Les enfants de Brady Bunch rentrent à la maison pour le relooking sentimental extrême de HGTV

Les six enfants originaux de « Brady Bunch » se réunissent pour construire une réplique réelle de leur ancienne maison télévisée sur HGTV. (PA)

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Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 8 septembre 2019 Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 8 septembre 2019

Susan Olsen, qui a depuis longtemps accepté le fait que le monde la connaîtra toujours comme la petite sœur zozotée de la famille Brady, dit qu'elle n'a jamais pris la peine d'aller voir la maison de la rue Dilling dans le nord d'Hollywood. À l'exception de tournages passionnants à Hawaï et dans le Grand Canyon, son expérience d'enfance de co-vedette dans The Brady Bunch s'est principalement limitée à l'étape 5 sur le terrain Paramount à Los Angeles.

Un jour, en 2011, quelque chose d'étrangement magique s'est produit. Son amie, l'auteur-compositeur et artiste Allee Willis, a appelé Olsen et lui a dit : j'ai la Wienermobile demain et lui a demandé si elle voulait s'y retrouver avec elle.



Pourquoi pas? Une chose en a entraîné une autre sur leur route, et le célèbre véhicule promotionnel d'Oscar Mayer s'est finalement retrouvé à la maison Brady – ainsi appelée parce que c'est la maison vue à l'origine à l'extérieur établissant des plans de l'émission télévisée, qui a été créée il y a 50 ans ce mois-ci . Les touristes semblent toujours là, prenant des selfies et rôdant.

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Allee dit que jusqu'à sa mort, elle n'oubliera jamais le regard sur tous les visages des touristes, a déclaré Olsen, lorsque la Wienermobile s'est arrêtée et Cindy Brady est sortie.

Après avoir entendu Olsen raconter cette histoire à une salle remplie de critiques de télévision enthousiastes en juillet, j'ai souhaité une énorme peinture réaliste, encadrée de dorures de ce moment entièrement américain : Au centre de la peinture se trouve la maison qui n'est qu'une fausse représentation de ce que tout le monde croit que c'est ; d'un côté, la Weinermobile, un mélange parfait de technologie et d'appétit produit en série ; de là émerge la seule vraie Cindy; à l'arrière-plan se trouvent les visages de spectateurs effrayés. Et, peut-être, pendant que nous y sommes, nous pourrions ajouter la présence majestueuse d'un mâle à 10 points, et George Washington, et des palmiers contre un crépuscule californien rose-bleu.

Au lieu de cela, je me contenterai d'un salon de la rénovation domiciliaire.

Contrairement à d'autres membres de leur génération du baby-boom et de la génération X - qui mènent chaque jour la bataille familiale épique de ce qu'il faut faire avec la vieille maison et les biens copieux de maman et papa, tandis que les randonneurs de banlieue à deux niveaux sont vendus comme des démontages et que les friperies regorgent de déchets indésirables mais significatifs. bric-à-brac insignifiant du milieu du siècle – les acteurs originaux qui ont joué les six demi-frères et sœurs dans la sitcom ultime des années 70, The Brady Bunch, sont revenus à la télévision pour effectuer ce rituel émotionnel à l'envers.

Dans la mini-série de quatre épisodes irrésistiblement nostalgique A Very Brady Renovation (première lundi sur HGTV), les enfants Brady se réunissent pour aider certaines des stars du réseau avec un remodelage massif de six mois de la maison. Pour le remettre précisément tel que le public l'a perçu. L'original Brady Bunch a duré cinq saisons, suivi d'une boucle permanente de rediffusions, de reprises et de remakes dans la conscience de la culture pop. Ces enfants acteurs ont maintenant entre la fin de la cinquantaine et le milieu de la soixantaine. (Imaginez : Marcia sur Medicare.) Robert Reed, qui jouait leur père, Mike Brady, est décédé en 1992. Florence Henderson, qui jouait leur mère, Carol, est décédée en 2016. Ann B. Davis, qui jouait leur gouvernante bien-aimée, Alice, décédé en 2014.

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Sans avoir à le dire explicitement, A Very Brady Renovation fonctionne comme une curieuse forme de fermeture, ce qui est légèrement plus intéressant que ses actes plus évidents de restauration groovy.

Aussi joyeux et invitant que puisse être le spectacle, sa mission est de tout remettre comme avant, comme maman et papa l'avaient fait – une dernière tentative pour voir si nous pouvons rendre Brady America Great Again, jusqu'à trouver le bon modèle pour le canapé du salon décoré avec goût, ou en utilisant la technologie d'impression 3D pour restaurer la statuette de cheval qui se trouve sur une crédence, ou à la recherche des bons boutons de fleuron qui vont sur le dos des chaises de la salle à manger. Une partie importante de l'épisode de lundi est consacrée à débattre s'il sera acceptable de reconstruire le célèbre escalier Brady avec 11 marches au lieu de 12.

Évoquer le fait que rien de tout cela n'a jamais été réel - qu'une rénovation très Brady est en effet une tentative coûteuse et inutile de mettre une couche de nouveau faux sur l'ancien faux - c'est chercher une logique là où elle n'a pas besoin d'exister. Alors que la maison se rassemble, les visages des acteurs de Brady reflètent un émerveillement presque profond face au passage du temps. La série nous parle secrètement de la mortalité. Cela nous dit quelque chose sur le degré surprenant auquel le passé peut être récupéré, sans parler des efforts que les producteurs de télévision du 21e siècle mettront pour le récupérer.

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C'est un genre étrange d'endroit entre la fiction et la réalité, dit Christopher Knight (alias le deuxième fils Peter Brady), alors qu'il regarde autour de la maison/pas-la-maison dans le premier épisode.

C'est la Brady Zone, ajoute Olsen.

Beaucoup a été fait de la disponibilité de la maison lorsqu'il a été mis sur le marché en 2018, tel quel, pour la première fois depuis 1973. (Prix demandé : 1,88 million de dollars.) La maison a été pendant des années une curiosité incontrôlable ; les tentatives des anciens propriétaires pour préserver la vie privée comprenaient la peinture rose pâle et l'érection d'un mur de briques décoratif à hauteur de genou sur le périmètre de la pelouse.

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Pourtant, c'est incontestablement les loger. Des centaines d'offres d'achat ont afflué (dont une de l'ancien chanteur de boys band Lance Bass), mais HGTV a prévalu et a commencé à recruter les acteurs très Brady pour participer à cet effort très ringard. Il s'avère que plusieurs d'entre eux étaient des yuppies consciencieux qui sont devenus des investisseurs immobiliers avisés, acquérant une certaine expérience pratique de la rénovation en cours de route.

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Avec l'aide d'un chef de conception, d'un entrepreneur et d'une équipe de construction, un grand plan émerge pour que l'intérieur de la maison se conforme précisément aux intérieurs de scène de The Brady Bunch - du Formica orange dans la cuisine à la salle de bain Jack-and-Jill partagé par les six enfants, au grenier groovy qu'un adolescent Greg Brady (Barry Williams) a revendiqué pour le sien, au ressentiment de sa demi-soeur Marcia (Maureen McCormick).

Mené par les porcs de caméra préférés de HGTV, The Property Brothers (Jonathan et Drew Scott), et avec l'aide des stars de Restored by the Fords, Hidden Potential, Flea Market Flip et Good Bones, le projet consiste à transformer la maison à un étage en un maison à deux étages, pour ajouter quelque 2 000 pieds carrés de nouvel espace de vie sans changer la vue essentielle sur la rue.

Sachez simplement que si tout cela ne va pas, nous serons mis à sec, Drew Scott prévient ses collègues de HGTV. Toute l'Amérique saura exactement à quoi cette maison est censée ressembler.

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En fait, toute l'Amérique a participé : la chasse aux meubles vintage est devenue un effort de groupe en ligne, avec des collectionneurs offrant fièrement leurs marchandises - jusqu'aux raisins en plastique décoratifs sur une table basse et un cabinet de curiosités qui se trouve entre la salle à manger et la cuisine. D'autres trésors ont été déterrés dans un stockage profond à Paramount.

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Et que devient la maison, une fois terminée ? Le transformer en musée ne fonctionnera pas pour le quartier, qui a suffisamment souffert de la manie Brady. HGTV offre un séjour d'une semaine à la maison dans le cadre d'un concours promotionnel, mais au-delà de cela, les plans du réseau pour la propriété sont inconnus.

Une question plus intéressante est ce que deviennent les gens. Lors de la conférence de presse de HGTV et d'un cocktail sur le thème des années 70 à Beverly Hills – au cours duquel les invités pouvaient se faire prendre en photo et insérer dans le centre Alice spot sur une grille souvenir 3 par 3 Brady Bunch – les acteurs semblaient particulièrement à l'aise, se mêlant joyeusement dans la foule. Il n'y a pas de question, de blague ou de sentiment sincère qu'ils n'ont jamais entendu auparavant.

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Beaucoup d'entre eux ont travaillé dur pour dépasser Bradyness, d'autres l'ont utilisé pour ce qu'il était. Dans une certaine mesure – remarquable parmi les cas connus de syndrome enfant-acteur – ils sont pour la plupart restés en dehors des gros titres. Ils sont restés hors de prison. Ils sont restés en vie. Ils ont continué à travailler, certains dans d'autres domaines. Mike Lookinland, qui a joué Bobby Brady, a passé les 14 dernières années à diriger une entreprise qui fabrique des comptoirs en béton. Lorsque le groupe accepte de prendre un concert professionnel de Brady, il dit qu'il doit appeler Williams ou Knight et lui demander s'il peut emprunter leur agent.

Alors que A Very Brady Renovation réussit comme exercice métaphorique dans l'ersatz, la vraie fascination réside dans cette autre histoire, à propos de six personnes qui ont passé leur vie à être Brady et non Brady, et la préservation de son vrai moi.

Une rénovation très Brady (90 minutes) premières lundi à 21 h. sur HGTV.

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