefty. C'est à la fois un regard passionnant sur la façon dont un journaliste peut défier le crime dans les grandes villes et un récit souvent hilarant des complexités de la vie romantique d'un jeune homme.



Dans The Player, nous apercevons pour la première fois Ross lorsque, par une journée lente dans la salle de rédaction de l'Eagle-Examiner, il prend un appel d'un citoyen inconnu. Il réfléchit un instant aux appels insensés, dont tous les journalistes savent qu'ils peuvent provenir d'auto-promoteurs, de théoriciens du complot, d'ivrognes, de dérangés et de déments ou même, à l'occasion, de personnes ayant quelque chose d'intéressant à dire.

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Cet appel vient d'une jeune femme afro-américaine qui rapporte qu'une mystérieuse maladie a tué sa grand-mère et rendu 20 ou plus de leurs voisins du centre-ville désespérément malades. Ross se précipite sur les lieux et soupçonne bientôt que les maladies sont causées par des déchets toxiques libérés par un projet de construction à proximité qui est censé apporter à la communauté des emplois de luxe et des emplois indispensables.

« Le joueur » par Brad Parks (Minotaure. 323 pp. 25,99 $). ( Minotaure/ )

L'enquête de Ross nous rappelle à quel point les intérêts commerciaux, la corruption politique et le crime organisé peuvent être étroitement liés dans nos villes. Il rencontre le magnat potentiel – le joueur du titre – qui est derrière le projet de construction mais n'est peut-être pas aussi noble qu'il le prétend. Ross soupçonne que les lois environnementales ont été violées et que la foule locale pourrait être impliquée.

Il rencontre un écologiste riche et excentrique qui vit pour organiser des manifestations et un avocat louche qui envisage de poursuivre le magnat pour des millions de personnes au nom de personnes malades et mourantes. Le père buveur de l'homme d'affaires, son ex-femme en colère et sa maîtresse complice compliquent encore les choses.

Tout au long, Parks nous donne un cours accéléré sur la façon dont un journaliste peut utiliser des moyens justes et grossiers pour faire la lumière sur des secrets cachés. Il nous sensibilise aux origines et dangers des déchets toxiques et aux difficultés de prouver les méfaits qu'ils causent. Mais il découvre que la toxicité la plus dangereuse provient des humains avides ; deux personnes au cœur de l'histoire sont assassinées, et Ross doit également enquêter là-dessus.

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Parks mélange habilement les affaires sérieuses du crime avec l'humour qu'il trouve dans la salle de rédaction de Eagle-Examiner et dans la vie romantique de son héros. Ross a 32 ans, est grand, aux yeux bleus et beau, ce qui le mène dans une eau chaude sans fin, d'autant plus qu'il est enclin aux romances dans les salles de rédaction. À un moment donné, avoue-t-il, en tant que membre de la moitié plus grande mais plus stupide de l'espèce, je ne suis pas nécessairement doté des plus grands instincts lorsqu'il s'agit de traiter avec la moitié plus petite mais plus intelligente.

Le journaliste nous fait faire une visite prolongée de sa salle de rédaction et des collègues qu'il considère comme sa famille élargie et légèrement dysfonctionnelle. Il aime les stagiaires du journal, qu'il considère comme une main-d'œuvre bon marché et des compagnons avides, mais il a renoncé aux intermèdes romantiques avec les jeunes femmes à cause des catastrophes passées.

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Les rachats du personnel ont abaissé l'âge moyen de la salle de rédaction à environ 24 ans, rapporte-t-il, bien qu'un ancien soit beaucoup trop acariâtre pour nous donner le plaisir de le voir démissionner. Nous apercevons un rédacteur en chef impénétrable dont l'intérêt pour une histoire était souvent décrit en termes d'intensité de l'érection qu'elle lui produisait, et nous rencontrons le collègue dur mais magnifique que Ross a imprégné par inadvertance. Il se met à rêver de doux rêves de paternité, mais la dame en question entend poursuivre la maternité sans lui. Après une dispute, nous dit-il, elle m'a jeté un coup d'œil que les gens gardent habituellement pour les toilettes à l'arrière.

Alors que l'histoire tire à sa fin, Ross a du mal à faire face à la future mère qui veut qu'il sorte de sa vie et aux gangsters qui veulent sa vie. Tout est parfaitement résolu. Le joueur est un conte très divertissant et l'un des meilleurs portraits d'un journaliste en activité depuis que Jack McEvoy de Connelly a poursuivi ce tueur en série dans Le poète.

Anderson passe régulièrement en revue les mystères et les thrillers pour Book World.