Critique de livre : 'The Metropolis Case' de Matthew Gallaway

« Rien de significatif n'est jamais dévoilé sans grand risque - n'est-ce pas ce que vous avez appris en chantant votre opéra ? »

Un botaniste du nom de Guillaume Marchand pose cette question à son fils, le ténor Lucien Marchand. Nous sommes en 1870, à Paris. Non seulement Lucien a chanté le rôle principal dans « Tristan und Isolde » de Wagner, mais il possède également une partition originale, qui lui a été confiée par la compositrice Pauline Viardot. Cette partition joue un rôle majeur dans une histoire merveilleusement complexe.

L'auteur Matthew Gallaway a pris un grand risque avec son premier roman en créant un récit complexe et multicouche qui glisse du passé au présent, de l'Europe à New York, de l'opéra à la pop. Mais malgré la complexité, « L'affaire Metropolis » engage le lecteur émotionnellement à chaque page.



Un quatuor de personnages est au centre de l'histoire : Lucien, le chanteur prometteur et conflictuel ; Anna, une soprano impressionnante de Pittsburgh qui abandonne une carrière florissante d'opéra international au milieu des années 1960 pour enseigner ; Maria, une jeune soprano piquante qui étudie avec Anna à Juilliard dans les années 1980 et est plus qu'une étudiante pour elle ; et Martin, un avocat désabusé qui a résisté au 11 septembre à New York et est prêt à changer de vie.

Mais décrire l'intrigue, c'est passer à côté de l'essentiel. La musique de Wagner, avec son désir d'amour et de transcendance, est ce qui donne du lest à cette histoire et fournit un motif directeur.

Les vies de ces quatre personnes commencent à se croiser de manière étrange et intrigante. En explorant les tragédies et les duplicités qui les ont façonnées, chacune est mise à rude épreuve, et chacune surprendra le lecteur. C'est une histoire aux proportions lyriques, remplie de coïncidences, mais elle ne semble jamais exagérée ou artificielle.

Le langage de l'auteur est terre-à-terre mais jamais terre-à-terre, et les personnages de Gallaway sont passionnés et drôles. Maria, surnommée Morticia en deuxième année, raconte à un ami : ' Ici, je suis allongée au lit avec le cœur brisé, et la vérité est que je panique parce que je n'ai pas pratiqué depuis deux jours. Ce n'est pas tout à fait normal, n'est-ce pas ? Martin, qui abandonne son cabinet d'avocat, proclame : « Arrêter est sérieusement sous-estimé », et il y a le chef d'orchestre qui porte « l'expression de celui qui savoure la première bouchée d'une crème brûlée spectaculaire ».

Gallaway, comme certains de ses personnages, est originaire de Pittsburgh, a étudié le droit et, bien qu'il ait joué dans un groupe de rock, a grandi pour aimer l'opéra. En écrivant ce superbe roman, l'auteur a dû se sentir comme Lucien après sa première représentation de 'Tristan à Munich' en 1865, quand 'pour la première fois il a compris le pouvoir dévorant de la performance et comment - comme pour l'amour romantique - il avait saisi ce seulement après des années de recherche, d'envie de quelque chose qu'il n'aurait pu décrire qu'après l'avoir trouvé.

Zukerman est flûtiste, auteur de quatre livres, administrateur des arts et fondateur de ClassicalGenie.com.

L'AFFAIRE MÉTROPOLE

par Matthew Gallaway

Couronner. 372 pages 25 $