Critique du livre : « Wool », par Hugh Howey

Même s'il ne s'agissait que d'un roman post-apocalyptique banal sur une société forcée de vivre sous terre, Laine serait encore tout un conte. À l'été 2011, Hugh Howey, un touche-à-tout de 36 ans, a auto-publié une nouvelle sur le Web. Il a été découvert par des fans d'aventures de science-fiction dystopiques, et ils ont rapidement fait passer le mot. L'augmentation rapide des ventes l'a amené à continuer l'histoire en quatre versements supplémentaires.

Bien avant qu'une édition imprimée ne sorte d'une presse, Wool avait vendu plus de 400 000 livres électroniques et avait été choisi par Hollywood. Mais ce qui le distingue des centaines de milliers de livres électroniques auto-édités, c'est que c'est une bonne histoire fascinante, et bien racontée. Il semble qu'il devrait y avoir une astuce marketing responsable ou un appel flagrant à un intérêt lascif, mais il ne s'agit pas de Cinquante nuances de laine. C'est la vraie affaire.

Simon et Schuster ont pris la vague et publient un omnibus en cinq volumes - en éditions reliées et brochées simultanées - pour nous les Luddites. À l'heure actuelle, si vous n'avez pas lu (ou du moins entendu parler de) Wool, vous êtes désespérément démodé et étrangement bien adapté à ses charmes de narration plutôt traditionnels.



L'action se déroule à l'intérieur d'un immense silo de 144 étages de profondeur, creusé dans la Terre, où les gens doivent vivre car l'atmosphère est toxique et la terre est ruinée. La petite communauté est également stratifiée, avec les agriculteurs et les mécaniciens dans le tiers inférieur, les informaticiens au cœur de la structure et la classe professionnelle au niveau supérieur. Le silo repose sur un étatisme hautement réglementé. Les classes ouvrières portent des uniformes à code couleur. Les biens et services sont échangés par des jetons. Les gens sont limités par un ensemble de règles rigides sur tout, du nombre d'enfants au nombre et aux types d'animaux domestiques autorisés.

Ils ont tout le nécessaire pour vivre sous terre, comme les moyens d'élever des fruits, des légumes et des animaux, une capacité de fabrication de base et un système d'alimentation en eau et en eau rudimentaire. Il y a une sorte d'éthique steampunk au travail, et ce n'est clairement pas l'avenir de votre père. Ils utilisent du charbon de bois pour écrire et manquent de papier. Le passé lointain et le monde naturel du début du 21e siècle ont disparu. Pire encore, il n'y a pas d'ascenseur dans le silo, juste un très long escalier en colimaçon.

De temps en temps, quelqu'un est envoyé à l'extérieur dans une combinaison de protection avec de la laine de qualité industrielle pour nettoyer la saleté des capteurs qui font face au monde extérieur et apporter une lumière diluée. Le seul problème est que les ingénieurs n'ont pas encore trouvé le moyen de remettre les nettoyeurs vivants dans le silo.

Howey plonge directement dans cette étrange dystopie souterraine et la construit au fur et à mesure que l'histoire avance, donnant au roman son dynamisme et son autorité. Bien que richement texturés, le silo et l'État ne seront jamais suffisants pour ces personnes vivant sous terre : il y avait cet espoir tacite et mortel dans chaque membre du silo, écrit-il. Un espoir ridicule et fantastique. Que peut-être pas pour eux, mais peut-être pour leurs enfants, ou les enfants de leurs enfants, la vie à l'extérieur serait à nouveau possible, et que ce serait le travail et les combinaisons volumineuses qui sortaient de leurs labos qui feraient tout possible.

Dans ce monde vient un héros réticent. Elle s'appelle Juliette et l'histoire tourne autour de sa quête pour incarner l'espoir de la sous-classe. Elle est mécanicienne, réparatrice de machines. Elle est très courageuse et inventive, mais Howey l'imprègne de suffisamment de défauts et de doutes pour en faire un protagoniste complet qui entraîne le lecteur. Elle est un chevalier errant idéal pour notre temps. Lorsqu'elle est envoyée pour devenir femme de ménage, ses collègues mécaniciens se soulèvent et prennent les armes contre l'État.

Il est facile de voir à quel point le bouche à oreille exubérant s'est propagé si rapidement sur Internet pour Wool. Les personnages sont bien dessinés, avec un protagoniste et un antagoniste entraînants, et l'intrigue avance sans recourir au mélodrame. Surtout, l'ambiance est à juste titre claustrophobe et, parfois, vraiment terrifiante - en particulier avec la menace très réelle du réchauffement climatique qui se profile. Ce n'est pas un roman parfait et, parfois, la méthode de sa construction ressort comme une couture tordue. Mais Wool est le genre de roman de science-fiction que vous pouvez offrir à ceux qui aiment le genre et à ceux qui ne lisent jamais ce genre de choses.

Donohue est l'auteur de L'enfant volé et deux autres romans.

LAINE

Par Hugh Howey

Simon & Schuster. 537 p. 26 $

Commonwealth (roman patchett)